Tangible & abstracto

El concepto de lo tangible y abstracto, en cuanto a la ética del comportamiento, describe cómo reaccionamos a cosas más inmediatas y claras, en vez de cómo reaccionamos a cosas más alejadas en el tiempo y el espacio. Es decir, que no prestamos la atención suficiente a las consecuencias adversas que nuestras acciones tienen sobre los demás.

Preguntas de discusión

1. Los estudios muestran que las personas tienden a sufrir más por la muerte de una mascota que por la muerte de miles de personas en un lugar lejano como África . ¿Va esto de acuerdo con tu propia experiencia?

2. Las organizaciones caritativas saben que pueden estimular más la generosidad al describir el caso particular de una víctima con nombre, de una tragedia (terremoto, inundación, guerra, etc.), que por la presentación de las estadísticas sobre miles de víctimas. ¿Esto tiene sentido para ti? ¿Crees que las cosas deberían funcionar así?

3. Supongamos que el encargado de admisiones de una universidad se reúne con un candidato que es agradable, atractivo, educado, serio, pero que muy apenas cubre los requisitos de admisión. ¿Qué será más fácil para el encargado: dar a este solicitante el último lugar que queda si conoce a quien ahora le negarán ese último lugar, o si no sabe quién es esa segunda persona?

4. ¿Puedes pensar en un ejemplo donde tomaste la decisión de actuar (o no actuar) que podría haber sido hecha de manera diferente si hubieran sido más vívidas o tangibles las consecuencias de tu decisión?

5. ¿Puedes desarrollar un escenario hipotético en un entorno en donde el fenómeno de lo «tangible y abstracto» podría ayudar a causar que alguien actúe de forma poco ética?

6. ¿Cómo puede un director financiero o un banquero de inversión o el gerente de una empresa de productos químicos protegerse del potencialmente horrible impacto de «lo abstracto» en sus decisiones éticas?

Casos de estudio

Ebola y la intervención Estadounidense

En el 2014, un virus contagioso y mortal, Ébola, emergió en África occidental, principalmente en los países de Liberia, Sierra Leone, y Guinea. La epidemia sorprendió a las autoridades mundiales de la salud, matando a miles y convirtiéndose en una epidemia de proporciones mundiales. Una gran cantidad de organizaciones y políticos, desde autoridades de salud pública, Médicos Sin Fronteras, la Organización Mundial de Salud, a la presidenta de Libera, Ellen Johnson Sirleaf, pidieron la intervención militar de los Estados Unidos. El legado colonial afectó las percepciones de responsabilidad en cuanto a la provisión de ayuda. El Reino Unido se hizo responsable de las labores humanitarias en Sierra Leone, Francia en Guinea, y los Estados Unidos en Liberia, un país fundado en el siglo 19 por poblaciones Afro-Americanas previamente esclavizadas en los Estados Unidos.

Aunque al principio se le criticó por haber actuado con demasiada cautela, el Presidente Obama mandó a Liberia más de 3,000 personal militar, la mayoría de ellos médicos e ingenieros. Fue la intervención estadounidense más grade en el contexto de una crisis global de salud. El Presidente Obama justificó su decisión diciendo que era la obligación moral de los EU, como líder de la comunidad internacional, tomar acción en crisis humanitarias en Libera como también parte de los intereses de seguridad para controlar que no llegara la epidemia a los EU y otros países. Según el Presidente Obama, sólo el ejército estadounidense tiene la capacidad, recursos, disciplina, y estructura jerárquica para poder llevar a cabo una intervención de tal nivel.

La crítica a como se llevó a cabo esta intervención, de índole militar, se manifestó de varias maneras. La crítica por parte de facciones conservadoras se enfocaron en el hecho de que según ellos, las intervenciones militares son para pelear y ganar guerras, no para proveer asistencia humanitaria. Otros argumentaban que la asistencia humanitaria podría convertirse en un compromiso de intervención militar y de seguridad. David Ridenhour, presidente del Centro Nacional de Investigaciones de Políticas Públicas, mostró preocupación por que las tropas estadounidenses podrían verse obligadas a tomar decisiones difíciles y éticamente comprometedoras, como “atacar a civiles de Liberia que no están armados pero al estar infectados con Ébola podrían propagar el virus.” Algunos estaban preocupados de que el ejército estadounidense podría poner en peligro el principio de neutralidad que tratan de mantener las organizaciones de salud. El historiador Andrew Bacevich declaró que una respuesta militar a una crisis humanitaria, aunque fuese exitosa, sería una manera de esconder y perpetuar la distribución errónea de recursos a tareas militares en vez de las necesidades de salud global.

