Marco de referencia ético

Un marco de referencia ético describe como nuestras respuestas a ciertas situaciones, incluyendo nuestros juicios éticos, son impactados simplemente por como vemos esas situaciones, o como esas situaciones vienen siendo planteadas.

Preguntas de discusión

1. Algunas investigaciones muestran que las personas que han sido preparadas para pensar en las ganancias de los negocios van a tomar decisiones diferentes de las personas que enfrentan la misma decisión y que han sido preparadas para actuar de forma ética . ¿Puedes explicar cómo podría afectar esto en tu vida laboral?

2. ¿Recuerdas alguna situación en la que tomaste una decisión de la que ahora te arrepientes y que probablemente habrías tomado una decisión diferente si hubieras considerado las opciones de una manera diferente?

3. ¿De qué manera los políticos y los anunciantes presentan la información para influir en la decisión de la gente?

4. ¿De qué manera un marco de referencia equivocado pudiera afectar negativamente tu toma de decisiones éticas en el lugar en donde proyectas trabajar?

5. ¿Qué crees que pudieras hacer para asegurarte de conservar la consideración del marco de referencia ético cuando tomes decisiones tanto en tu carrera como en tu vida?

6. ¿Cómo pueden las empresas ayudar a sus empleados a considerar siempre el marco de referencia ético a la hora de tomar decisiones?

Casos de estudio

Vendiendo a Enron

A finales de los años 90s, el estado de California liberalizó muchos de sus mercados de electricidad, abriéndolos al sector privado de empresas energéticas. La corporación de Enron por mucho tiempo había presionado al gobierno para que liberalizara dichos mercados ya que se hubiera beneficiado ampliamente si el experimento en California hubiera triunfado y replicado en otros estados.

El CEO de Enron, Ken Lay, en una declaración pública dijo que Enron “conduce sus asuntos de negocio conforme los más altos estándares éticos … el reconocimiento de nuestros estándares éticos ayuda a que los que trabajan para Enron puedan mantener cierta distancia y eviten situaciones embarazosas o poco éticas.” Al mismo tiempo, Tim Belden, un empleado clave de Enron que trabajaba en su grupo de inversiones energéticas, declaró que California “tiene reglas sumamente complejas…que se prestan a manipulaciones.”

Según Bethany McLean y Peter Elkind, autores de «Los tipos más listos del lugar: El crecimiento y la caída escandalosa de Enron, “Con una sola maniobra, Enron creo un horario que reflejaba una demanda que no existía … Otra fue una variedad del experimento de Silverpeak: Enron llenó horarios imaginarios de transmisión para que se le pagara para responder a la congestión que en realidad no existía… ‘Get Shorty’ era una estrategia que involucraba vender energía y otros servicios que Enron no tiene para uso de reserva …”

Algunos de los trabajadores de Enron admitieron que sus estrategias eran “un poco erráticas,” pero las usaban porque eran rentables. El impacto a sus clientes era claro: los precios de electricidad subieron y apagones ocurrían con frecuencia. Sin embargo, las ganancias de Enron, cuadruplicaron. Un abogado de Enron después escribió que los negociantes de Enron no pensaban “que habían hecho algo malo.” Otro trabajador de Enron admitió que, “La actitud era, ‘juega según tus propias reglas.’…Los mercados energéticos eran nuevos, inmaduros, y no había supervisión. Nos causaba orgullo saber que podíamos esquivar las reglas.”

En octubre del 2001, las practicas poco éticas e ilegales de Enron se dieron a conocer al público. Los precios de las acciones de Enron se desplomaron, y la empresa se declaró en bancarrota en diciembre del 2001.

Preguntas de discusión

1.¿Cómo formularon su modelo empresarial el CEO y los empleados de Enron? ¿Crees que las diferencias en esta formulación afectó sus acciones?

2.¿Cómo crees que esta formulación afecta la manera de conducir negocios? Explica tu razonamiento.

3.¿Puedes pensar en otras estrategias de formulación que usan otras empresas? ¿Cómo crees que la formulación afecta los productos que venden y las acciones de sus clientes?

