Ilusiones Morales

Todos estamos familiarizados con las ilusiones ópticas o auditivas y cómo pueden afectar nuestra percepción. Pero así como nuestros sentidos físicos pueden ser engañados, nuestro sentido moral también puede ser engañado. Las ilusiones morales pueden desviar incluso a las personas más bien intencionadas. Aprender sobre la ética del comportamiento puede ayudarlo a descubrir estas ilusiones morales. Y también puede ayudarlo a aprender a protegerse contra ellos.

Notas de enseñanza

Los cinco sentidos físicos de los seres humanos (vista, oído, tacto, olfato y gusto) están sujetos a ser engañados por ilusiones. Además, el biólogo evolutivo Steven Pinker escribe: “Parece que todos podemos ser vulnerables a las ilusiones morales, el equivalente ético de las líneas de flexión que engañan a la vista en las cajas de cereales y en los libros de texto de psicología. … Hoy, un nuevo campo está usando ilusiones para desenmascarar un sexto sentido, el sentido moral”. Ese nuevo campo es la ética del comportamiento, un tema que se destaca en el sitio web Ethics Unwrapped.

Durante el largo curso de la evolución humana, los cinco sentidos físicos, especialmente la vista, el oído y el tacto, han sido fundamentales para la supervivencia. Tiene sentido, entonces, que estos sentidos físicos probablemente estén mejor calibrados que nuestro sentido moral. Aunque estos sentidos físicos están claramente sujetos a ilusiones (como lo ilustra el efecto McGurk), Robin Kar, profesor de derecho y filosofía, advierte:

… Las ilusiones morales son más que simples errores. Son tendencias persistentes y típicas de la especie hacia el error, que pueden ser especialmente difíciles de identificar y corregir porque estamos sujetos a ellas colectivamente. Nuestra especie humana de visión moral es, además, la lente básica a través de la cual enfocamos claramente los hechos morales o los distorsionamos, por lo que no podemos simplemente confiar en esta visión para determinar lo que estamos haciendo.

Este video explica que el sesgo egoísta es una ilusión moral. El sesgo egoísta (que afecta a todos) distorsiona la forma en que las personas recopilan, procesan e incluso recuerdan la información de maneras que sirven a sus intereses personales y a sus creencias establecidas. Esto a menudo lleva a las personas bien intencionadas a concluir que lo que es bueno para ellos es lo que es bueno. Esto es, por supuesto, una ilusión moral.

Hay muchas, muchas otras ilusiones morales causadas por presiones sociales y organizativas, heurísticas cognitivas y prejuicios, e incluso factores situacionales que la gente desconoce que afectan sus juicios, decisiones y acciones morales. Estas presiones, sesgos y factores situacionales son el tema de la investigación sobre ética del comportamiento.

Aquí hay dos ejemplos más de ilusiones morales a considerar, que se describen en la investigación de la ética del comportamiento:

Sesgo de grupo

El sesgo dentro / fuera del grupo puede hacer que las personas discriminen injustamente a favor de amigos, parientes y otros miembros de su grupo percibido como dentro y fuera del grupo. De hecho, los estudios muestran que las personas usan diferentes partes de su cerebro para juzgar las acciones de los miembros dentro y fuera del grupo. Por lo tanto, es probable que las personas juzguen las acciones de los miembros que no pertenecen al grupo con más dureza sin siquiera darse cuenta de que lo están haciendo. Por ejemplo, podemos condenar duramente la moral de los miembros de fuera del grupo que, por ejemplo, beben demasiado y se vuelven bulliciosos, mientras encontramos racionalizaciones para excusar acciones similares por parte de miembros de nuestro grupo. Nuestra creencia de que estamos juzgando a ambos grupos usando el mismo criterio moral es una ilusión moral.

Hipótesis del “mundo justo”

La visión del “mundo justo” es un fenómeno interesante. La gente, al parecer, puede dormir mejor por la noche si cree que el mundo es, en general, un lugar justo. Entonces, para evitar la ansiedad constante, la mayoría de la gente tiende a creer que el mundo es, de hecho, un lugar justo. Por lo tanto, cuando la gente lee sobre extraños que fueron víctimas de un crimen o un accidente grave, la gente tiende a creer (¡solo un poco!) Que esas víctimas se merecían lo que les sucedió. Entonces, las personas pueden decirse a sí mismas que debido a que son buenas personas que viven en un mundo justo, es poco probable que les sucedan este tipo de cosas malas. Esta Hipótesis del Mundo Justo es una ilusión moral que a menudo hace que la gente culpe injustamente a la víctima de un incidente desafortunado.

Recursos adicionales

Cara Biasucci & Robert Prentice, Behavioral Ethics in Practice: Why We Sometimes Make the Wrong Decisions (Routledge, 2020)

Robin Bradley Kar, The Two Faces of Morality: How Evolutionary Theory Can Both Vindicate and Debunk Morality (with a Special Nod to the Growing Importance of Law, p. 31, in Evolution and Morality (James E. Fleming & Sanford Levinson, eds., 2012)

Steven Pinker, The Moral Instinct, p. 61, in Understanding Moral Sentiments: Darwinian Perspectives? (Hilary Putnam, Susan Neiman & Jeffrey P. Schloss, Eds., 2014).

Transcripción de la narración

Conoces los cinco sentidos físicos: vista, oído, olfato, gusto y tacto. ¿Pero sabías que también tenemos sentido moral? Es lo que ayuda a guiar nuestros juicios y acciones morales.

¿Conoces ese hoyo que se abre en tu estómago cuando estás a punto de hacer algo mal? Ese es tu sentido moral entrando en acción. ¡Pero ten cuidado! Se puede engañar al cerebro.

¿Has visto alguna vez una ilusión óptica? Mira esto. ¿Que ves? No todo es como parece. Incluso el sonido puede engañar a tu cerebro.

Ver este. [Se reproduce el efecto de sonido de BaBaBa] ¿Qué escuchas? [Se reproduce el efecto de sonido de BaBaBa] ¿Y ahora? [Se reproduce el efecto de sonido de BaBaBa] El único sonido que alguna vez rebotó en sus tímpanos fue «Bababa», pero el cerebro prioriza lo que vemos sobre lo que escuchamos. Entonces, probablemente escuchaste «Fafafa» la segunda vez. Esta ilusión se conoce como efecto McGurk. [Se reproduce el efecto de sonido de BaBaBa] Bastante salvaje, ¿eh?

Así como nuestro cerebro puede ser engañado por ilusiones ópticas y auditivas, nuestro sentido moral también puede ser engañado.

Por ejemplo, debido a que nuestro cerebro ha evolucionado para ayudarnos a sobrevivir, tendemos a procesar la información de manera que sirva a nuestro propio interés. A menudo, lo que es mejor para nosotros, nos parece que es lo mejor. Pero esta es una ilusión moral. Se llama sesgo egoísta.

Hay muchas formas en que las ilusiones morales pueden desviar incluso a las personas mejor intencionadas. Todos los prejuicios psicológicos, atajos mentales, presiones sociales y otros factores como la presión del tiempo y el estrés que se describen en la investigación de la ética del comportamiento crean ilusiones morales. Aprender sobre la ética del comportamiento puede ayudarlo a descubrir estas ilusiones morales. Y también puede ayudarlo a aprender a protegerse contra ellos.

Imágenes de recurso

Estas dos ilusiones ópticas populares se pueden utilizar en discusiones en clase sobre ilusiones morales. Recuerde, al igual que nuestros sentidos visuales y otros físicos pueden ser engañados, también nuestro sentido moral.

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