Al final, la epidemia de Ébola se pudo contener en Libera y el resto del occidente de África. El ejército estadounidense creo 11 unidades de tratamiento y el gobernó extendió millones de dólares en ayuda humanitaria. No obstante, como reportó The New York Times, no se sabe, con la evidencia que existe, si los esfuerzos estadounidenses tuvieron impacto alguno. Sólo 28 pacientes con Ébola fueron tratados en las 11 unidades de tratamiento que creo el ejército. El número de casos nuevos de Ébola llegó a su auge de 635 por semana después de que el Presidente Obama anunciara la intervención militar, pero disminuyó a un poco más de 100 cuando llegaron las tropas as las instalaciones médicas nuevas. Cuando empezaron a funcionar las unidades adicionales, los casos de Ébola habían disminuido a menos de 50 casos nuevos por semana.

Preguntas de discusión

1. ¿Crees que los EU está obligado éticamente a responder a epidemias y otras crisis de salud a nivel mundial?¿Por qué o por qué no?

2. ¿Crees que el Reino Unido, Francia, y los EU respondieron correctamente al dividir sus responsabilidades según trayectorias coloniales históricas cuando surgió la epidemia de Ébola? En términos generales, ¿crees que los EU y otros países imperialistas deben asumir responsabilidades éticas particulares y ayudar a las que fueron históricamente sus colonias? Explica tu razonamiento.

3. ¿Crees que es ético que los EU use sus tropas militares para proveer asistencia humanitaria? ¿Cuáles son algunos daños y/o beneficios que puede producir esta decisión? Explica.

4. ¿Crees que la respuesta del Presidente Obama a la epidemia de Ébola fue demasiado cautelosa, justa, o demasiado ambiciosa? ¿Qué política hubieras implementado si hubieras estado en su situación? Explica tu razonamiento.

5. Muchas de las instalaciones médicas que se crearon a raíz de la intervención militar estadounidense nunca se usaron para tratar a víctimas de Ébola. ¿Esto cambia tu punto de vista de la respuesta del Presidente Obama?

Bibliografía

Cambio climático y el Acuerdo de París

En diciembre del 2015, representantes de 195 países se reunieron en París para firmar un acuerdo internacional para enfrentar el cambio climático, el que muchos consideran un gran logro por varias razones. Primero, el simple hecho de que se llegó a un acuerdo es un gran logro ya que discusiones previas sobre el cambio climático habían fracasado. Segundo, a diferencia a varios acuerdos previos sobre cambio climático que se enfocaban exclusivamente en países en vías de desarrollo, este acuerdo compromete tanto a países subdesarrollados como desarrollados a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. No obstante, los objetivos voluntarios que establecieron los diferentes países en el acuerdo de París son insuficientes según lo que muchos científicos creen que es necesario para poder lograr el objetivo previsto en las negociaciones: limitar el incremento de la temperatura global a 2 grados centígrados. Además, como las metas que establece el acuerdo son voluntarias, se pueden reducir o abandonar si hay resistencia política, crisis económicas a corto plazo, o simplemente por fatiga social o falta de interés.

Como bien explica el profesor de filosofía Stephen Gardiner, el gran reto del cambio climático para el mundo es que presenta varios dilemas éticos. Es, a la vez, un problema profundamente global, intergeneracional, y filosófico. Primero, desde una perspectiva global, el cambio climático es un problema de acción colectiva: todos los países tienen un interés colectivo de controlar la emisión global de carbón. Pero cada país individualmente tiene incentivos para consumir de más (en este caso, emitir todo el carbón necesario) para responder a la demanda pública que genera el crecimiento económico y la prosperidad. Segundo, como un problema intergeneracional, las secuelas de las acciones que toman las generaciones actuales tendrán mayor impacto en futuras generaciones. Por lo tanto, la generación actual tendrá que ceder una serie de beneficios de hoy en día para proteger contra lo que podrían ser gastos catastróficos en el futuro. Esta solución intermedia es particularmente difícil para países en vías de desarrollo. Estos países deben lograr suficiente crecimiento económico hoy en día para romper ciclos históricos de pobreza, y al mismo tiempo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para proteger futuras generaciones. El hecho de que países prósperos y desarrollados (como EU y aquellos en Europa) crearon los problemas actuales de cambio climático durante sus épocas de desarrollo industrial en los siglos 19 y 20 complica lo que podría ser un término medio entre desarrollo económico y prevención de cambio climático a largo plazo.

