Proveedores de Apple y sus prácticas laborales

Con su línea de productos electrónicos tan codiciados, Apple tiene seguidores extremadamente fieles. Durante la temporada feriada del 2014, se vendieron 74.5 millones de iPhones. Esta gran demanda significa que Apple esperaba tener ganancias de más de $52 mil millones en el 2015, sobrepasando las ganancias generadas por otras empresa en la historia. A pesar de la estabilidad en su desempeño económico año tras año, detrás de este gran margen de ganancias de Apple se esconde una ética empresarial complicada. Al igual que otros productos que se venden en los Estados Unidos, Apple no produce la mayoría de sus productos en el país. La mayoría de su abastecimiento de componentes y producción industrial se lleva a cabo en otros países en condiciones que críticos sostienen son peligrosas al bienestar de sus trabajadores y dañino al medio ambiente.

Por ejemplo, hojalata es un componente importante de los productos de Apple y la mayor parte procede de Indonesia. Aunque hay minas que abastecen hojalata de manera ética, existen muchas que no siguen estas prácticas. Un estudio encontró que muchos trabajadores—incluyendo muchos niños— trabajan en condiciones inseguras, excavando hojalata a mano en minas propensas a deslaves de tierra que pueden hasta enterrar a las trabajadores. Aproximadamente 70% de la hojalata que se usa en aparatos electrónicos como teléfonos inteligentes y tabletas proviene de estas minas más peligrosas y de pequeña escala. Una investigación de la BBC reveló cuan peligrosas las condiciones laborales pueden llegar a ser. Al entrevistar a la minores, un menor de 12 años que trabajaba al fondo del precipicio de 70 pies de tierra dijo: “Me preocupan los deslaves. La tierra que se resbala desde arriba a abajo. Puede suceder.”

Apple defiende sus prácticas declarando que sólo tiene cierto control sobre el monitoreo y la regulación de los componentes que proceden de estas fuentes. La empresa justifica sus prácticas de abastecimiento diciendo que es un proceso complicado que consiste de miles de mineros vendiendo hojalata, muchos de ellos de terceras personas. En una declaración a la BBC Apple dijo: “lo más simple sería que Apple se rehusara unilateralmente a comprar hojalata de minas de Indonesia. Eso sería lo más fácil para nosotros y nos protegería de tanta crítica. Pero también sería la opción más descuidada y cobarde ya que no haría nada para mejorar la situación. Hemos optado por mantenernos involucrados y tratar de efectuar cambios en las condiciones locales.”

Para fomentar mayor transparencia, Apple ha publicado reportes anuales donde detallan su trabajo con sus proveedores y sus prácticas laborales. Mientras algunas investigaciones recientes muestran algunas mejoras en cuanto a las prácticas laborales de sus proveedores, Apple continúa siendo sujeta a críticas ya que la demanda de sus iPhones y otros productos sigue creciendo.

Preguntas de discusión

1. ¿Crees que Apple debe hacerse responsable por los deslices éticos cometidos por individuos que se encuentran en niveles inferiores de la cadena de suministro? ¿Por qué o por qué no?

2. ¿Crees que Apple debe continuar su relación con proveedores para poder cambiar sus prácticas, o dejar de trabajar con todos, inclusive los más concientes, para asegurarse de que no hayan malas prácticas en el proceso? Explica tu razonamiento.

3. ¿Crees que los consumidores deben de tomar en cuenta las prácticas éticas de las empresas cuando toman decisiones sobre qué consumir? ¿Por qué o por qué no?

4. ¿Puedes pensar en otros ejemplos de productos o marcas que tienen prácticas éticas cuestionables? ¿Crees que las decisiones de los consumidores se ven afectadas por estas prácticas, o son indiferentes? Explica.

5. ¿Afectaría tu decisión de comprar un producto si supieras que fue hecho bajo condiciones éticamente cuestionables? Explica dando ejemplos.

6. ¿Si fueras parte de una organización regulatoria, cómo manejarías las prácticas éticamente cuestionables de empresas multinacionales como Apple? ¿Te sentirías obligado a actuar, o crees que la solución debe qudar en las empresas mismas? Explica tu razonamiento.

Bibliografía

Apple ‘no logra proteger a los trabajadores en maquiladoras chinas’
http://www.bbc.com/news/business-30532463 

Como Apple puede tener ganancias de $53 mil millones este año
http://money.cnn.com/2015/07/17/technology/apple-earnings-2015/ 

Ventas globales del Apple iPhone del 3er cuarto del 2007 al 2o cuarto del 2016 (in unidades de un millón)
http://www.statista.com/statistics/263401/global-apple-iphone-sales-since-3rd-quarter-2007/ 

A pesar de su mejoría, violaciones laborales siguen afectado a Apple
http://www.theverge.com/2015/2/12/8024895/apple-slave-labor-working-conditions-2015 

Reportes – Responsabilidad de proveedores– Apple
https://www.apple.com/supplier-responsibility/progress-report/

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