Aquí para ganar: Jack y el marco de referencia

En este video se examina el marco de referencia de Abramoff, y através de esta examinación se describe cómo nuestros juicios éticos son afectados por cómo se concibe o cómo se representa la situación en que se encuentra.

Preguntas de discusión

1. ¿Puedes explicar qué es el encuadre con tus propias palabras? ¿Cómo afecta a la toma de decisiones morales?

2. ¿Cómo se aplica el encuadre al caso de Jack Abramoff? ¿Qué ejemplos de su historia puedes citar para apoyar tu argumento?

3. ¿Puedes mencionar algún ejemplo de tu propia vida donde tú o alguien más haya sido víctima del encuadre?

4. ¿Cómo podrías evitar o minimizar los efectos del encuadre en tu propia vida o en tu toma de decisiones?

Casos de estudio

Abramoff: Presionando al congreso

En marzo 29 del 2006, el que fue cabildero de un grupo de presión, Jack Abramoff fue sentenciado a seis años en una prisión federal después de haberse declarado culpable de fraude de correo, evasión de impuestos, y conspiración a sobornar a figuras públicas. Una parte central de la convicción de Abramoff fueron sus antecedentes como cabildero, las cuales empezaron en los años 90 en nombre de grupos indígenas que buscaban establecer los juegos y apuestas en sus reservaciones.

En 1996, Abramoff empezó a trabajar para el grupo Mississippi Band de indígenas Choctaw. Con la ayuda del Republicano y proponente de reformas a los impuestos, Grover Norquist, y su grupo de asesoría política Americanos a favor de Reformas a los Impuestos, Abramoff logró derrotar una propuesta de ley en el congreso que hubiera creado un impuesto a los casinos de indígenas. Tom DeLay , representante en el congreso del estado de Texas, también tuvo un papel importante en la derrota de dicha propuesta de ley. DeLay promovió la agenda política de los clientes de Abramoff a cambio de favores de Abramoff.

En 1999, Abramoff otra vez presionó y cabildeó para derrotar un proyecto de ley en el congreso estatal de Alabama que hubiera permitido juegos tipo-casino en los hipódromos de carreras de perros. Esta ley hubiera creado competencia para sus clientes y afectado sus intereses en los negocios de los casinos. Ralph Reed, el activista político republicano y su agencia de consultoría política, Century Strategies, apoyaron a dichos esfuerzos movilizando a organizaciones de base en una campaña en Alabama con organizaciones cristianas para oponerse a la ley.

Como fueron creciendo los logros de Abramoff, sus clientes, contactos políticos, e influencia se expandieron. Contrató empleados y personas que habían trabajado con miembros del congreso. En el 2001, Abramoff empezó a trabajar con Michael Scanlon, el ex-director de comunicaciones del congresista DeLay, quien había formado su propia consultoría de políticas públicas, Capitol Campaign Strategies. La tribu de Luisiana, Coushatta, contrató a Abramoff y a la consultoría Capitol Campaign Strategies para ayudarles a re-negociar un acuerdo de juegos de apuestas con el estado de Luisiana. Abramoff, no obstante, no les informó que, además de lo que cobraría por su parte, también recibiría una porción de lo que se le pagara a la consultoría de Scanlon.

Para poder proteger a sus clientes Coushatta en Luisiana de la competencia que resultaría por la apertura de un nuevo casino cerca de Houston, Texas, Abramoff cabildeó y presionó al congreso estatal para implementar una prohibición de apuestas en Texas entre los años 2001 y 2002. A raíz de esta prohibición casinos como uno en El Paso, Texas, propiedad de la nación indígena Tigua. Los Tigua también eran clientes de Abramoff.

Después en el 2002, Abramoff les ofreció a la tribu Tigua trabajar juntos para oponerse a la ley de prohibición que él había ayudado a pasar anteriormente. Con los recursos de Tigua, Abramoff llevó al congresista de Ohio Bob Ney y sus empleados a un viaje de golf a Escocia. Abramoff esperaba convencer a Ney y a sus colegas de agregarle una provisión a una propuesta de ley electoral que les otorgaría a los Tigua derechos de juegos/casinos. Los esfuerzos de Abramoff no fueron exitosos, ya que el acuerdo que el buscaba no se realizó, pero no les avisó a los Tigua sobre lo sucedido. Al contrario, Abramoff seguía dándoles esperanza a los Tigua de que esta provisión se haría, y por lo tanto, seguía cobrándoles por sus servicios y los de Scanlon. En sus intercambios por correo electrónico Abramoff y Scanlon se burlaban de sus clientes indígenas, llamándoles “imbéciles” y “monos.”

