Ética desvanecida

La ética desvanecida ocurre cuando estamos tan enfocados en otros aspectos de una decisión que sus dimensiones éticas se desvanecen de la vista.

Preguntas de discusión

1. ¿Puedes explicar el concepto de la ética desvanecida y tal vez dar un ejemplo de cuando te ocurrió?

2. ¿Puedes recordar alguna situación en la que estabas tan decidido a complacer a una figura de autoridad, encajar con tus amigos, o lograr una meta personal que no pudiste poner atención en las implicaciones éticas del asunto? ¿El recordar esa situación te causa arrepentimiento?

3. ¿Puedes pensar en un ejemplo de un amigo que podría haber sido víctima de la ética anulada? O una persona en las noticias últimamente?

4. ¿Es posible que cuando pensamos que estamos llevando a cabo el razonamiento ético muchas veces no hacemos más que justificar las decisiones que ya se han hecho? Explica.

5. ¿Cómo podemos nosotros, como individuos bien intencionados evitar ser víctimas de la ética anulada?

6. ¿Cómo pueden las organizaciones ayudar a sus empleados para protegerse contra la pérdida de ética?

Casos de estudio

Blogs Deportivos: ¿El salvaje oeste del periodismo deportivo?

Este caso de estudio examina reportajes polémicos del blog de deportes Deadspin sobre un caso de mala conducta personal que involucra a la estrella de la NFL Brett Favre. El caso destaca los debates actuales en torno a la ética de los blogs deportivos como el tema del pago de fuentes de información, es decir, el «periodismo de chequera».

El caso de estudio completo, preguntas de discusión y recursos adicionales pueden ser accedidos a través del enlace proporcionado debajo, el cual abrirá una nueva pestaña en el sitio web del Texas Program in Sports & Media. (Nota: Este caso de estudio solo esta disponible en ingles.)

Caso del TPSM completo: Sports Blogs: The Wild West of Sports Journalism?

Proveedores de Apple y sus prácticas laborales

Con su línea de productos electrónicos tan codiciados, Apple tiene seguidores extremadamente fieles. Durante la temporada feriada del 2014, se vendieron 74.5 millones de iPhones. Esta gran demanda significa que Apple esperaba tener ganancias de más de $52 mil millones en el 2015, sobrepasando las ganancias generadas por otras empresa en la historia. A pesar de la estabilidad en su desempeño económico año tras año, detrás de este gran margen de ganancias de Apple se esconde una ética empresarial complicada. Al igual que otros productos que se venden en los Estados Unidos, Apple no produce la mayoría de sus productos en el país. La mayoría de su abastecimiento de componentes y producción industrial se lleva a cabo en otros países en condiciones que críticos sostienen son peligrosas al bienestar de sus trabajadores y dañino al medio ambiente.

Por ejemplo, hojalata es un componente importante de los productos de Apple y la mayor parte procede de Indonesia. Aunque hay minas que abastecen hojalata de manera ética, existen muchas que no siguen estas prácticas. Un estudio encontró que muchos trabajadores—incluyendo muchos niños— trabajan en condiciones inseguras, excavando hojalata a mano en minas propensas a deslaves de tierra que pueden hasta enterrar a las trabajadores. Aproximadamente 70% de la hojalata que se usa en aparatos electrónicos como teléfonos inteligentes y tabletas proviene de estas minas más peligrosas y de pequeña escala. Una investigación de la BBC reveló cuan peligrosas las condiciones laborales pueden llegar a ser. Al entrevistar a la minores, un menor de 12 años que trabajaba al fondo del precipicio de 70 pies de tierra dijo: “Me preocupan los deslaves. La tierra que se resbala desde arriba a abajo. Puede suceder.”

Apple defiende sus prácticas declarando que sólo tiene cierto control sobre el monitoreo y la regulación de los componentes que proceden de estas fuentes. La empresa justifica sus prácticas de abastecimiento diciendo que es un proceso complicado que consiste de miles de mineros vendiendo hojalata, muchos de ellos de terceras personas. En una declaración a la BBC Apple dijo: “lo más simple sería que Apple se rehusara unilateralmente a comprar hojalata de minas de Indonesia. Eso sería lo más fácil para nosotros y nos protegería de tanta crítica. Pero también sería la opción más descuidada y cobarde ya que no haría nada para mejorar la situación. Hemos optado por mantenernos involucrados y tratar de efectuar cambios en las condiciones locales.”

