Unidad moral fundamental

Al tomar decisiones éticas, la decisión más favorecida por alguna teoría encima de cualquier otra se conoce como la unidad moral fundamental.

Preguntas de discusión

La filosofía occidental identifica al individuo como la unidad moral fundamental, es decir, como lo más importante para la ética; las filosofías orientales, así como las indígenas, ponen a la naturaleza o al espíritu como lo que debe ser protegido.

1. Da un ejemplo para mostrar que tú puedes usar estos diferentes tipos de pensamiento para llegar a las mismas o similares respuestas, considerando lo que está moralmente permitido.

2. Muestra cómo, en algunos casos, la respuesta con respecto a lo que está moralmente permitido sería diferente.

3. ¿Cómo puedes usar estos métodos diferentes sin elegir solamente la teoría que mejor refleja tu opinión personal? Cualquier juicio normativo sólido deberá tener argumentos que reflejan los valores de la imparcialidad y la universalización.

4. Se dice que las teorías occidentales enfatizan los derechos y las libertades sobre la necesidad y la vulnerabilidad de los individuos. Explique cómo se conecta esto con la UMF de esas teorías.

5. También se dice que las teorías feministas cuidan a los más vulnerables. Explica cómo esta afirmación va de acuerdo con la teoría que ve las relaciones como el concepto central de la misma.

6. ¿Cuál de las tres principales corrientes (occidental, feminista u oriental) reconoce a los animales no humanos como de importancia moral? Explique.

Casos de estudio

Los E.U. responde a la migración infantil de Centroamérica

En el verano del 2014, los Estados Unidos se vio afectada por el aumento significante de migración ilegal de menores de edad no acompañados que trataban de ingresar al país de Centroamérica. Las cifras de menores detenidos entrando a E.U. se han multiplicado desde el año pasado, aumentando de 35,200 a 66,120. El sector de migrantes infantiles con mayor crecimiento son menores de 12 años de edad, causando gran preocupación ya que estos están arriesgando su vida al lanzarse por esta ruta peligrosa para escapar la violencia y pobreza que enfrentan en sus países de origen. Este incremento se convirtió en un problema logístico y ético para las autoridades federales y estatales, y complicó la capacidad de las autoridades de procesar a nuevos migrantes o proveerles refugio.

La administración de Obama manejó la situación con un plan multifacético que incluyó millones de dólares de financiamiento de emergencia. El plan pidió también aumentar la aplicación de la patrulla fronteriza, deportar a los que llaman migrantes económicos, crear más centros de detención, y poner a más jueces de migración para poder procesar peticiones de asilo político como refugiados, e iniciar programas nuevos en países de donde originan los migrantes para disminuir la violencia y pobreza entre menores de edad como también desalentar futura migración o interceptarlos antes de llegar a E.U. Ya que las instalaciones fronterizas estaban saturadas, el gobierno empezó a transportar a los migrantes a otras partes del país. Esto causó protestas en comunidades locales que trataban de impedir la salida de camiones con niños migrantes. La estrategia de la administración fue criticada ampliamente por diferentes grupos.

Defensores de derechos humanos y refugiados, como también muchas instituciones religiosas, declararon que los EU estaba ignorando su deber moral de proteger a niños vulnerables e inocentes, los cuales estaban escapando la violencia causada por pandillas criminales y el narcotráfico. Según la periodista Sonia Nazario, la llegada de menores no constituía una crisis de migración ilegal sino una crisis de refugiados: la violencia en países como Honduras estaba causando que la juventud se escapara de sus hogares como estrategia de sobrevivencia. Nazario argumentó que estos refugiados, al igual que refugiados de países afectados por la guerra como Siria, merecían protección legal y física. Ella criticó a la administración de Obama por concentrarse en temas de protección fronteriza en vez de los menores de edad.