Durante su trabajo con tribus indígenas, Abramoff y Scanlon cobraron más de $66 millones. Los Coushatta pagaron más de $30 millones para proteger su casino y dejar de competir con casinos en Texas. Los Tigua pagaron $4.2 millones para poder seguir sus operaciones en su casino en Texas. Abramoff ha declarado que donó mucho de este dinero a organizaciones benéficas, escuelas y causas en las cuales el creía. Pero también se gastó millones en actividades y contribuciones a candidatos políticos y campañas que él quería influir. Además de esto, Abramoff evadía el pago de impuestos al canalizar dinero a organizaciones sin fines de lucro con las que trabajaba.

Después de su convicción en el 2006, Abramoff cooperó con la investigación de su relación con miembros del congreso, incluyendo asistentes, asociados comerciales, empleados del gobierno, y legisladores. Los congresistas DeLay y Ney ambos renunciaron a sus puestos en el congreso. DeLay, quien había ascendido a líder mayoritario de la cámara de representantes, fue convicto por crímenes relacionados a lavado de dinero y conspiración de usar contribuciones corporativas para candidatos estatales. Ney se declaró culpable a cargos de conspiración de cometer un fraude y hacer declaraciones falsas. A cambio de regalos, viajes lujosos, y donaciones políticas de Abramoff, DeLay y Ney habían usado sus puestos en el congreso para extenderle favores a los clientes de Abramoff y su equipo. Abramoff cumplió un sentencia de tres años y medio de su sentencia de seis años. Fue liberado el 3 de diciembre del 2010.

Desde que lo liberaron, Abramoff ha hablado sobre la corrupción en la política. Ha dicho que se ve como un “cabildero moral” y se ha disculpado por sus acciones. En el 2011, en una entrevista dijo, “Lo que realmente es el problema es lo que se considera legal en este sistema,” y en su autobiografía escribe que, “Desafortunadamente, yo era una versión miniatura del sistema.” Pero no todos interpretaron sus disculpas con seriedad. Líderes de la tribu Tigua dijeron que sus disculpas eran insuficientes y que llegaron demasiado tarde. Rick Hill, ex-lider de la nación de Oneida de Wisconsin, declaró, “Vez a Jack—robó dinero de nuestras poblaciones de tercera edad y de nuestros niños, y ahora llega aquí y se le da la oportunidad de redimirse, y todo esto es parte de la cultura política de [Washington] D.C. No aguantaría ni un instante en la reservación.”

Otros señalan que Abramoff es parte del sistema político americano y síntoma de una corrupción generalizada. La periodista investigativa Susan Schmidt declaró, “Abramoff no pudo haber surgido y crecido si no fuera por este sistema, si no fuera por la corrupción, y la necesidad de tener dinero—de que los congresistas necesiten dinero—fuera tan voraz y tan importante.” Congresista del estado de California Dana Rohrabacher dijo, “Lo que Jack había estado haciendo era lo que se había hecho desde antes. La gente se debe enfocar en que tenemos grupos de presión muy fuertes en este país que ejercen una influencia increíble en nuestra política publica.”

En su autobiografía, Abramoff reflexionó en reformas personales y profesionales: “Independientemente de mis justificaciones, yo fui el que no reveló a mis clientes que había un conflicto de interés … No era el demonio que los medios pintaron, pero tampoco era el santo que siempre quise ser. …Decidí que, para poder acercarme a los ángeles, tomaría lo que ha pasado en mi vida, aprender de mis errores, y usarlo para educar a los demás.”

Preguntas de discusión

1. Abramoff estableció una moralidad en su vida personal, y era sumamente religioso. El creía que era un “cabildero moral” que luchaba por sus clientes, y donaba gran parte de sus ganancias a causas benéficas. ¿Crees que la culpabilidad de sus tácticas de cabildeo caen principalmente en él individualmente, o en el sistema en el que operaba? Explica. ¿Por qué o por qué no?

2. ¿A qué grado crees que los individuos tienen la responsabilidad de actuar de una manera ética dentro de un sistema corrupto? ¿Cómo puede un individuo actuar de manera ética en este contexto?

3. El cabildeo es una industria de mucha presión y alto riesgo. Aunque cabilderos tratan de operan de manera discreta, a veces sus labores generan mucha publicidad también. ¿Cómo crees que factores contextuales afectan su capacidad de actuar de manera ética?