Para fomentar mayor transparencia, Apple ha publicado reportes anuales donde detallan su trabajo con sus proveedores y sus prácticas laborales. Mientras algunas investigaciones recientes muestran algunas mejoras en cuanto a las prácticas laborales de sus proveedores, Apple continúa siendo sujeta a críticas ya que la demanda de sus iPhones y otros productos sigue creciendo.

Preguntas de discusión

1. ¿Crees que Apple debe hacerse responsable por los deslices éticos cometidos por individuos que se encuentran en niveles inferiores de la cadena de suministro? ¿Por qué o por qué no?

2. ¿Crees que Apple debe continuar su relación con proveedores para poder cambiar sus prácticas, o dejar de trabajar con todos, inclusive los más concientes, para asegurarse de que no hayan malas prácticas en el proceso? Explica tu razonamiento.

3. ¿Crees que los consumidores deben de tomar en cuenta las prácticas éticas de las empresas cuando toman decisiones sobre qué consumir? ¿Por qué o por qué no?

4. ¿Puedes pensar en otros ejemplos de productos o marcas que tienen prácticas éticas cuestionables? ¿Crees que las decisiones de los consumidores se ven afectadas por estas prácticas, o son indiferentes? Explica.

5. ¿Afectaría tu decisión de comprar un producto si supieras que fue hecho bajo condiciones éticamente cuestionables? Explica dando ejemplos.

6. ¿Si fueras parte de una organización regulatoria, cómo manejarías las prácticas éticamente cuestionables de empresas multinacionales como Apple? ¿Te sentirías obligado a actuar, o crees que la solución debe qudar en las empresas mismas? Explica tu razonamiento.

Bibliografía

Apple ‘no logra proteger a los trabajadores en maquiladoras chinas’
http://www.bbc.com/news/business-30532463 

Como Apple puede tener ganancias de $53 mil millones este año
http://money.cnn.com/2015/07/17/technology/apple-earnings-2015/ 

Ventas globales del Apple iPhone del 3er cuarto del 2007 al 2o cuarto del 2016 (in unidades de un millón)
http://www.statista.com/statistics/263401/global-apple-iphone-sales-since-3rd-quarter-2007/ 

A pesar de su mejoría, violaciones laborales siguen afectado a Apple
http://www.theverge.com/2015/2/12/8024895/apple-slave-labor-working-conditions-2015 

Reportes – Responsabilidad de proveedores– Apple
https://www.apple.com/supplier-responsibility/progress-report/

Egil Krogh y el escándalo de Watergate

Egil “Bud” Krogh era un abogado joven que trabajaba para la administración de Nixon a finales de los años 60s, y a principio de 1970 como asistente diputado del presidente. El analista militar Daniel Ellsberg filtró los Documentos del Pentágono, los cuales contenían información delicada sobre el rendimiento estadounidense en la guerra de Vietnam. El Presidente Nixon le había asignado a Krogh impedir la divulgación de información de alto secreto. El asistente de asuntos del interior de Nixon, John Ehrlichman, ordenó a Krogh que investigara y desacreditara a Ellsberg, agregando que esta divulgación dañaría la seguridad nacional.

Krogh y otros miembros de la administración crearon un equipo secreto que después se conocería como los “plomeros” (que pararían la fuga o divulgación de datos), bajo la supervisión de Ehrlichman. En septiembre del 1971, los plomeros embarcaron en su primera entrada forzada a las oficinas del psiquiatra de Ellsberg, buscando documentos que podrían desacreditar el testimonio de Ellsberg basado en su salud mental. Reflejando sobre la junta donde se acordó y aprobó esta primera entrada forzada, Krogh después escribiría que, “Yo escuchaba cuidadosamente. En ningún momento yo o cualquier otra persona preguntaría si la estrategia era necesaria, legal, o moral. Todos estábamos convencidos de que estábamos respondiendo a una crisis legítima de seguridad nacional, y nos enfocamos en la logística de la operación: quién haría qué, cuándo, y dónde.”

