Egil Krogh y el escándalo de Watergate

Egil “Bud” Krogh era un abogado joven que trabajaba para la administración de Nixon a finales de los años 60s, y a principio de 1970 como asistente diputado del presidente. El analista militar Daniel Ellsberg filtró los Documentos del Pentágono, los cuales contenían información delicada sobre el rendimiento estadounidense en la guerra de Vietnam. El Presidente Nixon le había asignado a Krogh impedir la divulgación de información de alto secreto. El asistente de asuntos del interior de Nixon, John Ehrlichman, ordenó a Krogh que investigara y desacreditara a Ellsberg, agregando que esta divulgación dañaría la seguridad nacional.

Krogh y otros miembros de la administración crearon un equipo secreto que después se conocería como los “plomeros” (que pararían la fuga o divulgación de datos), bajo la supervisión de Ehrlichman. En septiembre del 1971, los plomeros embarcaron en su primera entrada forzada a las oficinas del psiquiatra de Ellsberg, buscando documentos que podrían desacreditar el testimonio de Ellsberg basado en su salud mental. Reflejando sobre la junta donde se acordó y aprobó esta primera entrada forzada, Krogh después escribiría que, “Yo escuchaba cuidadosamente. En ningún momento yo o cualquier otra persona preguntaría si la estrategia era necesaria, legal, o moral. Todos estábamos convencidos de que estábamos respondiendo a una crisis legítima de seguridad nacional, y nos enfocamos en la logística de la operación: quién haría qué, cuándo, y dónde.”

La entrada forzada no sólo fue ilegal sino también poco eficaz. No se encontró nada que podría poner en duda el testimonio de Ellsberg. Además, la relación entre esta entrada forzada y la administración de Nixon quedaron cementadas y fácilmente comprobadas en comparación de los vínculos entre Nixon y Watergate. Krogh después se declaró culpable por su parte en la entrada forzada y fue sentenciado a 2-6 años en prisión. En su sentencia, Krogh explicó que la seguridad nacional es “sujeta a una gran diversidad de definiciones, lo cual hace sumamente importante llegar a una definición concreta de lo que implica la seguridad nacional en sus diferentes instancias.” El juez Gesell, que sentenció a Krogh a 6 meses de prisión y otros dos años de libertad condicional no supervisada, dijo, “En aceptar culpabilidad no has intentado, aunque lo podrías haber hecho, de echarle la culpa a otros que iniciaron y aprobaron el plan. Se te hizo responsable de una operación totalmente ilegal por personas en un nivel más alto en el mando de poder, y tú lo llevaste a cabo por una combinación de lealtad y vanidad, lo cual comprometió tus obligaciones como abogado y servidor público.”

Krogh, gracias a que cooperó con la fiscalía de Watergate y nunca pidió clemencia, cumplió sólo cuatro meses y medio de su sentencia. La suprema corte del estado de Washington inhabilitó a Krogh en 1975, pero este peticionó a la corte para que se le dejara ejercer en 1980 y se hizo socio del bufete legal en Seattle, Krogh & Leonard. Krogh ha pasado los últimos 45 años promoviendo educación legal ética y escribiendo sobre el tema de la integridad. En un artículo que escribió para The New York Times en el 2007, dijo, “Al final me di cuenta que lo que había pasado en la administración de Nixon fue la falta de integridad personal. Sin ella, fallamos al no lograr entender los límites constitucionales del poder ejecutivo y la obligación de acatarnos a la ley.”

Preguntas de discusión

1. ¿Cómo impactó la debilitación ética a la trayectoria que llevó a Egil Krogh a la prisión? Explica.

2. Cuando se tomó la decisión, ¿cuáles fueros los factores que causaron que cuestiones morales se ignoraran cuando se decidió entrar a la oficina del psiquiatra de Ellsberg?

3. Krogh ha dicho que él empezó su trabajo en la Casa Blanca “con tremendo entusiasmo y compromiso—quizás demasiado.” ¿Crees que esta declaración refleja sus acciones cuando trabajaba con la administración de Nixon? ¿Por qué o por qué no?

4. ¿Cuál fue el papel de figuras de autoridad como Krogh que afectaron las acciones y decisiones que se tomaron? Explica.

5. ¿Cómo se puede evitar la debilitación ética cuando se trabaja en un ambiente de alta presión?

6. Krogh cree que la política y acciones de la administración de Bush en cuanto a tortura durante la guerra en Iraq refleja el mismo tipo de errores en la toma de decisiones que él cometió durante las operaciones de los plomeros. ¿Estás de acuerdo?¿Por qué o por qué no?

Bibliografía

Punto ciego: Los prejuicios escondidos de personas buenas
http://www.worldcat.org/title/blindspot-hidden-biases-of-good-people/oclc/687655333

Punto ciego: Por qué fracasamos en tratar de hacer lo correcto y qué podemos hacer al respecto
http://www.worldcat.org/title/blind-spots-why-we-fail-to-do-whats-right-and-what-to-do-about-it/oclc/679940661

Toda la verdad: El complot de Watergate
http://www.worldcat.org/title/whole-truth-the-watergate-conspiracy/oclc/6223134

Desviaciones: Por qué nuestra decisiones se desvían y cómo podemos hacer lo que nos planteamos
http://www.worldcat.org/title/sidetracked-why-our-decisions-get-derailed-and-how-we-can-stick-to-the-plan/oclc/807028907

Ceguera deliberada: Por qué ignoramos lo obvio y nos arriesgamos
http://www.worldcat.org/title/willful-blindness-why-we-ignore-the-obvious-at-our-peril/oclc/639161268

El robo que la historia olvidó
http://www.nytimes.com/2007/06/30/opinion/30krogh.html

Integridad: Buena gente, malas decisiones, y lecciones de vida de la Casa Blanca
http://www.worldcat.org/title/integrity-good-people-bad-choices-and-life-lessons-from-the-white-house/oclc/141852377

Las lecciones que aprendemos de Egil Krogh
http://www.lawandpolitics.com/washington/Egil-Kroghs-Lessons-Learned/0ca80bdc-6a6f-102a-ab50-000e0c6dcf76.html

Pesadilla: El lado oscuro de la administración de Nixon
http://www.worldcat.org/title/nightmare-the-underside-of-the-nixon-years/oclc/1676387

Ser Nixon: Un hombre dividido
http://www.worldcat.org/title/being-nixon-a-man-divided/oclc/904756092

Un hombre contra el mundo: la tragedia de Richard Nixon
http://www.worldcat.org/title/one-man-against-the-world-the-tragedy-of-richard-nixon/oclc/906798379

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