Agente moral y sujeto de valor moral

Un agente moral es capaz de actuar con referencia a lo que es bueno y lo que es malo, y tiene el poder de causar daño a otros intencionalmente. Un sujeto de valor moral es cualquier cosa que puede ser dañada.

Preguntas de discusión

Este video esta enfocado en distinguir entre los conceptos de agente moral y sujeto de valor moral. También importante para esta relación es la comunidad moral, la cual incluye a todas las personas desde su nacimiento hasta su muerte. De acuerdo a la filosofa Deni Elliott, todos los miembros de le comunidad moral son sujetos de valor moral, pero no todos los sujetos de valor moral son parte de la comunidad moral. Por ejemplo, animales, arte, artefactos culturales y el medio ambiente no son miembros de la comunidad moral aunque también deben ser protegidos de daños no justificables. El agente moral, sujeto de valor moral y la comunidad moral no son categorías estáticas. En algunas situaciones una persona es el agente moral y en otras es el sujeto de valor moral. Sujetos no-humanos de valor moral generalmente requieren un ayudante humano, alguien que los proteja de daños, para ser reconocidos como sujetos.

1. Nombra algunas habilidades que son esenciales para que alguien sea un agente moral.

2. ¿Qué se necesita para que alguien sea un sujeto de valor moral?

3. ¿Cuál es la diferencia entre alguien que es un sujeto de valor moral y alguien que ha sido incluido en la comunidad moral?

4. ¿Es compatible con la teoría ética que los individuos y las culturas tienen diferentes ideas de lo que cuenta para ser sujeto de valor moral fuera de la comunidad moral? ¿Por qué?

5. ¿Es compatible con la teoría ética que los individuos y las culturas tienen diferentes ideas de lo que cuenta para ser miembro de la comunidad moral? ¿Por qué?

6. Los sujetos de valor moral que se encuentran fuera de la exigencia moral de un grupo, requieren de alguien dentro de la comunidad moral para protegerlos y promover sus intereses . ¿Por qué es esto necesario?

Casos de estudio

Diagnóstico prenatal & derechos de los padres

En los Estados Unidos, muchos de los ciudadanos creen que el gobierno debe establecer límites a los derechos individuales cuando estos interfieren con los derechos de otros, pero los límites de esas restricciones son fuertemente debatidos. Entre los temas bioéticos más debatidos es el tema del aborto, y la pregunta de que si el feto es un ser con derechos, particularmente el derecho a la vida.

En combinación con el derecho legal al aborto, el cual está protegido por decisión de la Suprema Corte de Roe contra Wade, el tema del diagnóstico prenatal ha convencido a las mujeres de buscar servicios abortivos cuando los exámenes prenatales han revelado anormalidades genéticas en el feto. No obstante, esta práctica ha sido controversial a raíz de investigaciones recientes que demuestran que entre 60 y 90 por ciento de los diagnósticos de síndrome Down han terminado en aborto. En 2015, se introdujo legislación en el estado de Ohio que prohibiría la terminación de un embarazo con el propósito de evitar dar a luz a un bebé con síndrome Down.

Los que se opusieron a la legislación señalaron que la ley violaría la decisión de la suprema corte de Roe contra Wade, y que las leyes que se enfocan en las intenciones o motivaciones para terminar un embarazo no se podrían implementar. “Esto es una interferencia a decisiones médicas guiadas por un diagnostico complicado,” según Kellie Copeland, directora ejecutiva de NARAL Pro-Choice Ohio, “Sin conocer a la familia y las circunstancias personales, la asamblea legislativa no puede tomar en cuenta todos los factores involucrados.”

Los simpatizantes de la legislación han descrito esto como una manera de limitar el número de abortos en el estado y proteger a los bebés con discapacidades. Mike Gonidakis, el presidente de la organización Ohio Derecho a la Vida, dijo “Todos queremos nacer perfectos, pero nadie es perfecto y todos tenemos el derecho a la vida, perfectos o no.” Rachel Mullen, miembro del capítulo de Ohio Derecho a la Vida dijo en la entrevista, “necesitamos leyes para que [bebés con síndrome Down] puedan nacer y no ser sacrificados.”