Otros creían lo opuesto: que la crisis había sido provocada por la falta de implementación de protección fronteriza. Según Jessica Vaughn, directora de políticas públicas del dentro de estudios migratorios, la crisis, que lleva años, es “la mejor evidencia que tenemos hasta la fecha de que la falta de implementación de control fronterizo, tanto en la frontera como dentro del país, y la discusión sobre amnistía sólo sirve para atraer más migración ilegal.” Ella y otros que están a favor de poner más límites a la migración le exigen a la administración de Obama que saque a los que han entrado al país ilegalmente ya que piensan que esta es la única manera de parar la crisis antes de que lleguen más migrantes a los EU.

Preguntas de discusión

1. ¿Crees que los EU tiene la obligación moral de aceptar migrantes? ¿Por qué o por qué no? ¿Crees que lo que ocasiona la migración importa? Por ejemplo, ¿debemos de tratar a migrantes económicos que dejan sus países por razones económicas de manera diferente a los que buscan asilo político y están escapando violencia y persecución política en sus países de origen? Explica tu razonamiento.

2. ¿Cuáles son los valores que están en conflicto en el debate sobre el impacto económico de la migración?

3. ¿Crees que los EU tiene una obligación moral especial en cuanto al recibimiento de migrantes infantiles? ¿Por qué o por qué no?

4. Una parte del público americano se reúsa a aceptar menores de edad en el país porque creen que podrían representar una carga y amenaza a las comunidades a las que llegarían. ¿Crees que hay límites a la obligación moral de EU (y otros países) de aceptar migrantes, incluyendo aquellos que están escapando violencia? ¿Por qué o por qué no?

5. Algunos comentaristas argumentan que si un migrante menor de edad no acompañado recibe estatus legal al llegar a los EU, más niños van a decidir que vale la pena intentar embarcarse en la peligrosa trayectoria para llegar a EU. Otros creen que debemos proteger a los más vulnerables. Tomando en cuenta estas preocupaciones, ¿qué política de migración propondrías y por qué?

6. ¿Crees que los EU tiene la obligación moral de tratar de ayudar a resolver las causas que provocan la migración masiva a los EU, como lo son la desigualdad económica, el narcotráfico, y políticas que históricamente han impulsado la migración, particularmente si la política actual de los EU sigue promoviendo estos patrones de migración? Explica.

7. Al final, el aumento en la migración infantil a EU durante el verano del 2014 se controló en parte gracias a la cooperación entre diferentes gobiernos para prevenir el tránsito de menores a través de sus jurisdicciones territoriales. Algunos argumentaron que los métodos que usaron algunos países para lograr esto no eran éticos y que los niños que eran interceptados en su trayecto los regresaban a condiciones peligrosas que ponían en riesgo sus vidas. ¿Crees que este fue un método éticamente justificable para poder limitar la migración? ¿Por qué o por qué no?

Bibliografía

Los hijos de la guerra contra las drogas: Una crisis de refugiados no de migración
http://www.nytimes.com/2014/07/13/opinion/sunday/a-refugee-crisis-not-an-immigration-crisis.html

La crisis de la migración de niños centroamericanos: Los hechos, figuras, y causas
http://www.carnegiecouncil.org/en_US/publications/ethics_online/0097

Como para el aumento de niños migrantes
http://www.nytimes.com/roomfordebate/2014/07/08/how-to-stop-the-surge-of-migrant-children

Niños menores de 12 son el grupo de mayor crecimiento de menores no acompañados en la frontera estadounidense
http://www.pewresearch.org/fact-tank/2014/07/22/children-12-and-under-are-fastest-growing-group-of-unaccompanied-minors-at-u-s-border/#more-261588

Los refugiados que llegan a tocarnos la puerta
http://www.nytimes.com/2015/10/11/opinion/sunday/the-refugees-at-our-door.html

