Incrementalismo

También conocido por el nombre de la “pendiente resbaladiza,” el incrementalismo describe como inconscientemente bajamos nuestros estándares éticos a lo largo del tiempo a través de pequeños cambios en nuestras acciones.

Preguntas de discusión

1. El psicólogo Dan Ariely afirma que «el primer acto deshonesto es el más importante de evitar. «¿Por qué afirma eso? ¿Estás de acuerdo?

2. ¿Recuerdas alguna situación en la que hayas sido víctima del fenómeno de la pendiente resbaladiza?

3. ¿Tienes un amigo o has leído en el periódico acerca de alguien que comenzó haciendo pequeñas trampas y después estuvo en un gran problema?

4. Cynthia Cooper, denunciante del infame fraude financiero WorldCom, escribió: «La gente no se despierta y dice: ‘Hoy seré un criminal.’ En realidad, a menudo cae uno en una pendiente resbaladiza y vamos perdiendo la objetividad un paso a la vez .» ¿Estás de acuerdo con ella? ¿Por qué sí o por qué no?

5. Clayton Christensen, profesor de la Escuela de Negocios de Harvard, ha declarado que una de las lecciones más importantes de su vida es que es más fácil hacer lo correcto el cien por ciento de las veces que el noventa y ocho por ciento de las veces.» ¿Estás de acuerdo? ¿Por qué sí o por qué no?

6. ¿Qué se puede hacer para evitar caer en un error que nos llevará por la pendiente resbaladiza haciéndolo cada vez más grande?

Casos de estudio

La FBI & Apple: Seguridad vs. Privacidad

En diciembre del 2015, la FBI obtuvo el iPhone de uno de los involucrados en un ataque terrorista inspirado por ISIS que mató a 14 personas en San Bernardino, California. Como parte de la investigación, la FBI intentó obtener acceso a la información que guardaba en el celular pero no pudo penetrar el sistema de encriptación. Abogados de la administración de Obama pidieron ayuda a Apple para poder desbloquear el aparato, pero las negociaciones pronto se estancaron. El departamento de justicia obtuvo una orden de la corte pidiendo a Apple que ayudara a la FBI a desbloquear el celular. El CEO de Apple, Timothy Cook, retó públicamente a la corte por medio de una carta abierta, causando un arduo debate sobre el balance entre mantener la seguridad nacional y la protección de la privacidad de los usuarios.

Apple y sus simpatizantes, incluyendo empresas tecnológicas más conocidas como Google y Facebook, se basaron en la idea de que la orden de la violaba la privacidad de todos los individuos. Primero, según Apple, la orden requería que la empresa escribiera código, violando su primero derecho constitucional a la libertad de expresión al forzar que la empresa “dijera” algo que no quería decir. Casos previos de la corte habían ya establecido que el código de las computadoras es discurso legalmente protegido. Segundo, al crear tal salida, podría caer en manos equivocadas y amenazar la privacidad de todos los usuarios del iPhone. Finalmente, establecería un precedente peligroso: cuerpos policiales podrían pedir a empresas como Apple que les ayuden en investigaciones criminales, haciendo de las empresas tecnológicas una agencia gubernamental más.

Representantes de ambos partidos políticos ofrecieron varios argumentos a favor del Departamento de Justicia y en contra de la postura de Apple. Su argumento central era que el sistema legal de los EU establece límites al acceso que puede tener el gobierno a información privada, y en casos de abuso de poderes de vigilancia. A la vez, la ley ya le otorga a las autoridades acceso a información que facilita la prevención y prosecución de actividades criminales, de terrorismo, narcotráfico, a pornografía infantil. Los que critican a Apple también rechazaron el argumento de que todos los usuarios de iPhone se verían afectados ya que si cooperaba Apple, la empresa podría bloquear el código y mantenerlo fuera de las manos de grupos terroristas o criminales. Además, acusaron a Apple de simplemente querer proteger su marca y de ser poco patriótico al no acatarse a la orden de la corte.

Al final el FBI abandonó su caso porque logro evitar tener que penetrar el sistema de encripción en el iPhone sin la ayuda de Apple.

Preguntas de discusión

1. ¿Qué tipo de daños podría producir la petición de la FBI a que Apple le ayudara a desbloquear un iPhone? ¿Qué tipo de daños podría producir que Apple se rehúse a ayudar al FBI?

2. ¿Crees que Apple tiene la obligación moral de ayudar al FBI a abrir el iPhone en este caso porque implica un acto de terrorismo y matanza? ¿Qué tal si el caso involucrara otro tipo de actividad criminal como el narcotráfico? Explica tu razonamiento.