Nota de enseñanza:

La bioética examina las dimensiones morales relacionadas al uso de la tecnología médica, provocando preguntas como: ¿Crees que todos los avances científicos en la medicina deben ser accesibles para todos? ¿Crees que algunos avances entran en conflicto con los valores y morales de la sociedad? ¿Cuál debe ser el papel del gobierno en la toma de decisiones morales en cuanto a los límites u opciones disponibles? Estas son las preguntas que se tienen que tomar en cuenta al leer y discutir el caso.

Preguntas de discusión

1. Desde la perspectiva de los que se oponen a la ley, ¿cuáles daños resultan al limitar la liberta de las mujeres en cuanto a su derecho de terminar un embarazo? Según los que apoyan la legislación, ¿cuáles daños resultan al no al limitar la liberta de las mujeres en cuanto a su derecho de terminar un embarazo?

2. ¿Quiénes son todos los agentes morales en este caso? ¿Quiénes son los sujetos que tienen valor moral? Explica tu razonamiento.

3. Ya que Roe contra Wade establece que los abortos durante el primer trimestre son legales, ¿crees que es ético limitar las libertades de las mujeres que no desean tener bebés con defectos si el diagnóstico y proceso se realiza durante dl primer trimestre? ¿Por qué o por qué no?

4. Si es legal abortar bebés con discapacidades como síndrome Drown, ¿qué mensaje estamos mandando sobre los valores en la sociedad de personas con discapacidades?

5. Si la cámara legislativa de Ohio decide criminalizar el aborto en casos donde la motivación es un diagnóstico prenatal de síndrome Down, ¿crees que la cámara tiene la responsabilidad ética de asegurarse que las familias más vulnerables no se ven afectadas por los altos costos médicos y educativos de cuidar a hijos con discapacidades? ¿Por qué o por qué no?

6. ¿Crees que los médicos deben divulgar la motivación de sus pacientes de terminar un embarazo? ¿Crees que es ético romper la confidencialidad entre doctor y paciente? Explica tu razonamiento.

7. ¿Crees que los padres deben tener el derecho de decidir si abortan en base de razones como descubrir que el feto nacerá mudo o diabético? En una sociedad libre, ¿crees que el gobierno debe limitar las opciones reproductivas para familias que sufrirán un costo económico, emocional, y físico? Explica.

Bibliografía

Diagnóstico prenatal y abortos selectivos: un desafío a la práctica y política
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1508970/

Bebé concebido para proveerle trasplante de células a hermana moribunda
http://www.nytimes.com/2000/10/04/science/04BLOO.html

El problema con un mundo genético casi perfecto
http://www.nytimes.com/2005/11/20/weekinreview/the-problem-with-an-almostperfect-genetic-world.html

Ley de Ohio prohibiría el aborto en caso de síndrome Down
http://www.nytimes.com/2015/08/23/us/ohio-bill-would-ban-abortion-if-down-syndrome-is-reason.html

Exámenes de primer y tercer trimestre, o ambos, de síndrome Down
http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa043693

Diagnóstico prenatal de síndrome Down: un resumen sistemático de tasas de aborto
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/pd.2910/abstract

Surgen preguntas éticas sobre exámenes genéticos de embriones
http://www.nytimes.com/2014/02/04/health/ethics-questions-arise-as-genetic-testing-of-embryos-increases.html

Desear bebés como ellos, algunos padres optan por defectos genéticos
http://news.blogs.nytimes.com/2006/12/05/wanting-babies-like-themselves-some-parents-choose-genetic-defects/comment-page-6/

Secuenciación del genoma completo— ¿Crees que la búsqueda de saber el futuro del feto ético?
http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMp1215536

Notas de enseñanza

Este video introduce los termino de la ética general conocidos como el agente moral y el sujeto de valor moral. Un agente moral es capaz de actuar con referencia a lo que es bueno y lo que es malo, y tiene el poder de causar daño a otros intencionalmente. Un sujeto de valor moral es cualquier cosa que puede ser dañada.