4. ¿Por qué crees que Abramoff y sus asociados se burlaban de sus clientes que les pagaban millones de dólares? ¿Cómo se puede justificar este tipo de comportamiento?

5. Desde que fue liberado de la prisión, Abramoff ha promovido reformas políticas, pero muchos dudan que sus esfuerzos sean honestos. ¿Estás de acuerdo con el punto de vista de que Abramoff es un criminal con poca moralidad que no tiene la capacidad de apoyar reformas políticas? ¿O estás de acuerdo con la idea de que Abramoff es un ser humano que, a pesar de sus defectos, puede ayudarnos a aprender de sus errores morales y cambiar un sistema político que está corrompido? Explica.

6. Muchos políticos que recibieron contribuciones de Abramoff o sus clientes donaron porciones de sus ganancias a organizaciones benéficas. Solo una porción pequeña de políticos donaron dinero a tribus indígenas. ¿Crees que los políticos que se beneficiaron de estos fondos tienen la obligación moral de donar su dinero a tribus indígenas? ¿Por qué o por qué no? ¿Tendrías una opinión diferente de los que donaron dinero a tribus indígenas comparado a los que no donaron? Explica.

7. Si te contrataran para cabildear a favor del casino de los Coushatta en Luisiana y el casino de los Tigua en Texas, ¿cómo negociarías el posible conflicto de interés? Explica.

8. ¿Cuántos conceptos de ética y comportamiento ético puedes identificar en este caso de estudio? Explica y analiza su significado.

9. ¿Cuáles reformas legales recomendarías que harían que los cabilderos actuaran de manera ética? ¿Por qué recomendarías estas reformas, y cómo las implementarías?

Bibliografía

Investigando a Abramoff – Reporte Especia
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/linkset/2005/06/22/LI2005062200936.html

Castigo capital: La dura realidad de la corrupción en Washington desde la perspectiva del cabildero más controversial de los EU
http://www.worldcat.org/title/capitol-punishment-the-hard-truth-about-washington-corruption-from-americas-most-notorious-lobbyist/oclc/746839199

Cómo los cabilderos hacen las reglas
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2005/10/15/AR2005101501539.html

El mayor premio de las tribus indígenas
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2006/03/06/AR2006030600702.html

Jack Abramoff se enfrentó a tribus indígenas
http://www.huffingtonpost.com/2012/03/07/jack-abramoff-native-american-tribes-crimes_n_1326917.html

Para el ex-cabildero Abramoff, una vindicación multi-mediática
http://www.nytimes.com/2011/11/13/us/jack-abramoff-making-a-multimedia-effort-at-redemption.html?rref=collection%2Ftimestopic%2FAbramoff%2C%20Jack

Abramoff y 4 otros son demandados por tribus por clausura de casinos
http://www.nytimes.com/2006/07/13/us/13tribe.html?rref=collection%2Ftimestopic%2FAbramoff%2C%20Jack

El efecto Abramoff: El olor del dinero de los casinos
http://www.nytimes.com/2006/01/16/opinion/abramoff-effect-the-smell-of-casino-money.html

El ascenso rápido y caída de Jack Abramoff
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2005/12/28/AR2005122801588.html

Dinero del juicio vinculado a recaudación de fondos del GOP
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A26015-2004Dec25.html

‘Operación puertas abiertas’
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A30123-2004Dec2.html

Un cabildero se confiesa
http://www.nytimes.com/2005/05/01/magazine/a-lobbyist-in-full.html

Cabildero, clientes no son disuadidos por un escándalo
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2005/06/25/AR2005062500983_pf.html

Lawrence Lessig entrevista a Jack Abramoff
https://www.youtube.com/watch?v=pkvIS5pZ0eI

Casino Jack y los Estados Unidos de dinero
http://www.worldcat.org/title/casino-jack-and-the-united-states-of-money/oclc/646071490

Heist: El súper cabildero Jack Abramoff, sus aliados Republicanos, y la compra de Washington
http://www.worldcat.org/title/heist-superlobbyist-jack-abramoff-his-republican-allies-and-the-buying-of-washington/oclc/69241491

Notas de enseñanza

Este video introduce el concepto de la ética del comportamiento conocido como el marco de referencia en el contexto de la historia del ex-cabildero y criminal convicto Jack Abramoff. Durante la administración de Bush, Abramoff era el cabildero mas influyente en Washington, D.C. También se encontraba en el centro de uno de los mas significantes escándalos políticos desde Watergate.

