Algo sospechoso en los juegos paralímpicos

Algunas de las historias deportivas más inspiradoras y alentadoras provienen de las Olimpiadas Especiales (para atletas con discapacidades intelectuales) y los Juegos Paralímpicos (para atletas con impedimentos intelectuales y discapacidades visuales o físicas). Los juegos paralímpicos se llevan a cabo en paralelo con los Juegos Olímpicos cada cuatro años y se han convertido en una gran sensación. La revista Sports Illustrated informa que «el deporte paralímpico se ha convertido en un gran negocio, con países y patrocinadores que invierten millones de dólares para financiar y promover atletas cuyas historias destacan lo mejor de la humanidad»[1]. Los paralímpicos australianos a veces reciben «decenas de miles de dólares en fondos del gobierno y otras ventajas, incluidas becas universitarias, vehículos y viviendas».[2] En los Juegos Paralímpicos del 2020, los atletas estadounidenses estaban puestos para recibir $37,500 por cada medalla de oro que ganaran.

Desafortunadamente, a veces los paralímpicos hacen trampa de manera muy parecida a como lo han hecho los atletas olímpicos regulares: toman drogas ilícitas[3] o aumentan su presión arterial («boosting») para aumentar la frecuencia cardíaca y mejorar su rendimiento.[4] Y los rusos, tal como sistemáticamente hacen trampa en los Juegos Olímpicos tradicionales, también lo hacen en los Juegos Paralímpicos. [5] Pero la trampa más significativa implica engañar al sistema de clasificación del Comité Paralímpico Internacional (IPC).

El IPC clasifica las discapacidades de los competidores para proporcionar una estructura para la competencia. La competencia justa prospera solo si los atletas tienen niveles similares de discapacidad, por lo que los atletas se agrupan en clases según «cuánto afecta su discapacidad las actividades fundamentales en cada deporte y disciplina específica»[6].

Obviamente, al pretender tener una discapacidad más grave de la que realmente tienen, los atletas podrían convencer a los funcionarios de agruparlos con atletas de habilidades más reducidas. Y hay evidencia de que esto ha sucedido. Por ejemplo, entre las malas acciones[7]:

  • Los nadadores se adhieren los brazos con cinta adhesiva durante días, quitando la cinta justo antes de la clasificación. Debido a esto, no pueden extender completamente sus brazos.
  • Los atletas llegan para la clasificación en una silla de ruedas cuando normalmente no la usan, o usan aparatos ortopédicos que normalmente no usan.
  • Los atletas se sumergen en agua fría o ruedan en la nieve poco antes de la clasificación para empeorar el tono muscular.
  • Los atletas se desempeñan intencionalmente por debajo de su capacidad («tanking») en carreras de evaluación.
  • Sorprendentemente, incluso el acortamiento y la eliminación de las extremidades se han llevado a cabo.

El ejemplo más infame de hacer trampa es del equipo de baloncesto de España en los Juegos Paralímpicos de Sydney 2000: ninguno de los 12 jugadores tenía una discapacidad mental como estaban representado.[8] Recientemente, varios paralímpicos, especialmente nadadores, han afirmado que el engaño del sistema de clasificación es una «epidemia».[9]

Después de que el equipo español de baloncesto finalmente fuera castigado en el 2017, el IPC eliminó el baloncesto como deporte paralímpico hasta que los funcionarios pudieron demostrar a satisfacción del IPC que tenían el problema de clasificación bajo control. [10]

Y, después de acusaciones creíbles de trampas en la clasificación generalizada entre los paralímpicos australianos[11], Australia lanzó un curso en línea que es obligatorio para todos sus atletas paralímpicos. El curso describe el proceso de clasificación y los requisitos para todo el personal, entrenadores y atletas, explica las sanciones por incumplimiento y capacita a todos en la toma de decisiones éticas.[12]

En este momento, los Juegos Paralímpicos de Tokio 2020, junto con los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, se han pospuesto debido a la pandemia COVID-19. Queda por ver si la mayor visibilidad (y conciencia) sobre el hecho de hacer trampa en los juegos paralímpicos cambia la forma en que se juegan estas olimpiadas en el futuro.