Finalmente, el aspecto global e intergeneracional del cambio climático muestra las dimensiones filosóficas del problema. Mientras es sentido común decir que las generaciones de hoy en día deben asumir la responsabilidad ética para dejar un mundo habitable a futuras generaciones, los límites de esta obligación es menos clara. Lo mismo se puede decir sobre los países individuales que se han comprometido a reducir la emisión de carbón para proteger salud ambiental, pero a la vez enfrentan obstáculos económicos y sociales cuando tratan de implementar estos acuerdos. Los países en vías de desarrollo pueden enfrentar aún más obstáculos ya que las consecuencias del cambio climático caerá fuertemente sobre las poblaciones más vulnerables, por ende la importancia de consideraciones de equidad y justicia.

Preguntas de discusión

1. Por una parte, ¿cuáles son los posibles daños que puede producir la falta de acción en cuanto a cambio climático? Por otra parte, ¿cuáles son los posibles daños que pueden producir medidas para disminuir las emisiones de carbón?

2. ¿Hasta qué grado tienen los humanos la responsabilidad moral a futuras generaciones que todavía no nacen? Explica tu razonamiento.

3. Se podría decir que las medidas actuales para reducir emisiones de carbón y por ende, calentamiento global, representan un costo verdadero para ciertos segmentos de la población global mientras que los beneficios de dichas acciones son menos claras. ¿Cómo debemos balancear los costos actuales de las medidas para enfrentar al cambio climático con las consecuencias mucho más abstractas que podrían tener en el futuro? Explica.

4. Si estuvieras en una posición de poder que te permitiera hacer recomendaciones sobre política ambiental o cambiar ciertas medidas, ¿qué sugerirías y por qué?

5. ¿Crees que los países desarrollados deben asumir mayor responsabilidad que países subdesarrollados en cuanto a tomar acciones y pagar el precio del cambio climático? Explica tu razonamiento.

6. Tomando en cuenta que las consecuencias negativas del cambio climático caerá desproporcionalmente en poblaciones vulnerables, y que países en vías de desarrollo deben aumentar su consumo y emisiones para lograr cierto nivel de desarrollo económico, ¿crees que debemos crear excepciones para países en vías de desarrollo cuando se trata de controlar el cambio climático? ¿Por qué o por qué no?

7. El acuerdo de cambio climático acordado en Paris se basa en metas y compromisos voluntarios por parte de países partícipes. ¿Crees que sería ético imponer metas de emisión de carbón a países y personas e implementarlas con multas? Explica tu razonamiento.

Bibliografía

Naciones aprueban acuerdo histórico de cambio climático
http://www.nytimes.com/2015/12/13/world/europe/climate-change-accord-paris.html

Modelo climático predice que la capa de hielo del occidente del antártico se puede derretir rápidamente
http://www.nytimes.com/2016/03/31/science/global-warming-antarctica-ice-sheet-sea-level-rise.html

¿Qué implica el acuerdo de cambio climático para el mundo?
http://www.nytimes.com/interactive/2015/12/12/science/What-Does-the-Climate-Deal-Mean.html

Peter Singer sobre el acuerdo y ética del acuerdo de cambio climático COP21
https://www.good.is/articles/peter-singer-climate-cop21-agreement

Las dimensiones éticas de combatir el cambio climático
http://e360.yale.edu/feature/the_ethical_dimension_of_tackling_climate_change/2456/

Lo que nos puede decir la ciencia política del acuerdo de Paris de cambio climático
https://www.washingtonpost.com/news/monkey-cage/wp/2015/12/14/heres-what-political-science-can-tell-us-about-the-paris-climate-deal/

Notas de enseñanza

Este video introduce un sesgo de la ética del compartimento conocido como lo tangible y abstracto. Lo tangible y abstracto describe como reaccionamos a cosas mas inmediatas y claras que a cosas mas removidas en tiempo y espacio, lo que significa que ponemos atención insuficiente a las consecuencias adversas que nuestras acciones tienen en otros. Estar al tanto de estos efectos requiere mantener nuestra antena ética en alto y usar una cierta cantidad de imaginación moral para prever cómo pueden impactar en la sociedad nuestras decisiones morales, al igual que una piedra lanzada a un estanque, crea ondas a través del agua.

