Liderazgo ético, Parte 2: Mejores prácticas

La investigación en el campo de la psicología sirve de guía para que los lideres puedan crear un ambiente de trabajo que fomenta el comportamiento ético en sus empleados.

Preguntas de discusión

1. ¿Por qué crees que los estudios muestran que ningún factor tiene un impacto mayor en la cultura ética de una empresa que el ejemplo personal establecido por los buenos líderes?

2. ¿Por qué crees que la evidencia tiende a demostrar que es más eficaz crear un código de ética organizacional con la ayuda de los empleados que una elaborada por expertos externos?

3. ¿Cuál es la mejor manera para que los líderes comuniquen las normas éticas de la empresa a los empleados?

4. ¿Por qué crees que los niveles de limpieza e iluminación en un edificio afectan a la cualidad ética de las acciones de los empleados?

5. Si un líder te pregunta: «¿Cómo puedo crear una cultura ética en mi empresa?» – ¿Cuáles son las tres primeras cosas que le dirías?

6. ¿Qué consejos sobre los sistemas de incentivos le ofrecerías a los líderes que desean crear una cultura ética de la empresa?

7. ¿Qué piensas tu que es el atributo mas importante en un líder ético efectivo?

8. Cuando lideres preguntan: “¿Cuáles son los ideales de nuestra empresa?”, ¿cuál crees tu que debería ser la respuesta?

9. ¿Alguna ves as sentido que tu juicio a sido afectado por el estado de tu espacio de oficina?

Casos de estudio

El modelo de Costco

Costco es considerada una de las empresas más éticas a nivel global. Se le ha señalado como un “testimonio del capitalismo ético” en parte por sus prácticas empresariales y como trata a sus trabajadores. Costco mantiene una política ética empresarial que dice, “Los logros continuos de nuestra empresa dependen de la capacidad de nuestros trabajadores de respetar los valores que forman parte de nuestro código de ética…Al siempre hacer lo correcto, nuestros trabajadores aumentan su autoestima, sus oportunidades de tener mayor éxito, como también hacer que Costco sea un empresa aún más exitosa.”

En los debates sobre el aumento de los salarios mínimos en los Estados Unidos, muchos comentarista mencionaron como ejemplo a Costco ya que demuestra como el pagar salarios más altos puede hacer que una empresa sea más exitosa, a diferencia a empresas como Walmart y Target que no ofrecen los mismos beneficios a sus trabajadores. Otros comentaristas no ven a Costco como un ejemplo a seguir o un ejemplo que se pueda replicar fácilmente por otro tipo de empresas ya que los salarios solo son una parte de todos los factores que se deben de tomar en cuenta cuando se analizan las mejores prácticas empresariales.

Costco paga alrededor de 40% más y ofrece beneficios de salud y jubilación más completos a comparación de Walmart y Target, lo cual hace que la empresa se ahorre grandes cantidades en gastos asociados con rotación de empleados. La empresa también trata de no despedir a sus empleados, invierte en su desarrollo y entrenamiento, y les otorga bastante autonomía para resolver problemas. Thomas Perez, el Secretario de Trabajo de los Estados Unidos comentó que, “La extraordinaria lealtad que sus trabajadores le tienen [al co-fundador de Costco Jim Sinegal] es resultado del hecho de que él categóricamente rechaza la noción de que, ‘o una de dos, o cuido a mis accionistas o a mis trabajadores.’ Esta es una división falsa.”

Mientras pocos están en desacuerdo con los beneficios que ofrece el trato digno a los trabajadores, algunos comentaristas sugieren que el éxito de una empresa como Costco tiene más que ver con un modelo empresarial que promueva mayor productividad, y no la satisfacción de sus trabajadores. La economista y columnista Megan McArdle explica, “La tienda típica de Costco tiene alrededor de 4,000 SKUs [stock keeping units o unidad de referencia de almacén], lo que quiere decir que la mayoría ya están listas en las tarimas de su almacén. Una tienda de Walmart tiene 140,000 SKUs, las cuales tienen que ser organizadas, clasificadas, guardadas, repartidas, etc. La gente no toma en cuenta o sobreestima los gastos asociados con manejar esta complejidad ya que los problemas de gestión no solo aumentan sino se multiplican.” Además, McArdle menciona que Costco funciona más como una tienda de abarrote que tienda de departamento ya que sirve a una base de consumidores más adinerada y localizada en áreas suburbanas.

