Las conexiones políticas de Samsung

El líder de la empresa Samsung, Lee Jae-yong, usó el poder político de su empresa para influenciar al entonces presidente Park Geun-hye, lo cual provocó un escándalo de corrupción y extensivos efectos colaterales políticos.

Caso de estudio

Samsung es la marca primera en cuota de toda Corea del Sur. Los negocios de la empresa se extienden por docenas de mercados distintos que incluyen productos electrónicos, electrodomésticos, semiconductores, farmacéuticos, seguros, tarjetas de crédito, y servicios como la construcción de edificios, entre varios otros. En conjunto, la conglomeración Samsung representa las tazas de exportación más altas en todo el país. En 2017, el mismo año en que la empresa se recuperaba de una retirada de las baterías defectuosas de los teléfonos celulares Galaxy Note 7, también se encontraba un escándalo más amplio con respecto a la influencia que ejerce sobre el gobierno surcoreano.

Lee Jae-yong líder de Samsung de tercera generación desde la fundación de la empresa por su abuelo en 1938. En 2017, Lee fue detenido bajo acusaciones de pagar sobornos a la entonces presidenta Park Guen-hye. La prosecución alegó que Lee, ente otros ejecutivos, ofrecieron pagar sobornos de ₩43,3 billones (aproximadamente $38 millones de dólares en aquel entonces) en forma de donaciones a organizaciones caritativas dirigidos por Choi Soon-sil. Choi era confidente cercano de la expresidenta Park que ejercía una gran influencia sobre ella. La prosecución alegó que $26 millones fueron desfalcados de los fondos corporativos de Samsung, y a cambio de sobornos, Choi iba presionar a Park a persuadir al gobierno a apoyar una incorporación de dos unidades distintas del grupo Samsung. Esta incorporación, representando un valor de $8 millones, consistía en la fusión de la corporación Samsung C&T, que controlaba un interés extensivo en Samsung Electronics, y Cheil industries, otra empresa del grupo Samsung. La incorporación fue aprobada y ayudó a Lee a mantener control sobre la conglomeración de Samsung más grande, a pesar de que su familia fuese titular de una fracción mínima de acciones de la empresa.

Lee fue declarado culpable de soborno, defraudación, la transferencia internacional ilegal de acciones, el ocultamiento de procedimientos criminales y perjurio. Fue sentenciado a 5 año de cárcel. Park fue impugnada y sentenciada a 24 años de cárcel bajo convicciones de soborno, coerción y abuso de poder. Choi fue declarado culpable de soborno, abuso de poder y la interferencia en asuntos públicos. Fue sentenciada a 20 año de cárcel y fue ordenada a pagar una multa de ₩18 billones (aproximadamente $17 millones en aquel entonces).

El juez Lee Jin-dong, quien presidía sobre el caso de Lee Jae-yong, dijo que “En el fondo de este caso reside la colusión entre el poder político y el poder económico”. Kang Won-taek, científico político de la Universidad Nacional de Seúl, comentó de la sentencia de Park, “espero que este juicio provea una buena oportunidad para cortar los lazos con el legado persistente de la colusión entre el poder político el mundo de los grandes negocios.”

En febrero de 2018, Lee fue puesto en libertad después de menos de un año de cárcel. Muchos criticaron su liberación prematura como señal de que las conglomeraciones manejadas por familias elites aún ejercían demasiado poder, mientras que otros recibían las noticias con buenos ojos al notar que Lee era un mero chivo expiatorio víctima del un sentimiento popular anti-conglomerático. Kim Kyong-man, ejecutivo de la Federación Coreana de Empresas Pequeñas y Medianas, dijo que “en un tiempo de empeoramiento del entorno empresarial, encarcelar a los negociantes durante mucho tiempo causa tremendos daños no solo a las empresas, pero también a la economía nacional.” Jun Sung-in, economista de la Universidad Hongik en Seúl, dijo que “Este es un retraso crítico para el país… Este caso nos muestra de nuevo que el poder judicial surcoreano no goza de la confianza del pueblo en cuanto a los casos que involucran los ‘caciques chaebol’ [grandes conglomeraciones manejadas por familias poderosas].”