Como se observa en el video, la toma de decisiones es, naturalmente, afectada más fácilmente, por factores reales, tangibles y simultáneos, que por factores que se alejan en el tiempo y el espacio. La gente está más afectada por lesiones relativamente menores a sus familiares, amigos, vecinos e incluso mascotas, que por la muerte por inanición de millones en el extranjero. Esta perspectiva sobre la toma de decisiones puede causar problemas que tienen dimensiones éticas .

El video da varios ejemplos. Se ha sugerido que los auditores que certifican los estados financieros y los analistas de valores que ofrecen asesorías de inversión, son particularmente susceptibles a este fenómeno debido a que, las víctimas de sus estados financieros inexactos o de su asesoramiento de inversión erróneo, en su mayoría no llevan un nombre, son miembros sin rostro, que pertenecen a un numeroso público inversionista que, es fácil racionalizarlo así, los atienden porque deben tener carteras diversificadas de cualquier manera.

Y se ha sugerido, además, que los ingenieros de Ford que pusieron el modelo Pinto en el mercado a pesar de no haber pasado numerosas pruebas de choque, bien podrían haber sido afectados por este fenómeno. Si no ponían el coche en el mercado, era fácil ver el impacto inmediato a su alrededor. La empresa para la que trabajaban, sus compañeros de trabajo, incluso ellos mismos podrían sufrir la humillación y perder el empleo. Pero si decidían (como lo hicieron) poner el coche en el mercado a pesar de sus fallas de seguridad, las víctimas de los accidentes eran personas sin nombre y sin rostro. Sus heridas eran sólo hipotéticas – meras estadísticas futuras e impersonales.

Si las personas solo miran el impacto a corto plazo de sus decisiones en el área inmediata a ellos, es posible que actúen de manera poco ética y causen efectos adversos para muchas personas. Reusarse a retirar un producto defectivo del mercado puede ahorrar dinero para la compañía a corto plazo, pero el dejar un producto peligroso en el mercado puede causarle daño a cienes o miles de personas a la larga.

Relacionada con el concepto de lo tangible y lo abstracto, está la noción de la distancia moral. Se dice que pesa menos en la conciencia personal, matar al presionar un botón, en un avión a 30.000 pies en el cielo y lanzando bombas, que al tirar del gatillo de un rifle y matar a un ser humano, claramente visible, y no muy lejos de nosotros. Cuanto más lejos está una persona del impacto de las consecuencias de sus acciones, más fácil será, que actúe inmoralmente. Debido a que los mercados de capital supuestamente son tan eficientes que los jugadores individuales pueden tener poco impacto directo, a menudo se sienten muy lejos de las potenciales víctimas de sus fechorías. Mientras que los negocios se hacen cada vez más a nivel global, el impacto de las decisiones con respecto a la cadena de suministro de una empresa y su impacto en los trabajadores a medio mundo de distancia, puede parecer cada vez más, algo que una persona de negocios puede ignorar. Pero cuando, como ocurrió recientemente en Bangladesh, un edificio de una fábrica se derrumba, matando a 1.129 trabajadores, y todos los titulares señalaron el papel de las compañías estadounidenses, se hace evidente que se debería haber tomado una decisión diferente.

Para prender mas sobre conceptos de la ética relacionados, mire Imaginación Moral, Causando daño, y Ética desvanecida.

Los casos de estudio en esta página examinan la naturaleza abstracta—pero las consecuencias demasiado tangibles—de tomar decisiones de pólizas que tratan con el cambio climático y la epidemia de salud global de la Ebola. “Cambio climático y el Acuerdo de Paris” explora como las acciones (e inacciones) de la población de hoy tendrá efectos tangibles en las generaciones futuras. “Ebola y la intervención Estadounidense” llama la atención a los efectos de las acciones humanitarias por parte de la militar americana durante la epidemia de Ebola en África en el 2014. Para un caso de estudio sobre los problemas a los que se enfrentan compañías que usan cadenas de suministro con condiciones laborales cuestionables, lea “Proveedores de Apple y sus prácticas laborales.”