Reforma de Prestaciones Sociales

En 1996, el presidente demócrata Bill Clinton y el Congreso dirigido por una mayoría republicana pasaron el decreto de La Responsabilidad Personal y la Reconciliación de Oportunidad de Trabajo (PRWORA), también conocido como el acto de “Reforma de Prestaciones Sociales.” Esta ley cambió como las prestaciones sociales otorgadas por el gobierno operaban en los Estado Unidos. PRWORA redujo la cantidad de gastos federales para las familias de bajos recursos; puso un límite en el número de años que una persona podría recibir asistencia social del gobierno; y requirió que los beneficiarios trabajaran dentro de dos años de recibir beneficios. También incluyó legislación que limitaba los fondos para padres no casados menores de 18 años, mejoró la administración legal de manutención para niños, y limitó los fondos disponibles para inmigrantes. Los Republicanos que apoyaron esta ley creían que estas provisiones ayudarían a reducir el número de nacimientos fuera del matrimonio.

La propuesta de ley inició un debate que duraría décadas sobre la responsabilidad individual y la responsabilidad social, como también el papel que asumiría el gobierno para directamente resolver la pobreza. Por otra parte, la ley fue celebrada como un paso importante que ayudaría a los beneficiaros de prestaciones sociales lograr autosuficiencia y empleo. Con esta ley, Clinton quería “terminar las prestaciones sociales como las conocemos” al crear oportunidades de trabajo que ayudarían a terminar el ciclo de pobreza y dependencia. El vocero republicano de la casa de representantes Newt Gingrich y sus colegas en el congreso presionaron a Clinton a hacer la ley aún más austera. Ellos argumentaron que el reducir la asistencia reforzaría los valores centrales americanos de responsabilidad, trabajo, independencia, y el sistema de libre empresa.

Los críticos de la ley argumentaron que afectaba negativamente a las personas más vulnerables en la sociedad. Varios miembros de la administración de Clinton incluso resignaron como resultado de la ley. Uno de estos detractores, Peter Edeleman, argumentó que la reforma de prestaciones sociales no resolvería el problema, sino al contrario, llevaría a millones más a la pobreza, muchos de ellos madres solteras y sus hijos. Durante el debate, el senador Edward Kennedy llamo a la ley “abuso legislativo de niños.” Desde esta perspectiva, el gobierno básicamente estaba abdicando su responsabilidad de cuidar a los niños y personas empobrecidas que están sistemáticamente en desventaja.

Inicialmente la ley logró que muchas personas dejaran de recibir prestaciones sociales, en parte gracias al crecimiento económico durante los últimos años de la década de los 1990s. Para el año 2000, los casos de asistencia social bajaron a niveles más bajos de los últimos 30 años. No obstante, los salarios apenas sobrepasaban niveles de pobreza y no prestaban estabilidad económica a largo plazo. La instabilidad económica empeoró durante la crisis económica del 2008. Un reporte del 2016 del Centro de Presupuesto y Prioridades Políticas examinó los efectos de PRWORA y políticas relacionadas, mostrando que: “El crecimiento de empleo…fue mínimo y disminuyó a largo plazo;” “Empleo estable…[fue] la excepción, no la norma;” “La mayoría de los beneficiarios…nunca encontraron empleo aunque participaron en los programas de empleo…;” “La mayoría de los individuos…siguen viviendo en la pobreza, y algunos son más pobres aun;” y “Programas de empleo voluntario pueden subir niveles de empleo significativamente sin impactar negativamente los niveles de asistencia básicos…”

El rol del gobierno entrono a ayudar a los pobres a través de ayuda directa sigue siendo un debate en los Estados Unidos hoy en día.

Preguntas de discusión

1. En este caso, ¿quién favorece la unidad fundamental moral individualista? ¿Quién favorece la unidad moral fundamental orientada hacia la comunidad? ¿Cuál punto de vista encuentras más acertado y por qué?

2. Sin tomar en cuenta tu propia afiliación política, ¿crees que los gobiernos o sociedades tienen la obligación de cuidar a los más vulnerables o familias de bajos recursos? ¿Por qué o por qué no?

3. ¿Crees que todos en tu país natal tienen las mismas oportunidades de triunfar en la sociedad? ¿Por qué o por qué no? ¿Crees que triunfar es la responsabilidad del individuo o también tiene el gobierno un papel que en esto? Explica tu posición.