3. Apple argumentó que el abrir un iPhone involucraría producir código que podría poner en peligro la información que guardan todos los iPhones, no sólo al gobierno estadounidense pero todos los gobiernos del mundo y elementos criminales. ¿Estás de acuerdo con el argumento de Apple de que esto causaría una situación resbaladiza? ¿Crees que el evitar estos daños justifica suficientemente la postura de Apple de no querer abrir su celular, aun cuando hacerlo podría ayudar a obtener información esencial sobre el atentado terrorista?

4. Políticos de ambos partidos, incluyendo al Presidente Obama y el Senador Ted Cruz, argumentaron que no debe existir tecnología que bloquea el acceso a información al gobierno. ¿Estás de acuerdo con este limite a la privacidad personal? ¿Por qué o por qué no?

5. Al final, la FBI obtuvo acceso al iPhone en cuestión sin la ayuda de Apple. ¿Este acontecimiento cambia tu punto de vista en cuanto a las dimensiones éticas de la decisión de Apple de no cooperar con el FBI? ¿Por qué o por qué no? ¿Crees que el FBI debe compartir la información de cómo abrió el iPhone con Apple para que la empresa pueda corregir esta falla? Explica tu razonamiento.

Bibliografía

Apple lucha contra la orden de desbloquear el iPhone del atacante de San Bernardino
http://www.nytimes.com/2016/02/18/technology/apple-timothy-cook-fbi-san-bernardino.html

Cómo ven el caso de Apple contra la FBI
https://www.washingtonpost.com/graphics/business/fbi-apple/

Por qué Apple tiene la razón en desafiar la orden de a ayudar a la F.B.I.
http://www.nytimes.com/2016/02/19/opinion/why-apple-is-right-to-challenge-an-order-to-help-the-fbi.html

El corazón podrido de Apple: El caso del CEO Tim Cook de no ayudar a la FBI en su lucha contra el terrorismo se ve peor que nunca
http://www.wsj.com/articles/apples-rotten-core-1456696736

Obama, en el festival de South by Southwest, Pide que se le otorgue a los cuerpos de seguridad acceso en la lucha contra de la encriptación
http://www.nytimes.com/2016/03/12/us/politics/obama-heads-to-south-by-southwest-festival-to-talk-about-technology.html

Los EU dice que logró desbloquear el iPhone sin la ayuda de Apple
http://www.nytimes.com/2016/03/29/technology/apple-iphone-fbi-justice-department-case.html?hp&action=click&pgtype=Homepage&clickSource=story-heading&module=first-column-region&region=top-news&WT.nav=top-news

Notas de enseñanza

Este video introduce un sesgo de la ética del comportamiento conocido como el incrementalismo. Comúnmente referido como la “pendiente resbaladiza,” el incrementalismo describe como inconscientemente bajamos nuestros estándares éticos con el paso del tiempo con pequeños cambios en nuestras acciones. El incrementalismo puede ocurrir cuando las dimensiones éticas de un problema desparecen de vista. Para los lideres, el incrementalismo puede tener efectos negativos en las compañías o las personas de las que están a cargo.

Para prender sobre termino de la ética del comportamiento relacionados, mire Ética desvanecida y Liderazgo ético, Parte 1: Peligro en la cima.

El caso de estudio en esta página, “La FBI & Apple: Seguridad vs. privacidad,” cuestiona como llegar a un balance entre mantener la seguridad nacional y proteger la privacidad de usuario, sin enfrentar un pendiente resbaladizo que expondría a cualquiera de los lados a consecuencias peligrosas. Para un caso de estudio relacionado sobre los daños potenciales que se pueden causar en el debate entre la seguridad y la privacidad, lea “Edward Snowden: Traidor o héroe?

Términos definidos en nuestro glosario de ética relacionados a este video y casos de estudio incluyen: ética desvanecida, marco de referencia ético y incrementalismo.

La ética del comportamiento toma de los campos de la psicología del comportamiento, ciencia cognitiva, biología evolucionaria y otras disciplinas relacionadas para determinar como y por que las personas toman decisiones éticas o poco éticas. Mucha de la investigación de la ética del comportamiento se enfoca en por que las buenas personas hacen cosas malas. Muchos de los conceptos de la ética del comportamiento son cubiertos detalladamente en Concepts Unwrapped, al igual que en el video Aquí para ganar: La historia de Jack Abramoff. Cualquiera que mire estos videos tendrá una introducción solida al campo de la ética del comportamiento.

Recursos adicionales

Cooper, Cynthia. 2008. Extraordinary Circumstances: The Journey of a Corporate Whistleblower. Hoboken, NJ: John Wiley & Sons, Inc.