4.¿Cómo reaccionarías a la siguiente conversación grabada entre dos trabajadores de Enron? ¿Qué te dice de su formulación, si acaso te dice algo?

Greg: “Todo tiene que ver con tu habilidad de entrelazar todas estas mentiras, Shari.
Shari: Siento que me estoy corrompiendo ahora.
Greg: No, esto es mercadotecnia.
Shari: OK.”

5. El escándalo de Enron afectó la vida de muchos empleados que no tenían culpa en la estrategia que usaba la empresa. Si tu fueras un nuevo empleado que estuviera empezando su carrera en Enron, y te diste cuenta de la estrategia de formulación que usan, ¿qué harías? ¿Por qué?

Bibliografía

Excavación petrolera en el Ártico

Las reservas de petróleo y gas en mar abierto, particularmente en la costa de Alaska, California, Luisiana, y Texas, representa la porción más grade de suministro de petróleo y gas en los Estados Unidos. En agosto del 2015, el Presidente Obama autorizó a la empresa de Royal Dutch Shell expandir excavación a lo largo de la costa noroeste de Alaska. Esta decisión mostró las diferentes, y en ocasiones contradictorias, posiciones con respecto a la expansión de la exploración petrolera en mar abierto.

Los proponentes de la exploración petrolera en mar abierto dicen que el abrir esta fuente de reservas petroleras en el Ártico ayudarían a proteger los intereses de la seguridad nacional de los EU, promover el crecimiento económico y laboral, como también ofrecerle a los estadounidenses una fuente segura y confiable de provisión petrolera. Según Robert Bryce, investigador principal del Instituto de Investigación de Políticas Públicas de Manhattan, existen “cantidades enormes de recursos energéticos renovables en el Ártico. El Ministro de Energía estima que hay alrededor del equivalente de 400 mil millones de barriles de gas natural y petróleo. Esto representa cuatro veces la cantidad de las reservas de petróleo crudo de Kuwait.” Visto desde esta óptica, la excavación en el Ártico representa una manera para que los estadounidenses puedan disminuir su dependencia de petróleo extranjero y crecer economías locales al crear empleos y suministrar petróleo a bajo costo.

El punto de vista contrario se basa en la idea de que la excavación petrolera en mar abierto representa un riesgo enorme al medio ambiente y consolida la dependencia de fuentes energéticas sucias y malas para el ambiente. Los que se oponen a esta práctica dicen que las actividades industriales asociadas con la exploración petrolera en el Ártico pueden dañar a los animales que son nativos a esa área, incluyendo osos polares, morsas, focas, y ballenas que ya se ven afectadas por el cambio climático y niveles de mar. Activistas ambientales argumentan que las empresas petrolearas no han mostrado tener la capacidad de limpiar los derrames de petróleo en el agua que obstruyen el hielo. Además, dicen que la excavación de petróleo solo perpetúa una economía que depende de combustible fósil y que contribuirá peligrosamente al aumento de temperaturas globales, las cuales empeoran el cambio climático.

“El otorgarle permiso a Shell de excavar en el Ártico fue una mala decisión pero esta batalla no se ha terminado,” dijo Michael Brune, el director ejecutivo de Sierra Club. “Las personas seguirán exigiéndole al Presidente Obama que proteja al Ártico y nuestro medio ambiente.”

Preguntas de discusión

1. ¿Te parece que una postura es más convincente que otra? ¿Por qué? ¿De qué manera crees que tus propias creencias y opiniones afectan tu perspectiva en este caso?

2. Si estuvieras en la posición del Presidente Obama, ¿cómo afectaría tu proceso de tomar decisiones las diferentes maneras de formular este tema? ¿Crees que es posible tomar una decisión objetivamente en el caso de la excavación petrolera en el Ártico? ¿Cómo podrías llegar a una decisión de manera razonable y ética?

3. ¿Puedes pensar en otros dilemas éticos que no se han explorado en estas formas convencionales de analizar el tema de la excavación petrolera en mar abierto? ¿Cómo crees que estas consideraciones adicionales pueden afectar la decisión de excavar en el Ártico?