El Marco de referencia se refiere el hecho de que los juicios de la gente, incluyendo sus juicios éticos, son afectados tan sólo por la manera en que una cuestión es planteada o vista por ejemplo, la gente animada a pensar en un problema como una cuestión ética, tiende a tomar buenas decisiones éticas, más que la gente que fue animada a pensar en ese mismo problema como una cuestión de “negocios”. Para mas detalles y ejemplos sobre este concepto, mire Marco de referencia ético. Para aprender sobre los efectos del marco de referencia causados por nuestros puntos de vista preexistentes, mire Sesgo del auto-servicio. Para aprender como componentes relativamente tangibles y abstractos de una situación impactan como enmarcamos una situación, mire Tangible & abstracto.

El tipo de errores de la toma de decisiones que son el tema de este video y los otros cinco en la serie son el enfoque de el campo de estudio conocido como la ética del comportamiento, la cual toma de la psicología, ciencia cognitiva, biología evolucionaria y disciplinas relacionadas para determinar como y por que las personas toman decisiones con y sin ética.

Este video toma de material grabado en la Universidad de Texas en Austin cuando Abramoff visito el campus para hablar sobre su vida y el cabildeo corrupto en Washington, D.C.. Es parte de un caso en video que incluye el documental de 25 minutos, Aquí para ganar: La historia de Jack Abramoff, seis videos cortos que se enfocan en uno de los sesgos de la ética del comportamiento ilustrados por la historia de Abramoff, y un caso de estudio escrito. El documental expone preocupaciones éticas sistemáticas y personales en el gobierno e ilustra como las personas con buenas intenciones pueden cometer serios errores éticos – e incluso cometer crímenes.

Para aprender mas sobre el escándalo que acabo con la carrera de cabildero de Abramoff, lea el caso de estudio en esta página. Para un caso de estudio sobre el marco de referencia en los negocios, lea “Vendiendo a Enron,” el cual ilustra como la compañía de energía Enron saco significantes ganancias por usar marcos de referencia engañosos, aunque pagaron un gran costo. Para un caso de estudio que explora el marco de referencia de varios problemas complejos, lea “Excavación petrolera en el Ártico,” el cual ilustra como grupos en competencia enmarcaron el debate sobre la expansión de extracción de petróleo en la costa de Alaska para que estuviera dentro de sus agendas.

Términos relacionados a este caso en video y definidos en nuestro glosario de ética incluyen: ética del comportamiento, conflicto de interés, marco de referencia ético, miopía moral, sesgo del auto-servicio y tangible & abstracto.

Recursos adicionales

Libros sobre el escandalo incluyen la cuenta propia de Jack Abramoff, “Capitol Punishment: The Hard Truth About Washington Corruption from America’s Most Notorious Lobbyist” (WND Books, 2011) y uno del periodista Peter H. Stone, “Heist: Superlobbyist Jack Abramoff, His Republican Allies, and the Buying of Washington” (Farrar, Straus and Giroux, 2006).

Películas sobre el escandalo incluyen un documental, Casino Jack y los Estados Unidos de Dinero (Dir. Alex Gibney, 2010), y una dramatización estelarizando a Kevin Spacey, Casino Jack (Dir. George Hickenlooper, 2010).

Para recursos de enseñanza sobre la ética del comportamiento, un articulo escrito por los autores Minnete Drumwright, Robert Prentice y Cara Biasucci, de Ethics Unwrapped, introduce conceptos clave en la ética del comportamiento y los aproches para la instrucción efectiva de la ética —incluyendo ejemplos de ejercicios para el aula. El articulo, publicado en el Decision Sciences Journal of Innovative Education, puede ser descargado aquí: “Behavioral Ethics and Teaching Ethical Decision Making.”

Un artículo detallado sobre la enseñanza de la ética del comportamiento con amplios recursos para la enseñanza, publicado en el Journal of Legal Studies Education, puede ser descargado aquí: “Teaching Behavioral Ethics.”

Otro articulo por Robert Prentice sobre como la ética del comportamiento puede mejorar la ética de la toma de decisiones, publicado en el Notre Dame Journal of Law, Ethics & Public Policy, puede ser descargado aquí: “Behavioral Ethics: Can It Help Lawyers (And Others) Be their Best Selves?

Un documento más antiguo, pero aun útil, es el artículo de introducción a la enseñanza de la ética del comportamiento en: Robert A. Prentice (2004), “Teaching Ethics, Heuristics, and Biases,” Journal of Business Ethics Education, 1 (1), 57-74 que es accesible a través de Google Scholar.

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