Sesgo del conformismo

El sesgo del conformismo se refiere a nuestra tendencia a usar las acciones de otros como guía para el comportamiento apropiado en lugar de ejercitar nuestro propio juicio independiente.

Preguntas de discusión

1. ¿Puedes recordar alguna ocasión en la que hiciste algo sólo porque todos los demás estaban haciéndolo, aún y cuando no te sentías del todo bien contigo mismo? ¿Te arrepientes ahora de haberlo hecho?

2. Se observó recientemente que «el engaño es contagioso». ¿Crees que esto es verdad? ¿Por qué sí o por qué no? Si esa afirmación es correcta, ¿por qué crees que es así?

3. La lealtad se considera generalmente una buena calidad. Cuando un grupo al que le debes lealtad parece estar tomando una decisión que te parece poco ética, ¿cómo pudieras equilibrar tu lealtad al grupo con tu propia integridad ética ? ¿Has tenido una experiencia así? Si es así , ¿cómo lo resolviste?

4. ¿Puedes explicar cómo funciona la «presión del grupo»? ¿Recuerdas algún momento en el que hayas sido víctima de la presión del grupo?

5. En los libros de Harry Potter, Albus Dumbledore dijo a Harry: «Se necesita mucha valentía para enfrentarse a nuestros enemigos, pero igualmente se la necesita para hacer frente a nuestros amigos.» ¿Tienes algún consejo para las personas con respecto a la forma en que pueden reunir esa valentía? ¿tienes alguna experiencia personal para compartir?

6. ¿Cómo puede una empresa que quiere que sus empleados tomen decisiones de acuerdo con su propia brújula moral, alentarlos a que lo hagan?

Casos de estudio

Batallón Policiaco Alemán 101

Durante el holocausto, más de una tercera parte de las víctimas judías alemanes nunca fueron sujetos a deportaciones vía trenes como tampoco sufrieron una muerte en cámaras de gas. Hombres, mujeres, y niños judíos fueron matados cerca de sus hogares en campos y bosques por fuerzas policiacas alemanas y sus aliados. Historiadores calculan que estas muertes, y las supuestas unidades móviles de muerte, mataron a casi 2 millones de personas durante la segunda guerra mundial. Después de la guerra, cuando algunos de los personajes responsables por estas muertes y sus comandante fueron enjuiciados, declararon que ellos se vieron forzados a seguir las ordenes de sus superiores. Décadas más tarde, historiadores que analizaban los archivos de las interrogaciones de uno de estos batallones policiacos hizo un descubrimiento impactante. No solo encontraron que alemanes ordinarios participaron en la matanza masiva de judíos, pero que lo habían hecho de manera voluntaria.

En su libro sobre un grupo de policías de reserva en la ciudad alemana de Hamburgo, Hombres ordinarios: El batallón policiaco de reserva 101 y la solución final en Polonia, el historiador Christopher Browning muestra que mientras los hombres se veían presionados a seguir las ordenes de sus superiores cuando se trataba de matanzas civiles, tenían la opción de reusarse. En julio de 1942, antes de su inducción a matanzas masivas de civiles en el pueblo polaco de Józefów, el comandante les dio la opción a los miembros del batallón. Si algunos de los miembros no se creían “preparados para realizar la tarea” se les asignaba a “otras áreas y tareas,” como transporte o vigilancia. Cuando se les daba la opción de no matar, muy pocos la tomaban. A pesar de que la opción seguía vigente en los meses después, la mayoría de los policías de reserva optaron por matar—hacer el “trabajo sucio” aunque fuera por un periodo corto antes de ser liberado de sus responsabilidades—en vez de separarse de sus unidades al negarse a matar a personas civiles.

La mayoría de estos alemanes ordinarios de edad media, estaban dispuestos, aunque quizás no entusiásticamente, a convertirse en asesinos. Una minoría pequeña consistentemente se negaron a llevar a cabo dichas matanzas. Los que mataron, agrega Browning, lo hicieron porque se vieron “presionados por la conformismo—la identificación de los hombres en uniforme con sus camaradas y el gran impuso de no separarse del grupo al actuar de manera diferente… [El] acto de separarse del grupo… significaba dejar atrás a sus camaradas y admitir que uno era ‘demasiado débil’ o ‘cobarde’.”

