Introducción a la ética del comportamiento

La ética del comportamiento investiga por qué las personas toman decisiones éticas (o poco éticas) para entender mejor cómo las personas pueden mejorar su comportamiento y habilidad de tomar buenas decisiones.

Preguntas de discusión

1. Cuando se les pregunta, la gran mayoría de la gente está de acuerdo con las siguientes dos declaraciones. ¿Estás tú de acuerdo con ellas también?

«Tengo creencias éticas sólidas, bien pensadas, que solo pueden ser alteradas por argumentos razonados o por nueva evidencia.»

«Tengo el carácter y la integridad moral que me ayudarán a salir adelante, cuando me enfrente a decisiones morales difíciles».

2. Probablemente el hallazgo más importante de la investigación de la última década en la ética del comportamiento es, que la gente al mismo tiempo piensa en sí mismo como gente buena, y a pesar de ello, con frecuencia miente y engaña (por lo general en cosas pequeñas). ¿Va esto de acuerdo con tu propia experiencia? ¿Estás de acuerdo o en desacuerdo con las siguientes afirmaciones de los investigadores en el campo?

«La evidencia empírica parece apuntar a la conclusión de que mentimos y engañamos con mucha más frecuencia de lo que queremos admitir. Al mismo tiempo, nos esforzamos por mantener una imagen positiva de nosotros mismos, y los valores morales son un componente central de nuestra propia imagen». (Francesca Gino)

«En esencia, hacemos trampa hasta el nivel que nos permita mantener la imagen de nosotros mismos como individuos razonablemente honestos.» (Dan Ariely)

«La evolución nos preparó a los seres humanos para ser descarriados, egoístas, y sólo medio-honestos, inclinados a tomar la parte del león que más nos guste, sin ser expulsados del grupo. El Homo Sapiens se convirtió así en un ser “cableado” para la veracidad en la medida en que sea adecuado para nosotros, para complacer a otros y mantener nuestra reputación. Estamos dispuestos a romper las reglas en beneficio de nosotros mismos, pero sólo dentro de los límites de lo justificable. Somos buenos y equitativos, la mayoría de las veces , al menos en nuestra propia mente, pero eso no nos hace perfectos. ….Nuestro policía interior nos frena sólo cuando contemplamos grandes transgresiones.» (Mark Matousek)

3. ¿Estas declaraciones de los expertos que investigan en el campo de la ética del comportamiento te hacen cambiar de opinión acerca de tus respuestas a las preguntas en el #1?

4. La mayoría de las investigaciones empíricas demuestran que la religiosidad no es un factor significativo en el comportamiento ético. Los ateos y las personas religiosas tienden a decir que las mismas acciones son éticas y no éticas. Y mientras que las personas religiosas tienden a dar más dinero y tiempo a sus iglesias y sinagogas, tanto las religiosas como las no religiosas, tienen perfiles similares en términos del altruismo y el voluntariado. ¿Esto te sorprende?

5. ¿Has conocido gente buena que hace cosas malas? Te ha pasado a ti o has escuchado o leído acerca de este tipo de casos en los medios de comunicación?

6. En caso afirmativo, ¿cómo explicas su conducta?

Casos de estudio

Negociando la Bancarrota

John Gellene, abogado de bancarrota del bufete de abogados Milbank Tweed, trabajó directamente bajo el abogado de Wall Street, Larry Lederman. En 1994, Lederman pidió a Gellene que representara a la compañía de equipos mineros Bucyrus-Erie (BE) en una bancarrota de reorganización que se hizo cada vez más complicada.

Preguntas de discusión

1. ¿Qué conceptos del video Introducción a la Ética del Comportamiento son evidentes en este estudio de caso?

2. ¿Por qué las conexiones entre Milbank Tweed, South Street y Salovaara pueden ser conflictos de interés? Por qué no? Explique su razonamiento.

3. ¿Parece irracional para un abogado que tiene una carrera legal muy prometedora para no revelar posibles conflictos de interés? Si estuvieras en la posición de Gellene, ¿qué habrías hecho? ¿Por qué?