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Perspicacia ética

El 2017 fue un año duro para Samsung, a menos en términos de la ética. Mientras que la compañía se recuperaba de una retirada de las baterías de los teléfonos celulares Galaxy Note 7, se encontraba enredada en un escándalo de corrupción relativo a la influencia que ejerce sobre el gobierno surcoreano. El líder de tercera generación de Samsung, Lee Jae-young fue declarado culpable de pagar sobornos al entonces presidenta surcoreana Park Geun-hye. A cambio de los sobornos el gobierno apoyaba una incorporación al valor de $8 billones entre dos unidades del grupo Samsung que permitió que Lee mantuviera control sobre la conglomeración. Los sobornos son un ejemplo clásico de la corrupción y revelan una relación tumultuosa entre la empresa nacional principal de Corea del Sur y sus oficiales gobernantes.

Preguntas para la discusión

1. La corrupción consiste en el abuso del poder para el beneficio personal. ¿De que manera se manifiesta la corrupción en este caso? Explica.

2. ¿Quién crees que debería ser primariamente culpable de corrupción en este caso: Lee Jae-yong, Park Guen-hye mo Choi Soon-sil? ¿Por qué? ¿En este caso la culpa debería caer más en los oficiales de Samsung quienes arreglaron los sobornos o en los funcionarios del gobierno quienes estaban más de contentos al recibirlos?

3. Dado el tamaño y la importancia de la conglomeración Samsung en la economía surcoreana, ¿piensas que es éticamente permisible que el gobierno trate de manera privilegiada a la compañía? ¿Por qué o por qué no?

4. En cuanto al puesto en libertad de Lee Jae-yong de la cárcel, ¿estás de acuerdo con lo que dijo Kim Kuyong-man o lo que dijo Jun Sung-in? ¿Fue una buena o mala decisión el puesto en libertad temprano de Lee? ¿Por qué?

5. Las conglomeraciones dirigidas por familias poderosas tienen una larga historia de enlaces con el gobierno de Corea del Sur. ¿Qué daños potenciales se causan al permitir que estas empresas ejerzan influencia sobre el gobierno? ¿De qué manera podrían las empresas y el gobierno repelar futuras instancia de corrupción?

6. Algunos creen que la cultura de algunos países acoge la corrupción y que los demás países deberían aceptar las normas autóctonas. ¿Estás de acuerdo con la suposición que la cultura de algunos países acoge la corrupción? Sí es así, ¿estás de acuerdo con la suposición adicional que las demás naciones deberían aceptar tal corrupción? ¿Por qué o por qué no?

7. ¿Has visto otros ejemplos de corrupción recientes en la noticia? ¿Qué ocurrió? ¿Cuáles fueron las consecuencias de la corrupción? Explica.

Bibliografía

Summer of Samsung: A Corruption Scandal, a Political Firestorm—and a Record Profit
https://www.bloomberg.com/news/features/2017-07-27/summer-of-samsung-a-corruption-scandal-a-political-firestorm-and-a-record-profit

Samsung apologises for Galaxy Note 7 and corruption scandals
http://www.telegraph.co.uk/technology/2017/03/24/samsung-apologises-agm-galaxy-note-7-corruption-scandals/

Samsung Heir Faces Arrest as Corruption Scandal Deepens
https://www.vanityfair.com/news/2017/01/samsung-heir-faces-arrest-as-corruption-scandal-deepens

Samsung heir Lee Jae-yong found guilty of corruption
http://www.aljazeera.com/news/2017/08/court-finds-samsung-lee-jae-yong-guilty-corruption-170825062447602.html

Samsung, corruption, and you
https://www.theverge.com/2017/3/9/14867124/samsung-bribery-corruption-trial-chairman-lee-jae-yong

Samsung Group’s heir Lee Jae-young sentenced to five years in corruption case
https://www.washingtonpost.com/world/samsungs-heir-apparent-found-guilty-of-corruption-sentenced-to-five-years-in-jail/2017/08/25/03a71976-894e-11e7-9ce7-9e175d8953fa_story.html

Disgraced former South Korean president gets 24 years in prison on corruption charges
https://www.washingtonpost.com/world/former-south-korean-president-sentenced-to-24-years-in-prison-for-corruption/2018/04/06/0b9151d6-3945-11e8-b57c-9445cc4dfa5e_story.html

Confidante of disgraced South Korean president sentenced to 20 years in prison
https://www.washingtonpost.com/world/confidante-of-disgraced-south-korean-president-sentenced-to-20-years-in-jail/2018/02/13/871a71de-10b4-11e8-827c-5150c6f3dc79_story.html

Samsung’s Size Could Make It Tough to Keep Its Leader in Prison
https://www.nytimes.com/2017/08/27/business/samsung-south-korea.html

Samsung Heir Freed, to Dismay of South Korea’s Anti-Corruption Campaigners
https://www.nytimes.com/2018/02/05/business/samsung-lee-jae-yong-appeal.html

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