Preguntas de discusión

1. ¿Cómo hace Costco, según lo descrito aquí, para implementar las mejores prácticas que se mencionan en el video? ¿En qué áreas se queda corto Costco? ¿En qué áreas es exitosa?

2. Walmart le paga a sus trabajadores una cantidad significantemente más baja que Costco a pesar de que las dos empresas son competidoras. ¿Cómo puede Costco mantenerse rentable cuando les paga a sus empleados hasta 40% más que empresas similares?

3. ¿Cuáles son las prácticas empresariales más importantes que deben seguir estas tiendas para poder promover un ambiente ético tanto para sus trabajadores como sus consumidores? ¿Por qué?

4. Un analista de acciones criticó a Costco, diciendo: “Costco sigue siendo una empresa que trata mejor a los que son miembros del club que a los trabajadores o accionistas.” ¿Crees que esta es una crítica razonable? ¿Por qué o por qué no?

5. Otro analista se quejó de que Jim Sinegal “ha sido demasiado generoso. Tiene razón al decir que un trabajador satisfecho es un trabajador más productivo a largo plazo, pero creo que puede pedirles que hagan un poco más.” ¿Crees que esta es una crítica razonable? ¿Por qué o por qué no?

6. ¿Crees que las empresas que no siguen el modelo Costco son empresas “malas”? Explica.

Bibliografía

El no ser egoista: La empresa mundial más ética y por qué la colaboración funciona
http://www.rohitbhargava.com/2012/05/unselfishness-the-worlds-most-ethical-company-why-collaboration-works.html

Cómo Costco se convirtió en el modelo anti-Wal-Mart
http://www.nytimes.com/2005/07/17/business/yourmoney/how-costco-became-the-antiwalmart.html

Haciendo la conexión entre liderazgo, ética, y cultural empresarial
http://iveybusinessjournal.com/publication/connecting-the-dots-between-leadership-ethics-and-corporate-culture/

¿Por qué se debe ser una empresa ética? Son más fuertes y duraderas
http://www.bloomberg.com/news/articles/2009-08-17/why-be-an-ethical-company-theyre-stronger-and-last-longer

Secretario del Trabajo Thomas Perez dice que más empresas deben seguir el ejemplo de Costco
http://www.huffingtonpost.com/2013/10/29/thomas-perez-costco-minimum-wage_n_4174249.html

Las ganancias de Costco llegan a más de $537 millones a unos días de que el CEO apoya aumento de salario mínimo
http://www.huffingtonpost.com/2013/03/12/costco-profit_n_2859250.html

¿Por qué Walmart no puede ser más como Costco?
http://www.thedailybeast.com/articles/2012/11/26/why-can-t-walmart-be-more-like-costco.html

Por qué Costco y otras tiendas de almacén importan
http://www.lek.com/sites/default/files/lek-why_costco_and_other_warehouse_club_retailers_matter.pdf

Liderazgo ético: Un resumen de la responsabilidad ética en la gestión
http://www.wiley.com/college/sc/scherm/ethicsfinal.pdf

Empresas afectivas: Cómo las empresas de renombre a nivel global pueden beneficiarse de la pasión y propósito
http://www.worldcat.org/title/firms-of-endearment-how-world-class-companies-profit-from-passion-and-purpose/oclc/70167640

Notas de enseñanza

Este video introduce el concepto de la ética del comportamiento conocido como mejores prácticas en una organización. Investigación en el campo de la psicología provee guías para como los lideres pueden crear una ambiente de trabajo que fomenta el comportamiento ético en sus empleados. Este video da tips para lideres sobre como establecer, comunicar y mantener una cultura ética efectiva en su organización. En este video —youtu.be/Ml91mQkEw7o—el científico social Barry Schwartz sugiere dos cosas que son importantes de discutir en este contexto. El nota que organizaciones deben identificar un propósito ético para su existencia —un juego de suma no nula. El cree que los empleados actuaran de manera mas ética si sienten que son parte de una organización que provee bienes o servicios que hacen del mundo un mejor lugar. También, aunque Mejore prácticas recomienda el usa de metas realísticas y recompensas moderadas al establecer incentivos para los empleados, Schwartz va un poco mas lejos y recomienda el uso mínimo de incentivos. El cree que los incentivos son casi siempre abusados por los empleados.