4. En la sentencia, el fiscal del caso penal Gellene dijo que había procesado a muchas personas malas a través de los años, pero admitió que «John Gellene no es un tipo malo». El fiscal dijo que le causó náuseas ver lo difícil que Gellene había Ha estado trabajando y sugirió que Gellene estaba «sobrecargada y sobrecargada de trabajo». ¿Es esa una explicación para las acciones de Gellene en la reorganización de BE? ¿Por qué o por qué no?

5. Gellene tuvo la oportunidad de corregir sus errores antes de que salieran a la luz, pero no lo hizo. ¿Cómo evaluaría la siguiente declaración de Gellene:

«He sido reconocido como una persona con los dones en términos de mi intelecto y mi capacidad para hacer frente a los problemas y he sido muy bueno y muy competente en el tipo de problemas presentados por mis clientes en la práctica de la ley … Y eso es que pienso que una parte de mí y que me sostengo a ser y que soy que cuando me encuentro con un error, un acto de inadvertencia que es estúpido que soy – es muy difícil para mí Levántate y di que hice una estupidez.

6. ¿Qué piensas de la siguiente declaración del juez en el caso Penal de Gellene:

«Tengo una gran cantidad de contacto con mis compañeros en los bufetes de abogados para apreciar que hay presiones increíbles en esta área que, francamente, más pronto que tarde tendrán que ser abordados o vamos a ver más casos de esta naturaleza Siendo perseguido por conducta delictiva porque los abogados están tan concentrados en otros asuntos … Cuando se concentran tanto en la exclusión de las consideraciones éticas, cuando todo el sistema se descompone, el público en general se muestra cada vez más desconfiado «.

7. Sobre la base de las dos afirmaciones anteriores, ¿dónde crees que la culpa radica principalmente y por qué? ¿Con Gellene individualmente, o con el sistema dentro del cual operaba? Explique su razonamiento.

Bibliografía

¿Cómo medirás tu vida?
Http://www.worldcat.org/title/how-will-you-measure-your-life/oclc/757483347

El colapso de Barings
Http://www.worldcat.org/title/collapse-of-barings/oclc/35658104

Hacer trampa y la aversión a la pérdida: la gente miente más para evitar una pérdida
Http://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=2502819

Rogue Trader: Cómo llegué abajo Barings Bank y Shook el mundo financiero
Http://www.worldcat.org/title/rogue-trader-how-i-brought-down-barings-bank-and-shook-the-financial-world/oclc/34262021

Cómo Nick Leeson causó el colapso de Barings Bank
Http://www.next-finance.net/How-Nick-Leeson-caused-the

Riesgo total: Nick Leeson y la caída de Barings Bank
Http://www.worldcat.org/title/total-risk-nick-leeson-and-the-fall-of-barings-bank/oclc/33275953

Coma lo que usted mata: La caída de un abogado de Wall Street
Http://www.worldcat.org/title/eat-what-you-kill-the-fall-of-a-wall-street-lawyer/oclc/649743120

Barings Colapso a las 20: Cómo Rogue comerciante Nick Leeson rompió el Banco
Https://www.theguardian.com/business/from-the-archive-blog/2015/feb/24/nick-leeson-barings-bank-1995-20-archive

Notas de enseñanza

Este video introduce la ética del comportamiento, un campo de estudio relativamente nuevo que toma de los campos de la psicología del comportamiento, neurociencia cognitiva, biología evolucionaria, teoría de juegos y otras disciplinas relacionadas. La ética del comportamiento investiga por que las personas toman decisiones éticas o poco éticas para entender mejor como las personas pueden mejorar su comportamiento y habilidad de tomar buenas decisiones.

Mucha de la investigación de la ética del comportamiento se enfoca en la pregunta de por que las personas hacen cosas malas. John Walsh, quien ayudo a crear la Oficina de Exámenes de Cumplimiento e Inspecciones de la Comisión de Bolsa y Valores de los E.E.UU, recientemente escribió que la “promesa de la ética del comportamiento… es que provee herramientas pragmáticas que han demostrado su eficacia.” Verdaderamente, la ética del comportamiento puede ser la “próxima gran cosa” en la educación de la ética.