Gino, Francesca, and Max H. Bazerman. 2009. “When Misconduct Goes Unnoticed: The Acceptability of Gradual Erosion.” Journal of Experimental Social Psychology 45 (4): 708-719.

Gourevitch, Philip. 2008. “Exposure: The Woman Behind the Camera at Abu Ghraib.” New Yorker, March 24.

Hoyk, Robert, and Paul Hersey. 2008. The Ethical Executive: Becoming Aware of the Root Causes of Unethical Behavior: 45 Psychological Traps That Every One of Us Falls Prey To. Stanford, CA: Stanford University Press.

Para recursos de enseñanza sobre la ética del comportamiento, un articulo escrito por los autores Minnete Drumwright, Robert Prentice y Cara Biasucci, de Ethics Unwrapped, introduce conceptos clave en la ética del comportamiento y los aproches para la instrucción efectiva de la ética —incluyendo ejemplos de ejercicios para el aula. El articulo, publicado en el Decision Sciences Journal of Innovative Education, puede ser descargado aquí: “Behavioral Ethics and Teaching Ethical Decision Making.”

Un artículo detallado sobre la enseñanza de la ética del comportamiento con amplios recursos para la enseñanza, publicado en el Journal of Legal Studies Education, puede ser descargado aquí: “Teaching Behavioral Ethics.”

Un articulo por Robert Prentice sobre como la ética del comportamiento puede mejorar la ética de la toma de decisiones, publicado en el Notre Dame Journal of Law, Ethics & Public Policy, puede ser descargado aquí: “Behavioral Ethics: Can It Help Lawyers (And Others) Be their Best Selves?

Otro documento más antiguo, pero que sigue siendo útil, es el artículo de introducción a la enseñanza de la ética del comportamiento en: Robert A. Prentice (2004), “Teaching Ethics, Heuristics, and Biases,” Journal of Business Ethics Education, 1 (1), 57-74 que es accesible a través de Google Scholar.

Transcripción de la narración

Escrito y narrado por:

Robert Prentice, J.D.
Business, Government & Society Department 
McCombs School of Business
The University of Texas at Austin

La gente tiende a creer que tienen buen carácter moral y, por eso, están seguros de que cuando enfrenten cuestiones de tipo moral, van a tomar buenas decisiones. Sin embargo, Cynthia Cooper, quien fuera la denunciante del fraude de WorldCom, escribió: «Las personas no se despiertan un día y dicen: «Hoy es el día en el que voy a empezar mi vida de criminal.» En realidad, lo que a menudo sucede, es que caemos en una pendiente resbaladiza en la que poco a poco se pierde el equilibrio ético, dando un paso a la vez. «Este proceso es lo que llaman los especialistas en ética del comportamiento, «incrementalismo«.

Por ejemplo, piensa en la prisión de Abu Ghraib y el maltrato que se le dio a algunos de los presos allí. Una mujer escribió: «En el principio, ves a alguien desnudo, con la ropa interior en su cabeza y piensas: ‘Oh, eso es muy malo – No puedo creer que acabo de ver eso.» Y luego vas a la cama y vuelves al día siguiente y ves algo peor y piensas: Bueno, parece que lo del día anterior no estaba tan mal.»

Esto es lo que llamamos la pendiente resbaladiza. Y si no tenemos cuidado, podemos ir fácilmente de transgresiones menores en nuestro lugar de trabajo, -tales como llevar a tu casa material que es de la oficina y que será para tu uso personal, o inflar el reporte de tus gastos-, a transgresiones más graves .

Francesca Gino y Max Bazerman que son psicólogos de la Escuela de Negocios de Harvard, se refieren a él como el «síndrome de la rana hervida». Se dice que si pones una rana en una olla de agua hirviendo, va a saltar para escapar. Pero si la colocas en una olla con agua fría y aumentas gradualmente el calor, va a hervir lentamente hasta morir. No creo que Gino y Bazerman hayan experimentado con ranas, pero han observado a los seres humanos, y han visto que, inconscientemente, vamos bajando poco a poco nuestras exigencias morales, en cuestiones éticas.

Piensa en esto: la mayoría de los fraudes multimillonarios, comienzan cuando los ejecutivos maquillan cantidades relativamente pequeñas; pero, con el tiempo, los números crecen a través del incrementalismo. Un oficial que se vio envuelto en el escándalo de Enron más tarde dijo: «Lo hiciste una vez, olía mal. Lo hizo de nuevo otra persona, no olía mal.» Eso, es obra del incrementalismo.

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