La entrada forzada no sólo fue ilegal sino también poco eficaz. No se encontró nada que podría poner en duda el testimonio de Ellsberg. Además, la relación entre esta entrada forzada y la administración de Nixon quedaron cementadas y fácilmente comprobadas en comparación de los vínculos entre Nixon y Watergate. Krogh después se declaró culpable por su parte en la entrada forzada y fue sentenciado a 2-6 años en prisión. En su sentencia, Krogh explicó que la seguridad nacional es “sujeta a una gran diversidad de definiciones, lo cual hace sumamente importante llegar a una definición concreta de lo que implica la seguridad nacional en sus diferentes instancias.” El juez Gesell, que sentenció a Krogh a 6 meses de prisión y otros dos años de libertad condicional no supervisada, dijo, “En aceptar culpabilidad no has intentado, aunque lo podrías haber hecho, de echarle la culpa a otros que iniciaron y aprobaron el plan. Se te hizo responsable de una operación totalmente ilegal por personas en un nivel más alto en el mando de poder, y tú lo llevaste a cabo por una combinación de lealtad y vanidad, lo cual comprometió tus obligaciones como abogado y servidor público.”

Krogh, gracias a que cooperó con la fiscalía de Watergate y nunca pidió clemencia, cumplió sólo cuatro meses y medio de su sentencia. La suprema corte del estado de Washington inhabilitó a Krogh en 1975, pero este peticionó a la corte para que se le dejara ejercer en 1980 y se hizo socio del bufete legal en Seattle, Krogh & Leonard. Krogh ha pasado los últimos 45 años promoviendo educación legal ética y escribiendo sobre el tema de la integridad. En un artículo que escribió para The New York Times en el 2007, dijo, “Al final me di cuenta que lo que había pasado en la administración de Nixon fue la falta de integridad personal. Sin ella, fallamos al no lograr entender los límites constitucionales del poder ejecutivo y la obligación de acatarnos a la ley.”

Preguntas de discusión

1. ¿Cómo impactó la debilitación ética a la trayectoria que llevó a Egil Krogh a la prisión? Explica.

2. Cuando se tomó la decisión, ¿cuáles fueros los factores que causaron que cuestiones morales se ignoraran cuando se decidió entrar a la oficina del psiquiatra de Ellsberg?

3. Krogh ha dicho que él empezó su trabajo en la Casa Blanca “con tremendo entusiasmo y compromiso—quizás demasiado.” ¿Crees que esta declaración refleja sus acciones cuando trabajaba con la administración de Nixon? ¿Por qué o por qué no?

4. ¿Cuál fue el papel de figuras de autoridad como Krogh que afectaron las acciones y decisiones que se tomaron? Explica.

5. ¿Cómo se puede evitar la debilitación ética cuando se trabaja en un ambiente de alta presión?

6. Krogh cree que la política y acciones de la administración de Bush en cuanto a tortura durante la guerra en Iraq refleja el mismo tipo de errores en la toma de decisiones que él cometió durante las operaciones de los plomeros. ¿Estás de acuerdo?¿Por qué o por qué no?

Bibliografía

Punto ciego: Los prejuicios escondidos de personas buenas
http://www.worldcat.org/title/blindspot-hidden-biases-of-good-people/oclc/687655333

Punto ciego: Por qué fracasamos en tratar de hacer lo correcto y qué podemos hacer al respecto
http://www.worldcat.org/title/blind-spots-why-we-fail-to-do-whats-right-and-what-to-do-about-it/oclc/679940661

Toda la verdad: El complot de Watergate
http://www.worldcat.org/title/whole-truth-the-watergate-conspiracy/oclc/6223134

Desviaciones: Por qué nuestra decisiones se desvían y cómo podemos hacer lo que nos planteamos
http://www.worldcat.org/title/sidetracked-why-our-decisions-get-derailed-and-how-we-can-stick-to-the-plan/oclc/807028907

Ceguera deliberada: Por qué ignoramos lo obvio y nos arriesgamos
http://www.worldcat.org/title/willful-blindness-why-we-ignore-the-obvious-at-our-peril/oclc/639161268

El robo que la historia olvidó
http://www.nytimes.com/2007/06/30/opinion/30krogh.html

Integridad: Buena gente, malas decisiones, y lecciones de vida de la Casa Blanca
http://www.worldcat.org/title/integrity-good-people-bad-choices-and-life-lessons-from-the-white-house/oclc/141852377

Las lecciones que aprendemos de Egil Krogh
http://www.lawandpolitics.com/washington/Egil-Kroghs-Lessons-Learned/0ca80bdc-6a6f-102a-ab50-000e0c6dcf76.html

Pesadilla: El lado oscuro de la administración de Nixon
http://www.worldcat.org/title/nightmare-the-underside-of-the-nixon-years/oclc/1676387