Preguntas de discusión

  1. ¿Te sorprende aprender que algunos de estos inspiradores atletas paralímpicos están haciendo trampa? ¿Por qué o por qué no?
  2. ¿Por qué crees que algunos atletas paralímpicos hagan trampa?
  3. ¿Cuáles sesgos psicológicos, presiones sociales o racionalizaciones son capaces de emplear estos atletas para justificar su decisión de hacer trampa? Explica.
  4. ¿Por qué parece ser que se hace trampa en los Juegos Paralímpicos, pero no en las Olimpiadas Especiales?
    1. ¿Puede que el video sobre el “Juego de incentivos” ayude a explicar esta pregunta?
  5. El entrenador que reclutó al equipo español de baloncesto en el 2000, según se informa, amasó una fortuna tomando dinero estatal dirigido a sostener atletas deshabilitados.[13] ¿Crees que el sesgo del auto-servicio juegue un papel en motivar el hacer trampa? ¿Cómo? ¿Para los entrenadores? ¿Para los atletas? Explica.
  6. Se ha reportado que la conciencia de los 12 jugadores de baloncesto españoles semiprofesionales no discapacitados que ingresaron a los Juegos Paralímpicos de Sydney de 2000 (y ganaron la medalla de oro) se vio facilitada por el Presidente de la Federación Española de Deportes para Discapacitados Mentales. Les dijo que los atletas paralímpicos falsos eran comunes en todos los deportes en los Juegos Paralímpicos.[14] ¿Suena esto como el sesgo del conformismo? ¿Por qué o por qué no?
    1. ¿Es esta aserción intelectualmente defendible, o es simplemente una racionalización masiva?
  7. Se ha sugerido que el hacer trampa por parte de los atletas en los Juegos Paralímpicos refuerzan un estereotipo sostenido por muchos de que personas a menudo fingen estar discapacitadas para calificar para pagos del gobierno y, por lo tanto, son tramposos.[15] ¿Es el refuerzo de esta narrativa falsa un resultado perjudicial del hacer trampa? ¿Por qué o por qué no?
    1. ¿Crees que este resultado negativo haya sido previsto por los malhechores?
    2. ¿Se te ocurre algún otro impacto colateral?
  8. Se ha argumentado que debido a que los Juegos Paralímpicos se tratan de ganar (al igual que todos los deportes) y que a veces las personas en otros deportes hacen trampa, no es gran cosa que los Paralímpicos hagan trampa. De hecho, “algunos paralímpicos y luchadores por los derechos de los discapacitados toman los escándalos de dopaje como noticias positivas. Dicen que demuestra que las personas discapacitadas pueden lograr las mismas cosas que cualquier otra persona, incluida la trampa. Argumentan que las personas pueden identificarse más con un modelo a seguir que ha cometido errores «.[16] ¿Le parece un argumento convincente? Explique.
  9. La ganadora de la medalla de oro paralímpica, Bethany Woodward, devolvió su medalla de oro en los relevos porque una de sus compañeras estaba insuficientemente discapacitada y, por lo tanto, le dio a su equipo una ventaja injusta. Woodward dijo: “El deporte paralímpico se trata de personas discapacitadas que se esfuerzan y superan su discapacidad. El devolver esta medalla significará que todas las medallas que gané tienen que ver conmigo, mi parálisis cerebral y mi fuerza «.[17] Jim Moore se burló de este acto, quien escribió: «El deporte paralímpico o se trata de pornografía de inspiración y de dar a «personas especiales» algo que hacer entre meternos a todos en una caja. O se trata de lo que se trata todo otro deporte: ganar «.[18] ¿Estás de acuerdo con Moore? ¿Admiras a Woodward? ¿Ambos? ¿Ninguno? Apoya tu posición.
  10. Atletas como Bethany Woodward y la para-nadadora estadounidense Jessica Long han estado tratando de llamar la atención sobre el hacer trampa en los Juegos Paralímpicos. Pero han sido criticados por otros para-atletas por causar un furor que amenaza con desgarrar el deporte y dañarlo irrevocablemente.[19] Algunos piensan que Woodward y Long deberían callarse. ¿Tu qué crees? ¿Por qué o por qué no?
  11. ¿Son necesarios los pasos que toma el IPC (prohibir el baloncesto hasta que el deporte pueda limpiar su acto) y países individuales como Australia (con su curso de entrenamiento en línea)? ¿Son suficientes? Explica tu razonamiento.

