Ethics Unwrapped Blog

Neuroética

La neuroética se refiere a la investigación de la ética que se hace dentro de la neurociencia. La neuroética abarca temas éticos que surgen de la investigación y estudio de la neurociencia. La neurociencia es el estudio del sistema nervioso y el cerebro.

El campo de la neuroética es relativamente nueva, y sus hallazgos siguen siendo inconclusos. Examina el cerebro en relación a asuntos como “¿Existe el libre albedrío?” y “¿Acaso la moralidad humana es innata, es decir, es una característica preprogramada en el cerebro?”

La investigación en la neurociencia muestra cómo funciona el cerebro, cómo está estructurado, y cómo se toman decisiones morales. De hecho, la neurociencia muestra una red de varias regiones en el cerebro involucradas en la toma de decisiones morales.

Entonces mientras que la ética y la moralidad históricamente eran campos exclusivos a la filosofía y teología, la investigación que proviene de la neurociencia puede contribuir a la resolución de preguntas claves en estas áreas.

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Razonamiento moral

El razonamiento moral se aplica al análisis crítico de situaciones concretas para determinar lo que está bien o mal, y cómo deben actuar las personas. Tanto los filósofos como los psicólogos estudian el razonamiento moral.

Las decisiones cotidianas que tomamos como “¿Qué me pongo?” son similares a las decisiones morales que tomamos como “¿Debo mentir o decir la verdad?” El cerebro procesa ambas de la misma manera.

El razonamiento moral normalmente se aplica a la lógica y las teorías morales, como la deontología y el utilitarismo, o a situaciones o dilemas específicos. No obstante, las personas no son muy buenas en cuestiones de razonamiento moral. De hecho, el término “estupefacto moral” describe el hecho de que las personas llegan a conclusiones morales importantes que no pueden defender de manera racional.

De hecho, la evidencia muestra que el principio o teoría moral que alguien escoge en muchos casos, irónicamente, está basada en las emociones y no en la lógica. Sus decisiones se ven influenciadas por prejuicios internos o presiones externas como el sesgo de autoservicio y el conformismo social.

Entonces aunque nos gustaría pensar que resolvemos dilemas éticos de manera lógica y racional la verdad es que nuestro razonamiento moral se ve influido por la intuición y nuestras reacciones emocionales.

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Cognición Moral

La cognición moral es el estudio del papel que juega el cerebro en decisiones y principios morales. Como la ciencia social, la cognición moral implica entender las justificaciones y prejuicios que afectan la toma de decisiones en cuanto a temas de la moralidad. La cognición moral también incluye el estudio científico del cerebro y cuestiones tecnológicas.

Los investigadores que trabajan en el tema de la cognición moral se enfocan en proveer explicaciones sociales y biológicas para los procesos cerebrales, como la capacidad de procesar información y tomar decisiones (in)morales. Algunos científicos examinan las influencias genéticas y moleculares, mientras que otros usan imágenes neurológicas para mapear partes del cerebro que afectan en la toma de decisiones.

El razonamiento moral es un proceso complicado. No existen partes del cerebro exclusivamente capacitadas para este tipo de función. No obstante, hay partes del cerebro que están involucradas en la toma de decisiones en cuestiones morales.

Entonces, el estudio de cognición moral no trata de decir a la gente qué tipo de decisiones deben tomar. Lo que sí trata de hacer es explicar cómo y por qué la gente toma las decisiones morales que toman.

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Ética del Comportamiento

La ética del comportamiento es el estudio de porqué las personas toman las decisiones que toman, ya sean decisiones éticas o no. Esta línea de investigación se da en campos como la psicología del comportamiento, la ciencia cognitiva y la biología evolutiva.

La ética del comportamiento es distinta a la filosofía tradicional. En vez de preocuparse de cómo la gente se debe comportar, la ética del comportamiento se enfoca en porqué las personas actúan de la manera en que actúan. Se puede deducir que es más práctico entender nuestras propias motivaciones que entender la filosofía de Aristóteles.

Estudios en la ética del comportamiento encuentra que las personas no son totalmente racionales. La mayoría de nuestras decisiones éticas se toman de manera intuitiva, tomando en cuenta las consideraciones sentimentales, y no siempre de manera calculada o racional. Normalmente las personas que toman decisiones poco éticas son influidas inconscientemente por los sesgos o prejuicios internos, como el sesgo egoísta, por presiones externas como el conformismo y por factores contextuales de los cuales no son conscientes.

Por lo tanto, la ética del comportamiento busca entender por qué las personas, aun con las mejores intenciones, pueden llegar a tomar decisiones poco éticas.

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