Weinstein y el “secreto a voces” de Hollywood

Las alegaciones de acoso sexual contra el productor de cine Harvey Weinstein hicieron que muchos que trabajaban en Hollywood cuestionaran hasta qué punto sabían de su comportamiento y por qué no hicieron nada para revelar sus maldades.

Caso de estudio

En octubre del 2017 los periodistas Jodi Kantor y Megan Twohey sacaron a la luz las noticias que productor de cine Harvey Weinstein había abusado sexualmente y acosado sexualmente a lo largo de su carrera. Unos días después de que apareciera el artículo sobre las acusaciones en the New York Times, Ronan Farrow publicó un artículo en la revista The New Yorker que incluía más cuentas sobre el comportamiento de Weinstein a partir de los 1990 en adelante. Varios otros artículos emergieron en los días después. Ya a fines del mes, más de 80 mujeres habían compartido sus historias. Lo que unos describieron como “un secreto abierto” en Hollywood ya no era secreto.

A lo largo de tres décadas, Weinstein usó la intimidación, los acuerdos legales, y su posición de poder para asegurar que las mujeres quienes abusaban no divulgaran sus historias. Durante toda su carrera ejercía el poder de convertir a los actores en estrellas y lanzar sus carreras. Los filmes que él y su compañía han producidos fueron nominados para más de 300 premios Óscar, y muchos han ganado ‘mejor película’. Per Weinstein también tenía el poder de destrozar las carreras. Despidió a varias actrices que había rechazado sus avances. Después de ser abusada sexualmente por Weinstein, la actriz Katherine Kendall razonó que “Este es Harvey Weinstein… Jamás volveré a trabajar y a nadie le importaré ni me creerán.” Otras mujeres compartieron experiencias parecidas. Lucia Evans, un consultora de publicidad que quería ser actriz dijo que, “el tipo de control que ejercía – era bastante tangible,” añadió que “su mera presencia era intimidadora.” Después de abusar de la actriz Rose McGowan, Weinstein le pagó en un acuerdo que “no se deberá entender como una admisión de culpabilidad” y que estaba intencionada a “evitar la litigación y comprar la paz,” esto siendo algún especie de acuerdo de confidencialidad.

Muchos de los empleados de Weinstein o eran testigos a los sucesos y tenían conocimiento de primera mano de sus acciones. Algunos hasta organizaron las citas en los hoteles donde las forzaba a los avances sexuales indeseados. En otros casos un otro empleado se juntaba al grupo en un mitin para hacerles sentir seguras a las mujeres, antes de que Weinstein lo despidiera para que quedara solo con el cuatro con su víctima. Otros exempleados reportaron una cultura de complicidad en la empresa, pero de manera similar sintieron que sus carreras y su bienestar estaban en peligro. Un exempleado dijo a la prensa anónimamente que “si Harvey descubriera mi identidad, yo estaría preocupado de que arruinara mi vida.”

El “secreto abierto” se infiltró más allá del lugar de trabajo. Otros cinematógrafos y actores en Hollywood sabían de los abusos de Weinstein. Muchas celebridades expresaron sorpresa tras la revelación de las alegaciones, otros expresaron el arrepentimiento o autocomplacencia. Quentin Tarantino, director de películas que han sido producidas o distribuidas por Weinstein, pidió disculpas por no haber hecho nada. Dijo, “sabía lo suficiente para poder haber hecho más de lo que hice… Había de los típicos rumores, las típicas chismas. No era de segunda mano. Estaba cierto de que había hecho un par de estas cosas.” Tarantino añadió que, “lamento no haber tomado la responsabilidad de hacer algo después de enterrarme.” Actor y director Matt Damon dijo, “si en algún momento hubo un evento en que estaba yo allí presente con Harvey… y si estaba allí alguna mujer que fue abusada por él… y de alguna manera no me di cuenta de ello, te pido perdón.”

Unos días después de salir a luz las primeras alegaciones, Weinstein fue despedido de la empresa de la cual era cofundador. En marzo de 2018, después de fallar los planes de adquisición de la empresa, la Compañía Weinstein se declaró en quiebra. En mayo de 2018 la actriz Ashley Judd registró una denuncia de difamación contra Weinstein. Reclamó que, “perdí oportunidades en mi carrera, perdí dinero, perdí el estatus, el prestigio y el poder en mi carrera como resultado directo de haber sido sexualmente abusado por Weinstein y por haber rechazado sus abusos.”

El 25 de mayo de 2018 Weinstein fue detenido en Nueva York bajo cargos de abuso sexual de dos mujeres. Weinstein se declaró inocente frente a los cargos. Weinstein está citado para volver al tribunal de septiembre de 2018. La investigación en curso y los testimonios podrían resultar en cargos adicionales y exponerle a denuncias adicionales.

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Perspicacia ética

El mutismo moral ocurre cuando la gente es testigo al comportamiento antiético, pero escogen no decir nada. El poderoso productor de cine Harvey Weinstein abusó y acosó sexualmente a muchas mujeres a lo largo de 30 años. A pesar de que muchos sabían de sus abusos quedaron silenciosos. El mismo poder que lo empoderó a victimizar a las mujeres y disuadirles a que contaran lo que pasó, también causó que sus pares y sus empleados quedaran en silencio. Cuando varias mujeres revelaron sus historias de los abusos, muchos se arrepintieron por haber sabido de los abusos y aun así no haber hecho nada. Se quedaron moralmente mudos.