Términos definidos en nuestro glosario de ética relacionados a este video y casos de estudio incluyen: ética desvanecida, agente moral, imaginación moral, sujeto de valor moral y tangible & abstracto.

La ética del comportamiento toma de los campos de la psicología del comportamiento, ciencia cognitiva, biología evolucionaria y otras disciplinas relacionadas para determinar como y por que las personas toman decisiones éticas o poco éticas. Mucha de la investigación de la ética del comportamiento se enfoca en por que las buenas personas hacen cosas malas. Muchos de los conceptos de la ética del comportamiento son cubiertos detalladamente en Concepts Unwrapped, al igual que en el video Aquí para ganar: La historia de Jack Abramoff. Cualquiera que mire estos videos tendrá una introducción solida al campo de la ética del comportamiento.

Recursos adicionales

Ariely, Dan. 2012. The (Honest) Truth About Dishonesty: How We Lie to Everyone—Especially Ourselves. New York: HarperCollins Publishers.

Bazerman, Max H., and Ann E. Tenbrunsel. 2011. Blind Spots: Why We Fail to Do What’s Right and What to Do about It. Princeton, NJ: Princeton University Press.

De Cremer, David (Editor). 2009. Psychological Perspectives on Ethical Behavior and Decision Making. Charlotte, NC: Information Age Publishing.

De Cremer, David, and Ann E. Tenbrunsel (Editors). 2012. Behavioral Business Ethics: Shaping an Emerging Field. New York: Routledge.

DeSteno, David, and Piercarlo Valdesolo. 2011. Out of Character: The Surprising Truths about the Liar, Cheat, Sinner (and Saint) Lurking in All of Us. New York: Crown Publishers.

Dienhart, John William, Dennis J. Moberg, and Ronald F. Duska (Editors). 2001. The Next Phase of Business Ethics: Integrating Psychology and Ethics. Bingley, UK: Emerald Group Publishing.

Gino, Francesca. 2013. Sidetracked: Why Our Decisions Get Derailed, and How We Can Stick to the Plan. Boston: Harvard Business Review Press.

Heffernan, Margaret. 2011. Willful Blindness: Why We Ignore the Obvious at Our Peril. New York: Walker Publishing Company.

Matousek, Mark. 2012. Ethical Wisdom: The Search for a Moral Life. New York: Anchor Books.

Messick, David M., and Ann E. Tenbrunsel (Editors). 1996. Codes of Conduct: Behavioral Research into Business Ethics. New York: Russell Sage Foundation.

Rhode, Deborah L. (Editor). 2006. Moral Leadership: The Theory and Practice of Power, Judgment, and Policy. San Francisco, CA: Jossey-Bass.

Werhane, Patricia H., Laura Pincus Hartman, Crina Archer, Elaine E. Englehardt, and Michael S. Pritchard. 2013. Obstacles to Ethical Decision-Making: Mental Modes, Milgram and the Problem of Obedience. Cambridge, UK: Cambridge University Press.

Para recursos de enseñanza sobre la ética del comportamiento, un articulo escrito por los autores Minnete Drumwright, Robert Prentice y Cara Biasucci, de Ethics Unwrapped, introduce conceptos clave en la ética del comportamiento y los aproches para la instrucción efectiva de la ética —incluyendo ejemplos de ejercicios para el aula. El articulo, publicado en el Decision Sciences Journal of Innovative Education, puede ser descargado aquí: “Behavioral Ethics and Teaching Ethical Decision Making.”

Un artículo detallado sobre la enseñanza de la ética del comportamiento con amplios recursos para la enseñanza, publicado en el Journal of Legal Studies Education, puede ser descargado aquí: “Teaching Behavioral Ethics.”

Un articulo por Robert Prentice sobre como la ética del comportamiento puede mejorar la ética de la toma de decisiones, publicado en el Notre Dame Journal of Law, Ethics & Public Policy, puede ser descargado aquí: “Behavioral Ethics: Can It Help Lawyers (And Others) Be their Best Selves?