Para aprender mas sobre conceptos relacionados de la ética general, vea nuestros videos Unidad moral fundamental y Causando daño.

Los casos de estudio cubiertos en esta página exploran la agencia moral y la subjetividad en términos de investigación científica y el cuidado prenatal. “Cadáveres en estudios de seguridad automotriz” examina el caso de un grupo de ingenieros que insistieron que su uso de cadáveres humanos en los estudios de seguridad automotriz era ética por que sus estudios podían salvar vidas. “Diagnostico prenatal & derechos de los padres” toma un vistazo al debate sobre la ética del diagnostico prenatal y la libertad de reproducción en instancias donde los exámenes revelan anormalidades genéticas y frecuentemente resulta en los padres eligiendo terminar el embarazo. Para un caso de estudio que examina a los migrantes infantiles como sujetos de valor moral en cara con las pólizas migratorias de los estados unidos, lea “Los E.U. responde a la migración infantil de Centroamérica.”

Términos definidos en nuestro glosario de ética relacionados a este video y casos de estudio incluyen: marco de referencia ético, agente moral, y sujeto de valor moral.

Recursos adicionales

Para mas información sobre los conceptos cubiertos en este y otros videos y actividades para ayudar a entenderlos, vea el libro de ejercicios de Deni Elliot titulado Ethical Challenges: Building an Ethics Toolkit, disponible para descarga gratis en el link abajo. Este libro de actividades explora lo que es la ética y lo que significa ser ético, ofreciendo a lectores una variedad de ejercicios para identificar sus propios valores y razonar a través de conflictos. Una discusión sobre la agencia moral y lo que hace a alguien ser ético puede encontrarse empezando en la página 1. Una detallada descripción sobre la comunidad moral y los sujetos de valor moral comienza en la página 30.

Transcripción de la narración

Escrito y narrado por:

Deni Elliott, Ph.D., M.A.
Department of Journalism & Media Studies
College of Arts and Sciences
The University of South Florida at St. Petersburg

Hace más de 2000 años, Aristóteles y otros hombres atenienses ricos, decidieron cómo la gente debe tratarse entre ellos. Todo el mundo debería tener la libertad de seguir su propia idea de la vida buena, siempre y cuando la elección de esa persona no interfiriera con la búsqueda de la vida buena, de alguien más.

Esa idea de «no causar un perjuicio injustificado» [conocido como el principio de No-Maleficencia] fue probablemente la primera afirmación de la filosofía moral occidental.

Es natural que debamos primero comenzar nuestra investigación ética pensando en nosotros mismos y la forma en que quisiéramos ser tratados por las personas que nos rodean. Tómate unos minutos para observar a los niños en un patio de recreo. No tendrás que esperar mucho tiempo antes de oír a alguien gritar: «!Eso no es justo!» o «tramposo». Cuando los niños tienen alrededor de cinco años, comienzan a hacer las reglas para tomar turnos y decidir la forma de dar privilegios especiales a los más jóvenes o menos capaces. Estos niños están siendo agentes morales.

La diferencia entre ser un agente moral y un sujeto de valor moral, es la siguiente: Un agente moral es alguien que tiene el poder de causar intencionalmente daño a otra persona, o a otro ser. Un objeto de valor moral es un ser o un sistema natural que es vulnerable, es decir, que puede ser dañado. Es fácil ver que los niños, las mascotas y los recursos naturales como el agua inclusive, son todos sujetos de valor moral. Todos ellos son claramente vulnerables a los daños provocados por los que tienen poder sobre ellos.

A lo largo de nuestra historia y en diferentes culturas, ha habido personas que fueron despojados de su capacidad de tener libertad moral o incluso a veces para contar como sujetos de valor moral por sus propias características. Esto incluye a personas pertenecientes a minorías étnicas, raciales o religiosas, las mujeres, las personas que son lesbianas, gays o transexuales, y personas con discapacidades. La obligación moral de los agentes morales, es utilizar su poder con cuidado y nunca, intencionalmente, causar daño injustificado.

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