4. ¿Crees que hay consecuencias indeseables o accidentales en posicionar el tema de la excavación en el Ártico como “una de dos” posturas, por ejemplo, un tema que pone a las ambientalistas en contra de los lideres financieros? ¿Por qué o por qué no?

5. ¿Puedes pensar en otro ejemplo tan controversial que se plantea como “una de dos”? ¿Cuál sería una manera más ética para resolver este problema, y por qué?

Bibliografía

La controversia de Obama en Alaska: Denali, excavación petrolera, y cambio climático
http://www.mercurynews.com/nation-world/ci_28732579/obamas-alaska-controversies-denali-oil-drilling-climate-change

¿Crees que al permitir la excavación petrolera en el Ártico pone en cuestión las políticas de cambio climático de Obama?
http://www.pbs.org/newshour/bb/allowing-arctic-offshore-drilling-undermine-obamas-climate-efforts/

U.S. permite que Shell excave petróleo en Alaska
http://www.usatoday.com/story/money/business/2015/08/17/shell-arctic-alaska/31890239/

Autoridades federal permiten que Shell explore en el Océano Ártico en Alaska
http://www.seattletimes.com/seattle-news/environment/feds-allow-shell-to-drill-for-oil-in-arctic-ocean-off-alaska/

Notas de enseñanza

Este video introduce un sesgo de la ética del comportamiento conocido como el marco de referencia moral. El marco de referencia ético describe como nuestras respuestas a situaciones, incluyendo nuestros juicios éticos, son impactados simplemente por como vemos esas situaciones. Por ejemplo, podemos “enmarcar” un problema ético para beneficiar nuestra propia perspectiva o creencia. O, como un problema es “enmarcado” en las noticias puede afectar como respondemos a el dependiendo en que tan tangible o abstracto el problema nos parezca.

Para aprender sobre conceptos relacionados de la ética del comportamiento, mire Sesgo del auto-servicio y Tangible & Abstracto. Para un mejor entendimiento de cómo el marco de referencia moral afectó las acciones del ex-cabildero Jack Abramoff, mire Aquí para ganar: Jack & el marco de referencia moral.

Los casos de estudio en esta página ofrecen ejemplos de cómo el marco de referencia puede causar efectos significativos en el medio ambiente y la economía. “Excavación petrolera en el Ártico” describe como grupos con interés opuestos han enmarcado el debate sobre la expansión de extracción de petróleo en la costa de Alaska. “Vendiendo a Enron” ilustra como la compañía de energía se beneficio en grande por usar marcos de referencia poco éticos, y como esto vino con un precio. Para un caso de estudio relacionado que explora las consecuencias de usar falsos marcos de referencia, lea “Un Millón de piezas.”

Términos definidos en nuestro glosario de ética relacionados a este video y casos de estudio incluyen: marco de referencia ético, sesgo del auto-servicio, miopía moral, y tangible & abstracto.

La ética del comportamiento toma de los campos de la psicología del comportamiento, ciencia cognitiva, biología evolucionaria y otras disciplinas relacionadas para determinar como y por que las personas toman decisiones éticas o poco éticas. Mucha de la investigación de la ética del comportamiento se enfoca en por que las buenas personas hacen cosas malas. Muchos de los conceptos de la ética del comportamiento son cubiertos detalladamente en Concepts Unwrapped, al igual que en el video Aquí para ganar: La historia de Jack Abramoff. Cualquiera que mire estos videos tendrá una introducción solida al campo de la ética del comportamiento.

Recursos adicionales

Cruver, Brian. 2002. Anatomy of Greed: The Unshredded Truth from an Enron Insider. New York: Carroll & Graf Publishers.

Herbert, Wray. 2010. On Second Thought: Outsmarting Your Mind’s Hard-Wired Habits. New York: Broadway Paperbacks.

McDonald, Allan J., and James R. Hansen. 2009. Truth, Lies, and O-Rings: Inside the Space Shuttle Challenger Disaster. Gainesville, FL: University Press of Florida.