Otro documento más antiguo, pero que sigue siendo útil, es el artículo de introducción a la enseñanza de la ética del comportamiento en: Robert A. Prentice (2004), “Teaching Ethics, Heuristics, and Biases,” Journal of Business Ethics Education, 1 (1), 57-74 que es accesible a través de Google Scholar.

Transcripción de la narración

Escrito y narrado por:

Robert Prentice, J.D.
Business, Government & Society Department 
McCombs School of Business
The University of Texas at Austin

Los estudios psicológicos demuestran que la toma de decisiones humana está naturalmente más influenciada por factores reales, tangibles y simultáneos, que por factores que se alejan en el tiempo y el espacio. Por ejemplo, la gente está más afectada por lesiones relativamente menores a sus familiares, amigos, vecinos e incluso mascotas, que por la muerte por inanición de millones de personas en el extranjero. Esta tendencia que tenemos – para dar un mayor valor a lo tangible sobre lo abstracto – puede causar problemas que tienen dimensiones éticas muy reales .

Considera la posibilidad de que un director financiero corporativo descubre que, si no firma unos estados financieros falsos, la cotización de la compañía caerá inmediatamente. No sólo la reputación de su empresa pudiera recibir graves daños hoy, sino además los empleados a los que conoce y estima, también pueden perder sus puestos de trabajo mañana. Esas pérdidas son reales e inmediatas. Por otro lado, para eludir los números argumentará una pérdida, lo cual, si acaso, afectará mayormente a una masa de inversionistas sin rostro y sin nombre en algún momento en el futuro. Tal vez inconscientemente, el CFO sentirá una presión importante para seguir adelante y maquillar los números, para protegerse contra pérdidas inmediatas y tangibles.

El sociólogo Robert Jackall estudió en detalle el funcionamiento interno de una corporación en su libro Laberintos Morales. Jackall entrevistó a un gerente de una empresa química que dijo que por supuesto él no quería dañar al medio ambiente o perjudicar la salud de las personas. Cuando al gerente se le enfrentó a una elección entre poner un producto químico en el agua que podría matar a veinte personas en un millón, en comparación con el gasto de 25 millones de dólares del dinero de la empresa para salvar esas vidas, él dijo: «¿Valdrá la pena gastar tanto dinero? No sé cómo responder a esa pregunta, siempre y cuando yo no sea una de esas veinte personas. Siempre y cuando esas personas no pueden ser identificadas, siempre y cuando no sean determinadas personas, está bien poner el producto químico en el agua. ¿No es extraño?»

Los psicólogos Max Bazerman y Anne Tenbrunsel cuentan la historia de una empleada de Goldman Sachs quien hizo la denuncia de un escándalo por «negociaciones fuera de horario» (contratación de fondos una vez cerrado el mercado para aprovechar indebidamente las variaciones de precio) que permitía a ciertos clientes favoritos negociar fondos en detrimento de la mayoría de los clientes promedio de Goldman. La empleado de Goldman Sachs había visto originalmente a las víctimas de esta práctica como parte del ‘negocio sin nombre y sin rostro’. Ella dijo: «…En este negocio se trata de cómo lo veas. No lo ves con una cara.» Pero cuando su propia hermana le pidió consejo para invertir sus 401(k), de repente vio las cosas de manera diferente. «Vi una cara -la cara de mi hermana- y entonces vi las caras de todos aquellos cuyo único activo eran 401(k). En ese momento, sentí la necesidad de tratar de hacer que los reguladores investigaran [estos] abusos».

Estos son sólo un par de ejemplos de lo tangible y lo abstracto en el trabajo, y muchas veces no es un cuadro bonito. Trabajar dentro de las grandes burocracias corporativas a menudo hace que las personas se sientan en gran parte separadas de las consecuencias de sus decisiones. De la misma manera, trabajando en corporaciones globales o multinacionales con oficinas alrededor del mundo, también puede hacer que las personas sientan que no son responsables de las consecuencias de sus decisiones. El hecho de que no podamos percibir claramente el impacto de nuestras decisiones en las personas que nos rodean, no significa que no haya ninguna consecuencia. Para ser ético, debemos de ver hacia el horizonte y más allá, a la hora de tomar decisiones de negocios.

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