Ser Nixon: Un hombre dividido
http://www.worldcat.org/title/being-nixon-a-man-divided/oclc/904756092

Un hombre contra el mundo: la tragedia de Richard Nixon
http://www.worldcat.org/title/one-man-against-the-world-the-tragedy-of-richard-nixon/oclc/906798379

Notas de enseñanza

Este video introduce el sesgo de la ética del comportamiento conocido como la ética desvanecida. La ética desvanecida ocurre cuando estamos tan enfocados en otros aspectos de una decisión que sus dimensiones éticas se desvanecen de vista. La ética desvanecida pude ocurrir en una variedad de contextos y pos diferentes razones. Por ejemplo, es posible que no veamos las dimensione éticas de una decisión dependiendo del “rol” que juguemos en nuestro trabajo o en nuestra vida cotidiana. O, la manera en que “enmarcamos” una situación puede que omita o obscurezca las dimensiones éticas. O, podemos sufrir de “miopía moral” y prevenir que problemas éticos se vean enfocados.

Para aprender sobre conceptos de ética del comportamiento relacionados, vea Incrementalismo, Marco de referencia moral, Miopía moral y La moralidad según el rol.

Los casos de estudio en esta página ilustran como individuos y organizaciones puedan verse con problemas de desvanecimiento ético. “Egil Krogh y el escándalo de Watergate” muestra como un joven y prometedor abogado en la administración de Nixon vino a tener un papel en el escándalo de Watergate. “Proveedores de Apple y sus prácticas laborales” cuestiona si la compañía de tecnología aborda propiamente el problema ético de otras compañías mas abajo en su cadena de suministro. “Blogs Deportivos: ¿El salvaje oeste del periodismo deportivo?” examina los efectos de pagar por información en el periodismo deportivo. Para un caso de estudio relacionado acerca de maestros y administradores de escuela en Atlanta que gradualmente participaron en cambiar los resultados e examenes para estudiantes con bajas calificaciones, lea “Trampa: El escándalo de las escuelas de Atlanta.

Términos definidos en nuestro glosario de ética relacionados a este video y casos de estudio incluyen: sesgo del conformismo, obediencia a la autoridad y la moral según el rol.

La ética del comportamiento toma de los campos de la psicología del comportamiento, ciencia cognitiva, biología evolucionaria y otras disciplinas relacionadas para determinar como y por que las personas toman decisiones éticas o poco éticas. Mucha de la investigación de la ética del comportamiento se enfoca en por que las buenas personas hacen cosas malas. Muchos de los conceptos de la ética del comportamiento son cubiertos detalladamente en Concepts Unwrapped, al igual que en el video Aquí para ganar: La historia de Jack Abramoff. Cualquiera que mire estos videos tendrá una introducción solida al campo de la ética del comportamiento.

Recursos adicionales

Abramoff, Jack. 2011. Capitol Punishment: The Hard Truth About Washington Corruption From America’s Most Notorious Lobbyist. Washington, D.C.: WND Books.

Bandura, Albert. 1990. “Mechanisms of Moral Disengagement.” In Origins of Terrorism: Psychologies, Ideologies, Theologies, States of Mind, edited by Walter Reich, 161-191. Washington, D.C.: The Woodrow Wilson Center Press.

Bazerman, Max H., and Ann E. Tenbrunsel. 2011. Blind Spots: Why We Fail to Do What’s Right and What to Do about It. Princeton, NJ: Princeton University Press.

Haidt, Jonathan. 2012. The Righteous Mind: Why Good People are Divided by Politics and Religion. New York: Vintage Books.

Paharia, Neeru, and Kathleen D. Vohs. 2013. “Sweatshop Labor is Wrong Unless the Shoes are Cute: Cognition Can Both Help and Hurt Moral Motivated Reasoning. Organization Behavior and Human Decision Processes 121 (1): 81-88.

Tenbrunsel, Ann E., and David M. Messick. 2004. “Ethical Fading: The Role of Self-Deception in Unethical Behavior.” Social Justice Research 17 (2): 223-236.

Zhong, Chen-Bo, and Katie Liljenquist. 2006. “Washing Away Your Sins: Threatened Morality and Physical Cleansing.” Science 313 (5792): 1451-1452.