Para aprender mas sobre los conceptos de la ética del comportamiento mencionados en este video, mire Sesgo el conformismo, La moral según el rol, y Sesgo de exceso de confianza. Muchos de los conceptos de la ética del comportamiento son cubiertos detalladamente en Concepts Unwrapped, al igual que en el video Aquí para ganar: La historia de Jack Abramoff. Cualquiera que mire estos videos tendrá una introducción solida al campo de la ética del comportamiento.

El caso de estudio en esta página examina como el no hacer saber un conflicto de interés puso al abogado de bancarrota John Gellene en un problema legal. Conflicto de interés, un concepto común en la ética del comportamiento, sucede cuando nuestras responsabilidades personales o profesionales y nuestros incentivos están en conflicto de manera que causan daños a otros. Para otro caso de estudio que ilustra conflicto de interés, lea “Cheney contra el Tribunal del Distrito de los E.U.” Para un caso de estudio que examina ambas la moral según el rol y el conflicto de interés, en este ejemplo entre responsabilidades de trabajo y valores personales, vea “Libertad vs. Deber en el trabajo social clínico.

Términos definidos en nuestro glosario de ética relacionados a este video y casos de estudio incluyen: ética del comportamiento, sesgo del conformismo, conflicto de interés, sesgo de exceso de confianza, emociones morales, racionamiento moral, moral según el rol, y sesgo del auto-servicio.

Recursos adicionales

Para recursos de enseñanza sobre la ética del comportamiento, un articulo escrito por los autores Minnete Drumwright, Robert Prentice y Cara Biasucci, de Ethics Unwrapped, introduce conceptos clave en la ética del comportamiento y los aproches para la instrucción efectiva de la ética —incluyendo ejemplos de ejercicios para el aula. El articulo, publicado en el Decision Sciences Journal of Innovative Education, puede ser descargado aquí: “Behavioral Ethics and Teaching Ethical Decision Making.”

Un artículo detallado sobre la enseñanza de la ética del comportamiento con amplios recursos para la enseñanza, publicado en el Journal of Legal Studies Education, puede ser descargado aquí: “Teaching Behavioral Ethics.”

Un articulo por Robert Prentice sobre como la ética del comportamiento puede mejorar la ética de la toma de decisiones, publicado en el Notre Dame Journal of Law, Ethics & Public Policy, puede ser descargado aquí: “Behavioral Ethics: Can It Help Lawyers (And Others) Be their Best Selves?

Otro documento más antiguo, pero que sigue siendo útil, es el artículo de introducción a la enseñanza de la ética del comportamiento en: Robert A. Prentice (2004), “Teaching Ethics, Heuristics, and Biases,” Journal of Business Ethics Education, 1 (1), 57-74 que es accesible a través de Google Scholar.

Hay muchos buenos libros y artículos sobre la ética del comportamiento. Estos incluyen:

Ariely, Dan. 2012. The (Honest) Truth About Dishonesty: How We Lie to Everyone—Especially Ourselves. New York: HarperCollins Publishers.

Bazerman, Max H., and Ann E. Tenbrunsel. 2011. Blind Spots: Why We Fail to Do What’s Right and What to Do about It. Princeton, NJ: Princeton University Press.

De Cremer, David (Editor). 2009. Psychological Perspectives on Ethical Behavior and Decision Making. Charlotte, NC: Information Age Publishing.

De Cremer, David, and Ann E. Tenbrunsel (Editors). 2012. Behavioral Business Ethics: Shaping an Emerging Field. New York: Routledge.

DeSteno, David, and Piercarlo Valdesolo. 2011. Out of Character: The Surprising Truths about the Liar, Cheat, Sinner (and Saint) Lurking in All of Us. New York: Crown Publishers.

Dienhart, John William, Dennis J. Moberg, and Ronald F. Duska (Editors). 2001. The Next Phase of Business Ethics: Integrating Psychology and Ethics. Bingley, UK: Emerald Group Publishing.

Gino, Francesca. 2013. Sidetracked: Why Our Decisions Get Derailed, and How We Can Stick to the Plan. Boston: Harvard Business Review Press.

