El silencio de Baylor frente al abuso sexual

Mientras que el equipo de futbol americano iba ganando en el campo, los oficiales de la universidad negaron a tomar acción cuando las alegaciones de abuso sexual por jugadores estudiantiles salieron a la luz.

Caso de estudio

En la temporada de 2011, el equipo de futbol americano de la Unviersidad de Baylor acabó entre los mejores 25 clubes nacionales por primera vez desde 1986. En la temporada de 2013 el equipó ganó el campeonato regional del torneo de la Conferencia ‘Big 12’ y jugaron en el partido al nivel nacional conocido como el “Fiesta Bowl”. La buena rancha continuaba en la temporada de 2014. Per mientras que los jugadores de los Osos de Baylor seguían ganando en el campo, los oficiales de la universidad no hicieron casi nada para investigar las alegaciones de violación y abuso sexual levantadas en contra los futbolistas. En una demanda registrada en 2017 contra la universidad, las víctimas alegaron que al menos 31 de los jugadores del equipo cometieron al menos 52 incidentes de abuso sexual entre los años de 2011 y 2014.

Una de las víctimas describió como fue a la policía del campus de la universidad después de ser abusada sexualmente. Le dijeron que no podían hacer nada porque el abuso había ocurrido fuera del campus. Cuando fue al centro de salud de la universidad para pedir asesoramiento, le dijeron que nadie podía ayudarla del momento y que pusiera su nombre en la lista de espera o que buscara asesoramiento fuera del campus. Una de las madres de las víctimas trató de contactar al entrenador del equipo de futbol Art Briles y que su secretaria le dijo que sabían de las alegaciones y que estaban investigando. Briles nunca devolvió las llamadas del padre de la víctima. Un incidente de octubre de 2013 resultó en la imputación de un futbolista, Sam Ukwuachi, en junio de 2014. Durante el juicio los investigadores fiscales divulgaron que una investigación interna de la universidad lo había absuelto de cualquier delito.

En una declaración escrita, Briles insistió que nunca participó en el encubrimiento. Dijo, “ante todo… que alguien ha sido lastimado, físicamente, sexualmente, emocionalmente o espiritualmente, es una tragedia. Yo haría todo lo posible para prevenir que eso ocurra… nunca traté de encubrir el hecho de que hubo incidentes de abuso sexual. Jamás tuve contacto con alguien que reclamaba ser víctima del abuso sexual o doméstico.” Añadió que, “Cuando me advirtieron que podría haber habido abusos, mi reacción fue precisa: la alegada víctima debería ir a la policía, denunciarlo, y que la policía deberá procesárselo. Y yo jamás utilicé un jugador sabiendo que había sido acusado de abuso sexual.”

Posteriormente a las investigaciones, Baylor publicó una declaración en the New York Times: “No debe caber duda de que en vez de preocuparnos por la ‘marca’ asociada con la Unviersidad de Baylor, el liderazgo en Baylor se enfocará en hacer lo que se debe.” La declaración seguía: “Ninguna otra universidad ha efectuado un cambio en el liderato a tan gran escala y a través de la autoevaluación. Ninguna otra universidad ha implementado con tanto vigor una lista tan ambiciosa de 105 reformas recomendadas.” En mayo de 2016, Briles fue despedido de su puesto como entrenador y el rector de la universidad Ken Starr renunció. El Director Atlético Ian McGaw también renunció poco después.

Los jugadores implicados en los abusos sexuales o fueron expulsados de la universidad o se dejaron de matricular. En junio de 2014 el atleta Tevin Elliot fue declarado culpable a dos cargos de abuso sexual. En agosto de 2015 Ukwuachu fue declarado culpable del abuso sexual. Un tercer atleta Shawn Oakman fue detenido en abril de 2016 tras cargos de abuso sexual y sigue en espera de juicio en 2018.

