Batallón Policiaco Alemán 101

Durante el holocausto, más de una tercera parte de las víctimas judías alemanes nunca fueron sujetos a deportaciones vía trenes como tampoco sufrieron una muerte en cámaras de gas. Hombres, mujeres, y niños judíos fueron matados cerca de sus hogares en campos y bosques por fuerzas policiacas alemanas y sus aliados. Historiadores calculan que estas muertes, y las supuestas unidades móviles de muerte, mataron a casi 2 millones de personas durante la segunda guerra mundial. Después de la guerra, cuando algunos de los personajes responsables por estas muertes y sus comandante fueron enjuiciados, declararon que ellos se vieron forzados a seguir las ordenes de sus superiores. Décadas más tarde, historiadores que analizaban los archivos de las interrogaciones de uno de estos batallones policiacos hizo un descubrimiento impactante. No solo encontraron que alemanes ordinarios participaron en la matanza masiva de judíos, pero que lo habían hecho de manera voluntaria.

En su libro sobre un grupo de policías de reserva en la ciudad alemana de Hamburgo, Hombres ordinarios: El batallón policiaco de reserva 101 y la solución final en Polonia, el historiador Christopher Browning muestra que mientras los hombres se veían presionados a seguir las ordenes de sus superiores cuando se trataba de matanzas civiles, tenían la opción de reusarse. En julio de 1942, antes de su inducción a matanzas masivas de civiles en el pueblo polaco de Józefów, el comandante les dio la opción a los miembros del batallón. Si algunos de los miembros no se creían “preparados para realizar la tarea” se les asignaba a “otras áreas y tareas,” como transporte o vigilancia. Cuando se les daba la opción de no matar, muy pocos la tomaban. A pesar de que la opción seguía vigente en los meses después, la mayoría de los policías de reserva optaron por matar—hacer el “trabajo sucio” aunque fuera por un periodo corto antes de ser liberado de sus responsabilidades—en vez de separarse de sus unidades al negarse a matar a personas civiles.

La mayoría de estos alemanes ordinarios de edad media, estaban dispuestos, aunque quizás no entusiásticamente, a convertirse en asesinos. Una minoría pequeña consistentemente se negaron a llevar a cabo dichas matanzas. Los que mataron, agrega Browning, lo hicieron porque se vieron “presionados por la conformismo—la identificación de los hombres en uniforme con sus camaradas y el gran impuso de no separarse del grupo al actuar de manera diferente… [El] acto de separarse del grupo… significaba dejar atrás a sus camaradas y admitir que uno era ‘demasiado débil’ o ‘cobarde’.”

Preguntas de discusión

1. ¿Por qué crees que hombres ordinarios se convierten en asesinos? ¿Cómo crees que influye el sesgo de conformismo en esta situación? Explica.

2. Aunque el sesgo de conformismo se refiere a nuestra tendencia de tomar como señales de comportamiento las acciones de los demás, ¿cómo crees que la conformismo fue fomentado por el clima o fuerzas policiacas que guiaban a los voluntarios? Explica.

3. En retrospectiva, es fácil ver las acciones del batallón de las reservas policiacas 101 como ofensas. Pero tomando en cuenta la cantidad de hombres que, por voluntad propia, mataron a sus vecinos judíos, la decisión de no matar pudo haber sido mucho más complicada que simplemente no estar “preparados para realizar dicha tarea.” Más allá del sesgo de conformismo, ¿que otros prejuicios, disonancia cognitiva o presiones situacionales pudieron haber contribuido a las decisiones de estos hombres de matar? Explica. ¿Cómo crees que hubiese sido posible que estos hombres tomaran decisiones diferentes?

4. ¿Crees que esta dinámica es algo exclusivamente relacionada a una cultura militar? ¿Por qué o por qué no? ¿En que otros contextos crees que el sesgo de conformismo juega un papel importante en guiar el comportamiento de las personas? Explica.

5. ¿Puedes pensar en otras partes del mundo o periodos históricos en las que el sesgo de conformismo ha tenido un papel similar en causar daño a gran escala? Explica.

6. Este caso de estudio ilumina un ejemplo extremo de los efectos negativos del sesgo de conformismo. En tu vida cotidiana, ¿en qué tipo de situaciones crees que has enfrentado el sesgo de conformismo? Explica. ¿Crees que nuestra tendencia al conformismo puede llegar a tener efectos positivos? ¿Por qué o por qué no?

Bibliografía

Hombres ordinarios: El batallón policiaco de reserva 101 y la solución final en Polonia
http://www.worldcat.org/title/ordinary-men-reserve-police-battalion-101-and-the-final-solution-in-poland/oclc/24010495

El efecto Lucifer: Entendiendo cómo personas buenas se convierten a malas
http://www.worldcat.org/title/lucifer-effect-understanding-how-good-people-turn-evil/oclc/70839827

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