Disonancia cognitiva

La disonancia cognitiva es el estrés mental que sienten las personas cuando tienen dos ideas contradictorias en su mente al mismo tiempo. Cuando las ideas tienen dimensiones éticas, este malestar se denomina disonancia moral.

La mayoría de las personas se consideran éticas. Pero los estudios muestran que la mayoría de las personas también mienten y engañan con frecuencia de maneras que no les gustaría que otros supieran o vieran. Este conflicto entre su propia imagen moral y sus acciones inmorales crea una disonancia cognitiva y la mayoría de las personas (consciente o inconscientemente) quieren resolver este malestar psicológico.

Idealmente, las personas resolverán el conflicto deteniendo sus malas acciones y viviendo de acuerdo con su propia (buena) imagen de sí mismos. Pero más a menudo, las personas resuelven la disonancia encontrando formas de pensar en sí mismas como buenas personas mientras continúan haciendo cosas malas.

Por ejemplo, tome a Toshihide Iguchi, un comerciante que perdió $ 1.1 mil millones para su empleador, Daiwa Bank, y lo encubrió. Aunque admitió haber hecho cosas que constituían un delito, no se consideraba un criminal. Debido a que su objetivo había sido salvar a Daiwa Bank del estrés financiero, vio su engaño como algo altruista.

Desafortunadamente, como ilustra la historia de Iguchi (y muchas otras), tenemos una habilidad extraordinaria para distanciarnos mentalmente de nuestras propias malas acciones. Entonces, cuando sentimos disonancia moral, debemos detenernos y reflexionar cuidadosamente sobre la decisión que estamos a punto de tomar.