Preguntas para la discusión

1. ¿De qué manera demuestra el mutismo moral los “secretos abiertos” de Harvey Weinstein? Explica

2. ¿Cuáles factores motivan el mutismo moral? ¿Cómo fomentó Weinstein el mutismo moral? ¿Por qué crees que tantas personas no dijeron nada a pesar de saber de los abusos? Considéralo desde la perspectiva de los empleados, cinematógrafos, y actores. ¿Cuáles sesgos o presiones podrían haber influenciado que quedaran silenciosos? ¿Por qué crees que el comportamiento de Weinstein pudo seguir por 30 años?

3. Los cinematógrafos y los actores en Hollywood que tenían el poder de ayudar a las víctimas se arrepintieron por no haber hecho más. ¿Cuáles racionalizaciones podrían haber usado para justificar no decir nada?

4. Muchas personas cuentan que encuentran más fácil evitar hacer algo malo, que intervenir para prevenir que otra persona haga algo malo. ¿Esto por qué será?

5. ¿Cómo pueden las empresas promocionar la igualdad y los ambientes laborales salvos para todos los empleados? ¿Cómo pueden incentivar a sus empleados a reportar los delitos y protegerse del mutismo moral?

6. ¿Alguna vez has trabajado en un lugar en que fuiste testigo a algún comportamiento éticamente cuestionable o algún comportamiento dañino? ¿Qué hiciste y por qué? En retrospectiva, ¿deseas haber hecho algo diferente en esa situación? ¿Cómo te prepararías para alguna situación semejante hoy en día?

7. ¿Te has quedado moralmente mudo frente a una situación en que deseas haber sido dicho algo o tomado alguna acción? Explica.

8. ¿Qué podemos hacer para minimizar la posibilidad de que quedemos moralmente mudos frente a una situación que pide que hagamos algo? Discute.

9. ¿Puede el mutismo moral explicar por qué los alertadores de mala conducta son relativamente raros e infrecuentes? Explica.

10. El caso de Weinstein demuestra varios obstáculos detrás de muchos de los sesgos y comportamientos que incluyen las racionalizaciones, la obediencia a la autoridad, el sesgo de la conformidad, y el sesgo del autoservicio. ¿Puedes identificar estos y otros conceptos de la ética del comportamiento en acción en este caso de estudio? Explica y discute su significancia.

Bibliografía

Harvey Weinstein Paid Off Sexual Harassment Accusers for Decades
https://www.nytimes.com/2017/10/05/us/harvey-weinstein-harassment-allegations.html

From Aggressive Overtures to Sexual Assault: Harvey Weinstein’s Accusers Tell Their Stories
https://www.newyorker.com/news/news-desk/from-aggressive-overtures-to-sexual-assault-harvey-weinsteins-accusers-tell-their-stories

Gwyneth Paltrow, Angelina Jolie and Others Say Weinstein Harassed Them
https://www.nytimes.com/2017/10/10/us/gwyneth-paltrow-angelina-jolie-harvey-weinstein.html

In the Valley of the Open Secret
https://www.theatlantic.com/entertainment/archive/2017/10/harvey-weinstein-latest-allegations/542508/

Harvey Weinstein’s Media Enablers
https://www.nytimes.com/2017/10/06/business/media/harvey-weinsteins-media-enablers.html

Hollywood, the Weinstein Scandal and ‘Open Secret’
https://www.wsj.com/articles/hollywood-the-weinstein-scandal-and-open-secret-1507906452

Why It Took So Long for the Harvey Weinstein Allegations to Surface
https://www.vanityfair.com/hollywood/2017/10/peter-biskind-harvey-weinstein-allegations

Did Hollywood Agents Help Harvey Weinstein?
https://www.vanityfair.com/hollywood/2017/10/did-hollywood-agents-help-harvey-weinstein

Tarantino on Weinstein: ‘I Knew Enough to Do More Than I Did’
https://www.nytimes.com/2017/10/19/movies/tarantino-weinstein.html

Matt Damon Admits He Knew Harvey Weinstein Sexually Harassed Gwyneth Paltrow
https://www.huffingtonpost.com/entry/matt-damon-admits-he-knew-harvey-weinstein-sexually-harassed-gwyneth-paltrow_us_59ede74ce4b0958c46833820

This Is Why Uma Thurman Is Angry
https://www.nytimes.com/2018/02/03/opinion/sunday/this-is-why-uma-thurman-is-angry.html

Robert Rodriguez Says Casting Rose McGowan in ‘Grindhouse’ Was an F-U to Harvey Weinstein
https://variety.com/2017/film/news/robert-rodriguez-rose-mcgowan-harvey-weinstein-1202600946/

The Weinstein Co. declares bankruptcy. Here’s what that means and what could be next.
https://www.washingtonpost.com/news/arts-and-entertainment/wp/2018/03/20/the-weinstein-company-declares-bankruptcy-heres-what-that-means-and-what-could-be-next/

Ashley Judd sues Harvey Weinstein, saying he ‘torpedoed’ her career after she refused his advances
https://www.washingtonpost.com/news/arts-and-entertainment/wp/2018/05/01/ashley-judd-sues-harvey-weinstein-saying-he-torpedoed-her-career-after-she-refused-his-advances/

Harvey Weinstein indicted by grand jury on rape and criminal sex act charges
https://www.washingtonpost.com/news/arts-and-entertainment/wp/2018/05/30/harvey-weinstein-indicted-by-grand-jury-on-rape-and-criminal-sex-act-charges/

Harvey Weinstein Pleads Not Guilty to Sexual Assault Charges
https://www.nytimes.com/2018/06/05/nyregion/harvey-weinstein-manhattan-court.html

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