Preguntas de discusión

1. ¿Por qué crees que hombres ordinarios se convierten en asesinos? ¿Cómo crees que influye el sesgo de conformismo en esta situación? Explica.

2. Aunque el sesgo de conformismo se refiere a nuestra tendencia de tomar como señales de comportamiento las acciones de los demás, ¿cómo crees que la conformismo fue fomentado por el clima o fuerzas policiacas que guiaban a los voluntarios? Explica.

3. En retrospectiva, es fácil ver las acciones del batallón de las reservas policiacas 101 como ofensas. Pero tomando en cuenta la cantidad de hombres que, por voluntad propia, mataron a sus vecinos judíos, la decisión de no matar pudo haber sido mucho más complicada que simplemente no estar “preparados para realizar dicha tarea.” Más allá del sesgo de conformismo, ¿que otros prejuicios, disonancia cognitiva o presiones situacionales pudieron haber contribuido a las decisiones de estos hombres de matar? Explica. ¿Cómo crees que hubiese sido posible que estos hombres tomaran decisiones diferentes?

4. ¿Crees que esta dinámica es algo exclusivamente relacionada a una cultura militar? ¿Por qué o por qué no? ¿En que otros contextos crees que el sesgo de conformismo juega un papel importante en guiar el comportamiento de las personas? Explica.

5. ¿Puedes pensar en otras partes del mundo o periodos históricos en las que el sesgo de conformismo ha tenido un papel similar en causar daño a gran escala? Explica.

6. Este caso de estudio ilumina un ejemplo extremo de los efectos negativos del sesgo de conformismo. En tu vida cotidiana, ¿en qué tipo de situaciones crees que has enfrentado el sesgo de conformismo? Explica. ¿Crees que nuestra tendencia al conformismo puede llegar a tener efectos positivos? ¿Por qué o por qué no?

Bibliografía

Hombres ordinarios: El batallón policiaco de reserva 101 y la solución final en Polonia
http://www.worldcat.org/title/ordinary-men-reserve-police-battalion-101-and-the-final-solution-in-poland/oclc/24010495

El efecto Lucifer: Entendiendo cómo personas buenas se convierten a malas
http://www.worldcat.org/title/lucifer-effect-understanding-how-good-people-turn-evil/oclc/70839827

Notas de enseñanza

Este video introduce el sesgo de la ética del comportamiento conocido como el sesgo del conformismo. El sesgo del conformismo se refiere a nuestra tendencia a usar las acciones de otros como guías para el comportamiento apropiado en lugar de ejercitar nuestro propio juicio independiente. El sesgo del conformismo puede ocurrir cuando nos enfrentamos con presiones del grupo o cuando tratamos de encajar en un particular ambiente profesional o social.

Para aprender mas sobre conceptos de ética del comportamiento relacionados, vea Obediencia a la autoridad y La moralidad según el rol. Para aprender un método de darnos voz al enfrentarnos en contra del sesgo del conformismo, mire la serie de videos DVV, especialmente DVV pilar 6: Voz.

El caso de estudio en esta página, “Batallón Policiaco Alemán 101,” toma un vistazo a los peligros del sesgo del conformismo en el contexto del Holocausto, donde muchos hombre alemanes ordinarios ayudaron voluntariamente a oficiales Nazi a asesinar a millones de judíos. Para un caso de estudio relacionado que explora los peligros de la obediencia a la autoridad que enfrenta un oficial Nazi, vea “Stangl & el Holocausto.”

La ética del comportamiento toma de los campos de la psicología del comportamiento, ciencia cognitiva, biología evolucionaria y otras disciplinas relacionadas para determinar como y por que las personas toman decisiones éticas o poco éticas. Mucha de la investigación de la ética del comportamiento se enfoca en por que las buenas personas hacen cosas malas. Muchos de los conceptos de la ética del comportamiento son cubiertos detalladamente en Concepts Unwrapped, al igual que en el video Aquí para ganar: La historia de Jack Abramoff. Cualquiera que mire estos videos tendrá una introducción solida al campo de la ética del comportamiento.

Términos definidos en nuestro glosario de ética relacionados a este video y casos de estudio incluyen: sesgo del conformismo, obediencia a la autoridad y la moral según el rol.