Heffernan, Margaret. 2011. Willful Blindness: Why We Ignore the Obvious at Our Peril. New York: Walker Publishing Company.

Matousek, Mark. 2012. Ethical Wisdom: The Search for a Moral Life. New York: Anchor Books.

Messick, David M., and Ann E. Tenbrunsel (Editors). 1996. Codes of Conduct: Behavioral Research into Business Ethics. New York: Russell Sage Foundation.

Rhode, Deborah L. (Editor). 2006. Moral Leadership: The Theory and Practice of Power, Judgment, and Policy. San Francisco, CA: Jossey-Bass.

Werhane, Patricia H., Laura Pincus Hartman, Crina Archer, Elaine E. Englehardt, and Michael S. Pritchard. 2013. Obstacles to Ethical Decision-Making: Mental Modes, Milgram and the Problem of Obedience. Cambridge, UK: Cambridge University Press.

Transcripción de la narración

Escrito y narrado por:

Robert Prentice, J.D.
Business, Government & Society Department 
McCombs School of Business
The University of Texas at Austin

La mayoría de la gente entiende que la ética es importante, pero cuando piensan en estudiarla, ellos evocan las visiones de Aristóteles o John Stuart Mill, porque la ética ha sido tradicionalmente impartida en los departamentos de filosofía. O bien, piensan en los predicadores dando sermones para fortalecer el carácter moral de sus feligreses. Estas son algunas formas importantes de cómo se piensa que es la ética, pero los estudios muestran que los filósofos no son más éticos que el resto de nosotros, a pesar de que probablemente son mejores en el razonamiento moral. Y resulta que no hay una correlación directa entre lo que creemos que es un buen carácter moral y las acciones éticas, y es por eso que constantemente leemos en el periódico acerca de gente buena haciendo cosas malas.

La última tendencia en la enseñanza de la ética empresarial, que se destaca en muchos de los videos cortos de esta serie, viene del nuevo campo de conocimiento llamado ética del comportamiento, que estudia cómo y por qué la gente hace las decisiones éticas (y no éticas) que hace. La ética del comportamiento se centra en gran parte en por qué las personas bien intencionadas a veces toman malas decisiones y no viven a la altura de sus propios estándares éticos. Muchos prejuicios psicológicos y decisiones heurísticas (atajos) hacen que las personas tomen decisiones no éticas faltando a sus propias normas morales. A veces, estos errores se hacen conscientemente; más a menudo, se hacen inconscientemente. La presión que existen al interior de muchas empresas y las presiones de grupo que están siempre presentes en la sociedad, también pueden hacer que sea difícil para las personas actuar éticamente. El estudio de la ética del comportamiento se centra en gran medida en estos factores situacionales que, como la evidencia indica, pueden agobiar el carácter moral de una persona. Por ejemplo, considera El sesgo del conformismo – la tendencia que tienen las personas al tomar de sus semejantes las pautas sobre el comportamiento adecuado, incluyendo el comportamiento ético, en lugar de ejercer su propio juicio ético independiente. Y la moralidad según el rol – que es la tendencia que muchas personas tienen al utilizar diferentes normas morales, porque juegan diferentes «roles» en la sociedad -por ejemplo, tomar acciones éticamente cuestionables, en su rol de empleados leales en el trabajo, para lograr las metas de utilidad de su empresa, las cuales nunca llevarían a cabo en casa para poner dinero en su bolsillo. Y también esta el sesgo por exceso de confianza – que es la tendencia de la gente a sentirse más seguro de lo que objetivamente pudiera justificarse por sus habilidades y características, incluyendo su carácter moral y su capacidad de actuar éticamente.

Estos conceptos y otros considerados en nuestra serie, ciertamente no agotan las trampas éticas que nuestras mentes pueden tendernos, pero son un buen comienzo para advertir a la gente que sinceramente quiere actuar éticamente, sobre los sesgos psicológicos y la presión organizacional (por parte de la empresa) que pueden hacerlos tropezar. Esta información debe ser muy útil para las personas que quieren mejorar la calidad ética de sus decisiones y acciones, y para las empresas que deseen crear entornos en los que la toma de decisiones éticas de sus empleados pueda mejorar.

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