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Perspicacia ética

El consecuencialismo es una teoría ética que intenta discernir si una decisión es la correcta a base de las consecuencias que producirá. Las dificultades surgen cuando no se consideran las probables consecuencias. Los oficiales de la Universidad de Baylor nunca tomaron medidas para investigar a los atletas universitarios que habían sido acusados de abuso sexualmente a otras estudiantes. Es más, parece que algunos oficiales habían protegido a los atletas de la publicidad y de cargos criminales que deberían haber sido levantados después de que salieron las acusaciones. Al haber tomado estas decisiones, parece que los oficiales de la universidad estaban más enfocados en los beneficios que pudo sacar Baylor del éxito de su equipo de futbol en términos de fama, ánimo de los fanáticos e ingresos monetarios, en vez de hacer lo que se debe frente al abuso sexual. Desgraciadamente los oficiales de Baylor no consideraron lo suficiente el impacto dañino de sus acciones en la vida de las mujeres que fueron abusadas. Crearon un ambiente inseguro en que los atletas se sentían empoderados al dañarle a otras estudiantes, las mujeres siendo que más frecuentemente ser las víctimas, y un desdoro duradero quedó clavado en la reputación de la universidad cuando salió a la luz la verdad.

Preguntas para la discusión

1. ¿Qué daños fueron causados por el fracaso de la Universidad de Baylor al no tomar medidas lo suficientemente diligentes para investigar las alegaciones de abuso sexual? ¿Qué daños estaban tratando de prevenir los oficiales de Baylor cuando encubrieron los casos de abuso sexual?

2. Si los oficiales hubieran hecho caso a las alegaciones de las víctimas del abuso sexual antes, ¿piensas que su respuesta a las alegaciones hubiera sido diferente? ¿por qué o por qué no?

3. El entrenador Art Briles dijo que “nunca utilicé a un jugador en un partido sabiendo que había sido acusado de abuso sexual.” Pero según un reportaje del Wall Street Journal, Briles bien sabía de una alegación sobre un incidente violento, pero negó de reportarlo al equipo de asuntos judiciales de la universidad ni a la policía. ¿Cuáles serán las razones, o razonamientos, por las cuales Briles fracasó en tomar medidas para remediar las acusaciones?

4. Si fueras altera en un equipo de futbol americano y te enterarías de unas alegaciones de abuso sexual por los compañeros de equipo, ¿qué harías?, ¿qué dirías?, ¿por qué? ¿Cuáles posibles daños podrían producirse de tomar actuar de este modo? ¿Cuáles posibles daños podrían producirse al no actuar de este modo?

5. Cuando los supervivientes de un abuso sexual buscaron la ayuda de los oficiales de la universidad, la policía y el centro de salud, la respuesta era de indiferencia. ¿Hasta qué punto tienen las universidades una responsabilidad moral de servir a sus estudiantes en asuntos de abuso? ¿Cómo podrían cumplir con estas responsabilidades?

6. La Universidad de Baylor es una entre muchas instituciones educacionales que en los últimos años han sido objeto de escrutinio por fallar en reacción a la mala conducta sexual en el campus. ¿Qué es lo que se requiere que hagan las universidades para apoyar a las víctimas del abuso sexual y prevenir futuros abusos?

7. ¿Cómo puede promocionar una universidad el comportamiento ético entre la cátedra, los empleados y estudiantes?

8. ¿Cómo puede promocionar un individuo el comportamiento ético entre sus pares?

Bibliografía

The Rise, Then Shame, of Baylor Nation
https://www.nytimes.com/2017/03/09/sports/baylor-football-sexual-assault.html

The 8 biggest recent revelations in Baylor’s sexual assault scandal
https://sportsday.dallasnews.com/college-sports/collegesports/2017/05/24/5-biggest-recent-revelations-baylors-sexual-assault-scandal

Baylor Regents Found Alleged Sexual Assaults by Football Players ‘Horrifying’
https://www.wsj.com/articles/baylor-details-horrifying-alleged-sexual-assaults-by-football-players-1477681988

Baylor’s Rape Scandal May Just Be Getting Started
https://www.thedailybeast.com/baylors-rape-scandal-may-just-be-getting-started

A Baylor football player was convicted of rape. The school may have tried to keep it quiet.
https://www.washingtonpost.com/news/early-lead/wp/2015/08/21/baylor-football-player-sam-ukwuachu-was-convicted-of-rape-had-the-school-had-its-way-no-one-would-have-found-out-about-it/

Baylor faces accusations of ignoring sex assault victims
http://abcnews.go.com/Sports/baylor-faces-accusations-ignoring-sex-assault-victims/story?id=39203248

Silence at Baylor
https://www.texasmonthly.com/article/silence-at-baylor/

From the desk of Coach Art Briles
https://www.scribd.com/document/340738534/Briles-Letter#from_embed

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