Este video es el segundo de un paquete de dos videos que abordan el tema del liderazgo moral. Los lideres deben (1) actuar éticamente ellos mismos (vea Peligro en la Cima); y (2) saber cómo crear una cultura ética efectiva (este video, Mejores Practicas).

Para aprender sobre conceptos relacionados de la ética del comportamiento, mire Juego de incentivos e Imaginación moral.

El caso de estudio en esta página, “El modelo de Costco,” ilustra como una compañía puede promover la trata positiva de empleados, y por ello, beneficiarse por liderar con las mejore prácticas. Para otro caso de estudio sobre mejore prácticas en acción, lea “In-FUR-mercials: Publicidad & adopción.” Para un caso de estudio sobre los potenciales efectos negativos de establecer incentivos para empleados, vea “Abusando del sistema: El escándalo del Departamento Administrativo de Veteranos.”

Términos definidos en nuestro glosario de ética relacionados a este video y casos de estudio incluyen: altruismo, conflicto de interés, integridad, imaginación moral y comportamiento pro-social.

La ética del comportamiento toma de los campos de la psicología del comportamiento, ciencia cognitiva, biología evolucionaria y otras disciplinas relacionadas para determinar como y por que las personas toman decisiones éticas o poco éticas. Mucha de la investigación de la ética del comportamiento se enfoca en por que las buenas personas hacen cosas malas. Muchos de los conceptos de la ética del comportamiento son cubiertos detalladamente en Concepts Unwrapped, al igual que en el video Aquí para ganar: La historia de Jack Abramoff. Cualquiera que mire estos videos tendrá una introducción solida al campo de la ética del comportamiento.

Recursos adicionales

Cropanzano, Russell, and Fred O. Walumbwa. 2010. “Moral Leadership: A Short Primer on Competing Perspectives.” In Managerial Ethics: Managing the Psychology of Morality, edited by Marshall Schminke, 21-52. New York: Routledge.

Heffernan, Margaret. 2011. Willful Blindness: Why We Ignore the Obvious at Our Peril. New York: Walker Publishing Company.

Keltner, Dacher, Carrie A. Langner, and Maria Logli Allison. 2006. “Power and Moral Leadership.” In Moral Leadership: The Theory and Practice of Power, Judgment, and Policy, edited by Deborah L. Rhode, 177-194. San Francisco, CA: Jossey-Bass.

Margolis, Joshua, and Andrew Molinsky. 2006. “Three Practical Challenges of Moral Leadership.” In Moral Leadership: The Theory and Practice of Power, Judgment, and Policy, edited by Deborah L. Rhode, 77-94. San Francisco, CA: Jossey-Bass.

Price, Terry L. 2006. Understanding Ethical Failures in Leadership. New York: Cambridge University Press.

Rhode, Deborah L. 2006. “Introduction: Where is the Leadership in Moral Leadership?.” In Moral Leadership: The Theory and Practice of Power, Judgment, and Policy, edited by Deborah L. Rhode, 1-54. San Francisco, CA: Jossey-Bass.

Para recursos de enseñanza sobre la ética del comportamiento, un articulo escrito por los autores Minnete Drumwright, Robert Prentice y Cara Biasucci, de Ethics Unwrapped, introduce conceptos clave en la ética del comportamiento y los aproches para la instrucción efectiva de la ética —incluyendo ejemplos de ejercicios para el aula. El articulo, publicado en el Decision Sciences Journal of Innovative Education, puede ser descargado aquí: “Behavioral Ethics and Teaching Ethical Decision Making.”

Un artículo detallado sobre la enseñanza de la ética del comportamiento con amplios recursos para la enseñanza, publicado en el Journal of Legal Studies Education, puede ser descargado aquí: “Teaching Behavioral Ethics.”

Un articulo por Robert Prentice sobre como la ética del comportamiento puede mejorar la ética de la toma de decisiones, publicado en el Notre Dame Journal of Law, Ethics & Public Policy, puede ser descargado aquí: “Behavioral Ethics: Can It Help Lawyers (And Others) Be their Best Selves?

Otro documento más antiguo, pero que sigue siendo útil, es el artículo de introducción a la enseñanza de la ética del comportamiento en: Robert A. Prentice (2004), “Teaching Ethics, Heuristics, and Biases,” Journal of Business Ethics Education, 1 (1), 57-74 que es accesible a través de Google Scholar.