Recursos adicionales

Asch, Solomon E. 2004. “Opinions and Social Pressure.” In Readings about The Social Animal (9th Edition), edited by Joshua Aronson and Elliot Aronson, 17-26. New York: Worth Publishers.

Browning, Lynnley. 2005. “How an Accounting Firm Went From Resistance to Resignation.” New York Times, August 28.

Esser, James K. and Joanne S. Lindoerfer. 1989. “Groupthink and the Space Shuttle Challenger Accident: Toward a Quantitative Case Analysis.” Journal of Behavioral Decision Making 2 (3): 167-177.

Janis, Irving L. 1982. Groupthink: Psychological Studies of Policy Decisions and Fiascoes (2nd Edition). Boston: Houghton Mifflin.

Rowling, J.K. 1997. Harry Potter and the Sorcerer’s Stone. New York: Scholastic.

Para recursos de enseñanza sobre la ética del comportamiento, un articulo escrito por los autores Minnete Drumwright, Robert Prentice y Cara Biasucci, de Ethics Unwrapped, introduce conceptos clave en la ética del comportamiento y los aproches para la instrucción efectiva de la ética —incluyendo ejemplos de ejercicios para el aula. El articulo, publicado en el Decision Sciences Journal of Innovative Education, puede ser descargado aquí: “Behavioral Ethics and Teaching Ethical Decision Making.”

Un artículo detallado sobre la enseñanza de la ética del comportamiento con amplios recursos para la enseñanza, publicado en el Journal of Legal Studies Education, puede ser descargado aquí: “Teaching Behavioral Ethics.”

Un articulo por Robert Prentice sobre como la ética del comportamiento puede mejorar la ética de la toma de decisiones, publicado en el Notre Dame Journal of Law, Ethics & Public Policy, puede ser descargado aquí: “Behavioral Ethics: Can It Help Lawyers (And Others) Be their Best Selves?

Otro documento más antiguo, pero que sigue siendo útil, es el artículo de introducción a la enseñanza de la ética del comportamiento en: Robert A. Prentice (2004), “Teaching Ethics, Heuristics, and Biases,” Journal of Business Ethics Education, 1 (1), 57-74 que es accesible a través de Google Scholar.

Transcripción de la narración

Written and Narrated by

Robert Prentice, J.D.
Business, Government & Society Department 
McCombs School of Business
The University of Texas at Austin

«Parents seldom accept as an excuse their child’s plea of “Hey everyone else is doing it.” However, psychological studies demonstrate that those same parents, and everyone else, tend to take their cues for proper behavior in most social contexts from the actions of others. This pressure is called the conformity bias.

Psychologist Solomon Asch found that when he asked subjects to tell which of three lines is the same length as a fourth line, no one had difficulty unless they were placed in group with Asch’s confederates who gave obviously wrong answers. Under those conditions, almost all the subjects found it very painful to give the obviously correct answer in contradiction to the strangers’ wrong answers. In fact, most participants gave an obviously incorrect answer at least once during the study.

This bias to conform is much greater, of course, when the others in the group are co-employees and/or friends, or when the correct answer is not right there in black and white – as it was in the Asch Study – but is instead a subjective—like an ethical questions.

An employee at the accounting firm KPMG challenged the ethics of tax shelters that the firm was selling. He received a simple e-mail that said: “You’re either on the team or off the team.”

Well everyone wants to be on the team. We all realize that loyalty is generally an important virtue. But it causes a pressure to conform and this pressure to conform, it can been argued, helped cause Ford employees to sell the Pinto despite awareness of its gas tank dangers, and helped A. H. Robins employees to continue to sell the Dalkon Shield contraceptive IUD despite knowing its ghastly medical consequences.

The impairment of individual decision making known as “groupthink” – where people deciding in groups often make more extreme decisions than any individual member initially supports – can exacerbate the conformity bias. It can be reasonably argued that loyalty and groupthink helped Morton Thiokol employees to remain silent about known O-ring dangers that caused the Challenger space shuttled disaster.

Psychological and organizational pressures can cause even people with good intentions to lie or otherwise act unethically. Good character isn’t always sufficient. As Albus Dumbledore told Harry Potter, “It takes a great deal of bravery to stand up to our enemies, but just as much to stand up to our friends.”»

Shares