Para recursos de enseñanza sobre la ética del comportamiento, un articulo escrito por los autores Minnete Drumwright, Robert Prentice y Cara Biasucci, de Ethics Unwrapped, introduce conceptos clave en la ética del comportamiento y los aproches para la instrucción efectiva de la ética —incluyendo ejemplos de ejercicios para el aula. El articulo, publicado en el Decision Sciences Journal of Innovative Education, puede ser descargado aquí: “Behavioral Ethics and Teaching Ethical Decision Making.”

Un artículo detallado sobre la enseñanza de la ética del comportamiento con amplios recursos para la enseñanza, publicado en el Journal of Legal Studies Education, puede ser descargado aquí: “Teaching Behavioral Ethics.”

Un articulo por Robert Prentice sobre como la ética del comportamiento puede mejorar la ética de la toma de decisiones, publicado en el Notre Dame Journal of Law, Ethics & Public Policy, puede ser descargado aquí: “Behavioral Ethics: Can It Help Lawyers (And Others) Be their Best Selves?

Otro documento más antiguo, pero que sigue siendo útil, es el artículo de introducción a la enseñanza de la ética del comportamiento en: Robert A. Prentice (2004), “Teaching Ethics, Heuristics, and Biases,” Journal of Business Ethics Education, 1 (1), 57-74 que es accesible a través de Google Scholar.

Transcripción de la narración

Escrito y narrado por:

Robert Prentice, J.D.
Business, Government & Society Department 
McCombs School of Business
The University of Texas at Austin

En cualquier tipo de toma de decisiones, es importante considerar el contexto. La simple reformulación de una situación o una pregunta, puede producir una respuesta totalmente diferente de la misma persona. Por ejemplo, la gente prefiere comprar una hamburguesa hecha de carne etiquetada 75 % libre de grasa que la carne etiquetada 25% de grasa. De hecho, cuando se les pregunta, estas personas dirán que la hamburguesa 75 % libre de grasa tiene un mejor sabor que la hamburguesa con 25 % de grasa, a pesar de que las hamburguesas son idénticas.

Cuando la NASA estaba decidiendo si lanzar el fracasado transbordador espacial Challenger, los ingenieros de Morton Thiokol al principio se opusieron a la puesta en marcha del lanzamiento por motivos de seguridad. Pero cuando su director general instruyó a los ingenieros a «ponerse el sombrero de la gestión» él replanteó el marco de referencia de la decisión, de una centrada en la seguridad, a una centrada en dólares y centavos. Fue entonces que los ingenieros lamentablemente cambiaron su decisión.

En los negocios tenemos que mirar más allá de un marco de referencia obvio que nos hace pensar solamente en si va a ser una decisión rentable. Debemos considerar nuestras acciones desde una perspectiva más amplia como “¿Qué tal se verá cuando aparezca en la primera página de un periódico?”

Las decisiones tomadas por los hombres de negocios a menudo se producen en un contexto en el que predominan los factores subjetivos, y el establecimiento de un marco de referencia adecuado para la solución de un problema, es particularmente significativo. En los días del debilitamiento de Enron, la compañía trató de ahorrar dinero animando a los empleados a reducir al mínimo los gastos de viaje. Un empleado de Enron narró después que él ignoró intencionalmente la nueva política. Si bien esto parece a todas luces una falta de ética, para el empleado estaba claro que él se merecía estar en los hoteles más caros y comer en los mejores restaurantes, por lo duro que estaba trabajando. Él enmarcó la cuestión en términos de sus estrechos intereses egoístas, no en el contexto ético más amplio de adherirse a la política de empresa.

Los directores financieros y el personal de contabilidad de Enron , HealthSouth , y otras compañías que causaron escándalos en su caída, no necesitaban un curso de filosofía para ayudarles a darse cuenta de que la manipulación de los estados financieros no era ética. Su problema fue que, en el momento de su actuación, su marco de referencia era la lealtad a la empresa y a su objetivo de maximizar el precio de las acciones de la compañía. Si esos empleados hubieran sido capaces de pensar en términos de un marco ético más grande -por ejemplo, el impacto de sus acciones sobre el fondo de pensión de muchas personas- ellos hubieran sido capaces de actuar de otra manera.

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