Para recursos de enseñanza sobre la ética del comportamiento, un articulo escrito por los autores Minnete Drumwright, Robert Prentice y Cara Biasucci, de Ethics Unwrapped, introduce conceptos clave en la ética del comportamiento y los aproches para la instrucción efectiva de la ética —incluyendo ejemplos de ejercicios para el aula. El articulo, publicado en el Decision Sciences Journal of Innovative Education, puede ser descargado aquí: “Behavioral Ethics and Teaching Ethical Decision Making.”

Un artículo detallado sobre la enseñanza de la ética del comportamiento con amplios recursos para la enseñanza, publicado en el Journal of Legal Studies Education, puede ser descargado aquí: “Teaching Behavioral Ethics.”

Un articulo por Robert Prentice sobre como la ética del comportamiento puede mejorar la ética de la toma de decisiones, publicado en el Notre Dame Journal of Law, Ethics & Public Policy, puede ser descargado aquí: “Behavioral Ethics: Can It Help Lawyers (And Others) Be their Best Selves?

Otro documento más antiguo, pero que sigue siendo útil, es el artículo de introducción a la enseñanza de la ética del comportamiento en: Robert A. Prentice (2004), “Teaching Ethics, Heuristics, and Biases,” Journal of Business Ethics Education, 1 (1), 57-74 que es accesible a través de Google Scholar.

Transcripción de la narración

Escrito y narrado por:

Robert Prentice, J.D.
Business, Government & Society Department 
McCombs School of Business
The University of Texas at Austin

En el libro que escribió sobre sus crímenes (Casino Jack), el deshonrado Jack Abramoff se preguntó: «¿En qué estaba pensando?» Esta es una pregunta común para los delincuentes de cuello blanco. ¿Por qué se dan cuenta de sus errores éticos cuando todo ha pasado y no antes, cuando realmente importaba?

Parte de la explicación sobre esta cuestión, es lo que los profesores Tenbrunsel Ann y David Messick llaman anulación ética. Imagínate que trabajas para una empresa de auditoría interna y tu jefe te pide “maquillar” inapropiadamente algunas cifras de las ganancias. Además, por coincidencia, es la semana en la que la empresa está decidiendo a quién despedir. Tú quieres mantener tu trabajo, por supuesto. Bien, pues es posible que ni siquiera te des cuenta de las dimensiones éticas de la acción que te ha pedido tu jefe. Estas dimensiones éticas pueden simplemente desaparecer de la vista, esfumarse.

Las decisiones éticas a menudo se hacen casi en automático, y se manejan en las partes de nuestro cerebro donde se procesan las emociones. Pero nuestros procesos cognitivos toman más tiempo. Por eso, cuando creemos que estamos razonando para llegar a una conclusión ética, las más de las veces lo que realmente estamos haciendo es buscar justificaciones racionales para apoyar la decisión que ya hemos tomado instintivamente.

Cuando el tiempo nos aleja de la decisión que hemos tomado, las cuestiones éticas pueden comenzar a reaparecer. Podemos sentir la necesidad de reducir la disonancia cognitiva que resulta por el conflicto entre la visión de nosotros mismos como personas éticas y la acción no ética que hemos cometido. Los estudios demuestran que ofrecer a la gente la oportunidad de lavarse las manos después de comportarse de manera inmoral suele ser suficiente para restaurar su imagen de sí mismo. Hay una razón por la que hablamos de comenzar con una página «en blanco»: borrón y cuenta nueva.

Incluso si para nuestra mente no desaparece la ética de nuestra vista, un proceso conocido como la desvinculación moral puede mitigar el aguijón de una decisión no ética. La desvinculación moral es un proceso mediante el cual nuestro cerebro nos permite “apagar” nuestras normas éticas habituales cuando sentimos la necesidad psicológica de hacerlo, al igual que nos gustaría apagar un televisor cuando se transmite un espectáculo que nos hace sentir incómodos.

Los estudios muestran, por ejemplo, que las personas que desean comprar una prenda de vestir que saben que es fabricada con mano de obra infantil, de repente ven el trabajo infantil como un problema social menor de lo que pensaban antes. La desvinculación moral nos permite suspender nuestros códigos éticos personales, y seguir viéndonos a nosotros mismos como personas éticas.

No hay una cura fácil para la desvinculación moral o la anulación ética. Nuestra única opción es estar siempre atentos para considerar las cuestiones éticas que se nos presentan e igualmente estar atentos en la vigilancia de nuestras propias acciones y racionalizaciones.

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