Transcripción de la narración

Escrito y narrado por:

Robert Prentice, J.D.
Business, Government & Society Department 
McCombs School of Business
The University of Texas at Austin

Los líderes éticos actúan éticamente ellos mismos como una inspiración para los demás, y además comunican y gestionan la cultura de su empresa con el fin de promover la acción ética. Entonces, ¿cómo puede un líder comunicar y gestionar con eficacia la cultura de la firma para crear la acción ética?

Los líderes deben establecer las normas éticas de sus empresas. Deben preguntarse: «¿Qué es en lo que cree nuestra organización?» Deberían establecer altas expectativas. Los líderes también deben comunicar de manera efectiva a los empleados tanto el contenido de esas normas éticas, como la intensidad del compromiso de la empresa con la defensa de ellos. La redacción cuidadosa, con el aporte de los empleados, de un código de ética de la compañía, puede ser muy útil.

Entonces, los líderes deben llevar a cabo las prácticas de empleo en consonancia con estos objetivos generales. Por supuesto, tienen que contratar a gente buena y castigar a aquellos que violan las normas éticas de la empresa. Igual de importante será recompensar a aquellos cuya conducta encarne los estándares éticos de la empresa.

Los líderes también deben ser conscientes de las deficiencias cognitivas y psicológicas, los factores situacionales y las influencias sociales y organizacionales que pueden causar que la gente tome decisiones irracionales y contraproducentes en todas las áreas de sus vida. Resulta que los líderes pueden usar el conocimiento psicológico para empujar a los empleados a actuar de manera más ética.

Así, los líderes deben tener en cuenta lo siguiente:

  • Las personas son más propensas a robar a sus empresas o maltratar a los clientes de sus empresas, si sienten que ellos mismos han sido maltratados. Así que el trato justo a los empleados es una parte muy importante para cultivar la ética del equipo de trabajo. Los líderes deben explicar las razones para tomar las medidas que adopten, para que eso ayude a los empleados a aceptar las decisiones, incluso si no están de acuerdo con ellas.
  • Además, los estudios demuestran que los empleados son más propensos a actuar de manera poco ética si están agotados, por lo que dar a los empleados trabajo en exceso, es invitar al desastre.
  • En relación con esto, la gente tiende a actuar menos éticamente si están bajo la presión del tiempo, por lo que esta es otra razón para ser razonable con lo que se le exige a los empleados. Los profesores Margolis y Molinsky estudiaron varias organizaciones y encontraron que algunas sabiamente habían incluido en sus procesos un tiempo para pausas y para la revisión.
  • Recuerda que los empleados se centran naturalmente en las metas que les marcan sus superiores. Si se fijan metas poco realistas, especialmente las que llevan a castigos por no cumplir con ellas o recompensas extravagantes por superarlas, a partir de ahí, los empleados perderán el enfoque sobre los aspectos éticos de sus acciones. Las actividades se concentrarán exclusivamente en el cumplimiento del objetivo. Las metas realistas y las recompensas moderadas por satisfacerlas, son una buena combinación.
  • Puedes no haber considerado esto, pero la evidencia es clara en que las personas son más propensas a actuar de manera poco ética si se encuentran en un lugar de trabajo sucio o desordenado o si se encuentran en un espacio poco iluminado. La limpieza y la buena iluminación pueden lograr mucho en el fomento de un comportamiento ético.
  • Por último, los estudios muestran que los empleados tienden a actuar más éticamente si se les recuerda con frecuencia lo importante que es para la compañía, que actúen a la altura de sus valores elegidos. Los líderes eficaces crean leyendas que ilustran el compromiso con la cultura de la empresa. Durante décadas, la firma de contabilidad Arthur Andersen fue la firma de contabilidad más admirada en el mundo, en parte porque sus empleados creyeron en la historia sobre cómo en los inicios, el fundador Arthur Andersen dijo a un gran cliente que «no había suficiente dinero en Chicago» para inducirlo a maquillar los números. Desafortunadamente, los líderes de Andersen olvidaron esta lección y comenzaron a hacer hincapié sobre los ingresos y no sobre los valores, por lo que la empresa ya no existe.

Si bien no hay solo una forma correcta de crear y fomentar una cultura organizacional ética, los líderes comprometidos se beneficiarán al mantener estos puntos en mente, recordando además, que todas sus acciones envían mensajes.

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