4. ¿Cómo podrían individuos criados con una noción diferente sobre la unidad fundamental moral responder diferentemente hacia la ley de la reforma de prestaciones sociales?

5. ¿Cómo puede ayudarnos estar conscientes de la unidad moral fundamental a entender mejor las diferencias entre los partidos políticos?

Bibliografía

El nuevo rostro de los programas sociales
http://www.washingtonpost.com/wp-srv/politics/special/welfare/welfare.htm

¿Crees que las reformas a las prestaciones sociales han sido exitosas?
http://www.usi.edu/business/cashel/331/welfare%20reform.pdf

Clinton firmará ley de reforma a las prestaciones sociales
http://www.washingtonpost.com/wp-srv/politics/special/welfare/stories/wf080196.htm

Renovando a América
http://www.newsweek.com/renewing-america-184562

Los límites impuesto a las prestaciones sociales han dejado a los pobres más vulnerables durante la recesión
http://www.nytimes.com/2012/04/08/us/welfare-limits-left-poor-adrift-as-recession-hit.html

¿La reforma a las prestaciones sociales funcionó para todos? Una vista desde la perspectiva de las madres solteras jóvenes
http://www.frbsf.org/economic-research/publications/economic-letter/2009/august/welfare-reform-single-mothers/

20 años después, familias y candidatos reflexionan sobre los cambios a las prestaciones sociales
http://www.nytimes.com/2016/05/02/us/20-years-later-welfare-overhaul-resonates-for-families-and-candidates.html

Los requisitos de trabajo no reducen la pobreza, muestra la evidencia
http://www.cbpp.org/research/poverty-and-inequality/work-requirements-dont-cut-poverty-evidence-shows

Notas de enseñanza

Este video introduce un concepto de la ética del comportamiento conocido como la unidad moral fundamental. Al tomar decisiones éticas, la decisión más favorida sobre cualquier otra por una teoría se conoce como la unidad moral fundamental. Es la base primaria para un a decisión moral. Sociedades o ideologías que son conducidas por el individualismo, derechos y libertad tienden a identificar al individuo como la unidad moral fundamental, mientras que sociedades o ideologías que enfatizan la comunidad, cooperación y el cuidado de los mas vulnerables tienden a identificar la relación entre personas como la unidad moral fundamental. La unidad moral fundamental también puede incluir las conexiones entre humanos y otras entidades naturales o espirituales en sociedades o ideologías con lazos cercanos a el medio ambiente o a la religión.

La ética de una unidad moral fundamental puede ser conducida por el sistema de valores culturales, sin embargo los valores de una cultura pueden ser distintos a los de otra. Para aprender mas sobre diferentes sistemas de valores, mire DVV Pilar 1: Valores de la video series DVV.

Para aprender mas sobre términos de ética general relacionados, mire No todo es relativo, Causando daño, y Agente moral y sujeto de valor moral.

Los casos de estudio en esta página exploran la relación entre póliza y la unidad moral fundamental. “Reforma de prestaciones sociales” cuestiona si el acto de reforma de ayuda de 1966 ayudo o empeoro la situación de familias en los Estado Unidos por sostener a los pobres con ayuda directa. “Los E.U. responde a la migración infantil de Centroamérica” examina el influjo de niños migrantes a los Estados Unidos en el 2014 y la respuesta de las autoridades estatales y federales. Para un caso de estudio sobre la significancia del medio ambiente al tomar decisiones éticas, lea “Cambio climático y el Acuerdo de Paris.” Para un caso de estudio sobre la importancia de la libertad de expresión para grupos e individuos tras ofensas racistas en Yale y la Universidad de Missouri, lea “Libertad de expresión en campus.”

Términos definidos en nuestro glosario de ética relacionados a este video y casos de estudio incluyen: justicia, absolutismo moral, agente moral, pluralismo moral, relativismo moral, morales, sesgo del auto-servicio, sujeto de valor moral y valores.