Bibliografía

[1] Robert Sanchez, Dirty Pool at the Paralympics, Sports Illustrated, March 2020, at https://www.si.com/olympics/2020/03/03/paralympiccheating.

[2] Robert Sanchez, Dirty Pool at the Paralympics, Sports Illustrated, March 2020, at https://www.si.com/olympics/2020/03/03/paralympiccheating.

[3] Roger Collier, Most Paralympians Inspire, But Others Cheat, Canadian Medical Association Journal, Sept. 9, 2008, at https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2527388/.

[4] Kevin Carpenter, The Dark Side of the Paralympics: Cheating Through “Boosting,” LawInSport, Aug. 27, 2012, at https://www.lawinsport.com/more/blogs/kevin-carpenter/item/the-dark-side-of-the-paralympics-cheating-through-boosting.

[5] Rebecca Ruiz, Russia Is Banned from Paralympics, Again, for Doping, New York Times, Jan. 29, 2018, at https://www.nytimes.com/2018/01/29/sports/paralympics-russia-doping.html.

[6] International Paralympic Committee, November 2015 IPC Athlete Classification Code (2015).

[7] Robert Sanchez, Dirty Pool at the Paralympics, Sports Illustrated, March 2020, at https://www.si.com/olympics/2020/03/03/paralympiccheating.

[8] Simon Tomlinson, Are These the Biggest Cheats in Sporting History? Staggering Story of the Healthy Spanish Basketball Team Who Pretended to Be Mentally Handicapped to Win Paralympic Gold, The Daily Mail, Oct. 14, 2013, at https://www.dailymail.co.uk/news/article-2458715/Spanish-basketball-team-pretended-disabled-win-Paralympic-gold.html

[9] Robert Sanchez, Dirty Pool at the Paralympics, Sports Illustrated, March 2020, at https://www.si.com/olympics/2020/03/03/paralympiccheating.

[10] Craig Lord, Jessica Long on the Poison Pool in Paralympic Swimming Where ‘Classification Cheats Prosper,’ Swimming World Magazine, March 5, 2020, at https://www.swimmingworldmagazine.com/news/jessica-long-on-the-poison-pool-in-paralympic-swimming-where-classification-cheats-prosper/.

[11] Scot Spits, Misrepresenting Disability on a Par with Doping: Paralympics, Australia, Sydney Morning Herald, July 31, 2019, at https://www.smh.com.au/sport/misrepresenting-disability-on-a-par-with-doping-paralympics-australia-20190731-p52cm2.html.

[12] Chris Dutton, Paralympics Australia Launches Crackdown on Cheats, Canberra Times, May 29, 2019, at https://www.canberratimes.com.au/story/6188557/para-sport-launch-cheating-crackdown/#gsc.tab=0.

[13] Alex Dunham, ‘Stop Playing Well, They’ll Know You’re Not Disabled,’ The Local, Oct. 11, 2013, at https://www.thelocal.es/20131011/stop-playing-well-theyll-know-youre-not-disabled.

[14] Alex Dunham, ‘Stop Playing Well, They’ll Know You’re Not Disabled,’ The Local, Oct. 11, 2013, at https://www.thelocal.es/20131011/stop-playing-well-theyll-know-youre-not-disabled.

[15] James Moore, The Paralympics Cheating Scandal Proves that British Para-sport is a Victim of Its Own Success, The Independent, Oct. 31, 2017, at https://www.independent.co.uk/voices/paralympics-cheating-scandal-british-athletes-success-disabilities-classification-a8029866.html.

[16] BBC, Paralympics: Olympic Implications, at http://www.bbc.co.uk/ethics/sport/aspects/paralympics.shtml.

[17] Paul Grant, ‘I’m Handing Back My Medal’: Is Paralympic Sport Classification Fit for Purpose?, BBC.com, Sept. 18, 2017, at https://www.bbc.com/sport/disability-sport/41253174.

[18] James Moore, Why is Anyone Shocked that Paralympians Have Been Accused of Cheating?, The Independent, Sept. 23, 2017, at https://www.independent.co.uk/voices/paralympics-para-athletes-doping-cheating-classification-paralympians-a7962796.html.

[19] Robert Sanchez, Dirty Pool at the Paralympics, Sports Illustrated, March 2020, at https://www.si.com/olympics/2020/03/03/paralympiccheating.

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