Recursos adicionales

Para mas información sobre los conceptos cubiertos en este y otros videos y actividades para ayudar a entenderlos, vea el libro de ejercicios de Deni Elliot titulado Ethical Challenges: Building an Ethics Toolkit, disponible para descarga gratis en el link abajo. Este libro de actividades explora lo que es la ética y lo que significa ser ético, ofreciendo a lectores una variedad de ejercicios para identificar sus propios valores y razonar a través de conflictos.

Transcripción de la narración

Escrito y narrado por:

Deni Elliott, Ph.D., M.A.
Department of Journalism & Media Studies
College of Arts and Sciences
The University of South Florida at St. Petersburg

Hay tantas consideraciones en la toma de decisiones éticas, pero a fin de cuentas, cuál de todas es la más importante? Las diferentes culturas y corrientes éticas han producido teorías que favorecen una cuestión o un aspecto, sobre los demás. Al aspecto al que una teoría le da mayor importancia le llamamos la Unidad Moral Fundamental, o UMF.

Muchos de los filósofos occidentales clásicos, de la tradición greco-romana, consideran al individuo como la Unidad Moral Fundamental. En estas teorías, el principio básico es una declaración negativa: No te pongas en el camino de un individuo en su búsqueda de una vida feliz.

Las teorías feministas suelen considerar que la mejor opción en una decisión ética, dependerá de qué tanto esa opción fortalece las conexiones entre la gente y lo bien que atienda las necesidades de los más vulnerables. La Unidad Moral Fundamental aquí es la relación entre las personas y se basa en la creencia de que la atención se debe dar a los que no pueden cuidar de sí mismos.

Algunas teorías orientales promueven el bien general de la comunidad en primer lugar. Y algunas teorías indígenas consideran la conexión del ser humano con el mundo como una sola realidad, en donde la naturaleza y todos las especies de seres vivos tienen el mismo derecho a coexistir. Las personas que crecen en estas tradiciones esperan que tanto ellos como los demás, sacrifiquen el interés individual por el bien del grupo y el medio ambiente. La Unidad Moral Fundamental aquí se llama «el bien colectivo.»

Vamos a considerar una decisión que pudieras enfrentar si fueras un miembro del concejo local de tu ciudad. Hay un terreno de 50 acres en la jurisdicción de la ciudad que fue asignado desde hace cien años para seguir siendo un espacio abierto. Ahora, el área contiene algunos antiguos cementerios indígenas. Los miembros de la tribu cien años atrás y los miembros de la tribu hoy, están de acuerdo con el uso previsto, siempre y cuando los bosques alrededor de los túmulos funerarios permanezcan intactos. Un desarrollador quiere construir un centro comercial allí. Como miembro del concejo de la ciudad, tienes que decidir cómo se utilizará esa terreno hoy en día: ¿debería seguir siendo un parque o debería convertirse en un centro comercial?

Si tu elección se basa únicamente en el bien individual de las personas, puedes tener la tentación de apoyar el proyecto del centro comercial, pues ofrecerá puestos de trabajo para muchas personas de la comunidad que están desempleadas y los ingresos adicionales de los impuestos del nuevo dueño de la propiedad y los negocios, permitirá a la ciudad reducir los impuestos para los propietarios de viviendas individuales.

Pero, ¿Cuál opción favorece más el bien general de la comunidad en la que vivo? La elección de la política hecha con anterioridad para proteger las tierras, que respeta la conexión humana con la naturaleza y es sensible a la cultura y la historia de un grupo minoritario, será la mejor opción, ya que nos va a garantizar que esta decisión ayuda a todas las personas en la comunidad a mantener la confianza en el gobierno.

Podemos ver cómo las enseñanzas de todas estas tradiciones nos pueden ayudar en el análisis de una decisión importante. Y pueden ayudar a responder a una pregunta más: ¿Puedo encontrar una opción que no cause daño a nadie ni a nada? Si un centro comercial es una buena idea para la comunidad, debe haber sitios de construcción alternativos que no causen daño y están esperando a ser descubiertos por nosotros.

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